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As oito principais características dos mamíferos

As oito principais características dos mamíferos


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Os mamíferos são animais incrivelmente diversos: vivem em quase todos os habitats disponíveis na terra (incluindo mares profundos, florestas tropicais e desertos), e variam em tamanho de musaranhos de 30 gramas a baleias de 200 toneladas. O que exatamente faz de um mamífero um mamífero, e não um réptil, um pássaro ou um peixe? Nos slides a seguir, você aprenderá sobre as oito principais características dos mamíferos, desde cabelos a corações com quatro câmaras.

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Cabelo e Pêlo

Visão digital / Getty Images

Todos os mamíferos têm pêlos que crescem em algumas partes do corpo durante pelo menos algumas etapas do ciclo de vida. Os pêlos de mamíferos podem assumir várias formas diferentes, incluindo pêlos grossos, bigodes longos, penas defensivas e até chifres. O cabelo tem uma variedade de funções: isolamento contra o frio, proteção para peles delicadas, camuflagem contra predadores (como em zebras e girafas) e feedback sensorial (como testemunha os bigodes sensíveis do seu gato doméstico comum). De um modo geral, a presença de cabelos anda de mãos dadas com um metabolismo de sangue quente.

E os mamíferos que não têm pêlos visíveis, como baleias ou nadadores olímpicos? No caso de baleias e golfinhos, muitas espécies têm quantidades escassas de pêlos durante os estágios iniciais de seu desenvolvimento, enquanto outras mantêm mechas finas de pelos nos queixos ou nos lábios superiores. E, é claro, mesmo seres humanos completamente sem pêlos ainda retêm os folículos capilares na pele!

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Glândulas mamárias

Por Duke.of.arcH - www.flickr.com/photos/dukeofarch/ Getty Images

Ao contrário de outros vertebrados, os mamíferos amamentam seus filhotes com leite produzido pelas glândulas mamárias. Embora estejam presentes nos machos e nas fêmeas, na maioria das espécies de mamíferos as glândulas mamárias se desenvolvem totalmente nas fêmeas, daí a presença de mamilos menores nos machos (incluindo os humanos). A exceção a essa regra é o morcego Dayak masculino, que a natureza dotou (para o bem ou para o mal) da tarefa de amamentar.

As glândulas mamárias são glândulas sudoríparas modificadas e aumentadas, constituídas por ductos e tecidos glandulares que secretam leite através dos mamilos; o leite fornece aos jovens proteínas, açúcares, gorduras, vitaminas e sais muito necessários. No entanto, nem todos os mamíferos têm mamilos: monotremados como o ornitorrinco, que divergiram de outros mamíferos no início da história evolutiva, secretam o leite produzido por suas glândulas mamárias por meio de dutos localizados no abdômen.

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Maxilares inferiores desossados

Yutthana Chumkhot / EyeEm / Getty Images

O maxilar inferior dos mamíferos é composto por uma única peça que se liga diretamente ao crânio. Esse osso é chamado de dentário, porque segura os dentes da mandíbula inferior .; em outros vertebrados, o dentário é apenas um dos vários ossos na mandíbula e não se liga diretamente ao crânio. Então, qual é o grande problema? Bem, essa mandíbula inferior e os músculos que a controlam conferem aos mamíferos uma mordida poderosa e também permitem que eles usem os dentes para cortar e mastigar suas presas (como lobos e leões) ou triturar matérias vegetais difíceis (como elefantes e gazelas).

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Substituição dentária única

KidStock / Getty Images

A difiodontia é um padrão, não exclusivo dos mamíferos, no qual os dentes são substituídos apenas uma vez durante a vida de um vertebrado. Os dentes dos mamíferos recém-nascidos e jovens são menores e mais fracos que os dos adultos; esse primeiro conjunto, conhecido como dentes decíduos, cai antes da idade adulta e é gradualmente substituído por um conjunto de dentes permanentes maiores. (Esse fato será evidente para qualquer aluno do primeiro ou do segundo ano que estiver lendo este artigo!) A propósito, os animais que substituem os dentes continuamente ao longo da vida - como os tubarões - são conhecidos como polifodontes.

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Três ossos no ouvido médio

Dorling Kindersley / Getty Images

Os três ossos do ouvido interno - bigorna, martelo e estribo, comumente chamados de martelo, bigorna e estribo - são exclusivos dos mamíferos. Esses minúsculos ossos transmitem vibrações sonoras da membrana timpânica, ou tímpano, para o ouvido interno e transforma essas vibrações em impulsos neurais que são então processados ​​pelo cérebro. Curiosamente, o martelo e a bigorna dos mamíferos modernos evoluíram do osso da mandíbula inferior dos predecessores imediatos dos mamíferos, os "répteis semelhantes a mamíferos" da Era Paleozóica, tecnicamente conhecidos como terapsídeos.

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Metabolismos de sangue quente

 

Anup Shah / Getty Images

Os mamíferos não são os únicos vertebrados a ter metabolismo endotérmico (sangue quente); essa é uma característica compartilhada pelos pássaros modernos e seus ancestrais, os dinossauros terópodes (comedores de carne) da Era Mesozóica. No entanto, pode-se argumentar que os mamíferos fizeram melhor uso de suas fisiologias endotérmicas do que qualquer outra ordem de vertebrados: é a razão pela qual as chitas podem correr tão rápido, as cabras podem escalar os lados das montanhas e os humanos podem escrever livros. (Como regra, animais de sangue frio como répteis têm um metabolismo muito mais lento, pois precisam contar com condições climáticas externas para manter a temperatura interna do corpo. A maioria deles mal consegue escrever poesia.)

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Diafragmas

 

Imagens de Lukas Dvorak / Eyeem / Getty

Tal como acontece com algumas das outras características desta lista, os mamíferos não são os únicos vertebrados a possuir um diafragma, o músculo no peito que se expande e contrai os pulmões. No entanto, os diafragmas dos mamíferos são indiscutivelmente mais avançados que os das aves e definitivamente mais avançados que os dos répteis. O que isso significa é que os mamíferos podem respirar e utilizar oxigênio com mais eficiência do que essas outras ordens de vertebrados, o que, combinado com seu metabolismo de sangue quente (veja acima), permite uma ampla gama de atividades e a exploração mais completa dos ecossistemas disponíveis.

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Corações de Quatro Câmaras

 

LAGUNA DESIGN / Getty Images

Como todos os vertebrados, os mamíferos têm corações musculares que se contraem repetidamente para bombear sangue, que fornece oxigênio e nutrientes por todo o corpo e remove resíduos como o dióxido de carbono. No entanto, apenas mamíferos e aves possuem corações de quatro câmaras, que são mais eficientes do que os corações de duas câmaras de peixes e os corações de três câmaras de anfíbios e répteis. Um coração de quatro câmaras separa o sangue oxigenado, proveniente dos pulmões, do sangue parcialmente desoxigenado que circula pelos pulmões para ser re-oxigenado. Isso garante que os tecidos dos mamíferos recebam apenas sangue rico em oxigênio, permitindo mais atividade física sustentada com menos intervalos de descanso.



Comentários:

  1. Hartley

    Peço desculpas, mas acho que você está errado. Escreva para mim em PM, vamos discutir.

  2. Fekus

    Muito obrigado



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