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Biografia de Lucy Burns

Biografia de Lucy Burns

Lucy Burns teve um papel fundamental na ala militante do movimento sufrágio americano e na vitória final da 19ª Emenda.

Ocupação: Ativista, professor, estudioso

Datas: 28 de julho de 1879 - 22 de dezembro de 1966

Antecedentes, Família

  • Pai: Edward Burns
  • Irmãos: quarto de sete

Educação

  • Parker Collegiate Institute, anteriormente Brooklyn Female Academy, uma escola preparatória no Brooklyn
  • Vassar College, formado em 1902
  • Trabalho de pós-graduação na Universidade de Yale, Universidades de Bonn, Berlim e Oxford

Mais sobre Lucy Burns

Lucy Burns nasceu no Brooklyn, Nova York, em 1879. Sua família católica irlandesa apoiava a educação, inclusive para meninas, e Lucy Burns se formou no Vassar College em 1902.

Por um breve período como professora de inglês em uma escola pública do Brooklyn, Lucy Burns passou vários anos estudando internacionalmente na Alemanha e depois na Inglaterra, estudando linguística e inglês.

Sufrágio feminino no Reino Unido

Na Inglaterra, Lucy Burns conheceu o Pankhurst: Emmeline Pankhurst e as filhas Christabel e Sylvia. Ela se envolveu na ala mais militante do movimento, com a associação dos Pankhursts, e organizada pela União Política e Social das Mulheres (WPSU).

Em 1909, Lucy Burns organizou um desfile de sufrágio na Escócia. Ela falou publicamente por sufrágio, muitas vezes usando um pequeno alfinete de lapela da bandeira americana. Presa com frequência por seu ativismo, Lucy Burns deixou seus estudos para trabalhar em tempo integral no movimento sufrágio como organizadora da União Política e Social das Mulheres. Burns aprendeu muito sobre ativismo, e muito, em particular, sobre imprensa e relações públicas como parte de uma campanha de sufrágio.

Lucy Burns e Alice Paul

Enquanto estava em uma delegacia de polícia em Londres após um evento da WPSU, Lucy Burns conheceu Alice Paul, outra participante americana dos protestos por lá. Os dois se tornaram amigos e colegas de trabalho no movimento sufrágio, começando a considerar o que poderia ser o resultado de trazer essas táticas mais militantes para o movimento americano, há muito tempo paralisadas em sua luta pelo sufrágio.

O Movimento Sufrágio das Mulheres Americanas

Burns voltou para os Estados Unidos em 1912. Burns e Alice Paul ingressaram na Associação Nacional de Sufrágio de Mulheres Americanas (NAWSA), então chefiada por Anna Howard Shaw, tornando-se líderes no Comitê do Congresso dentro dessa organização. Os dois apresentaram uma proposta à convenção de 1912, defendendo a responsabilização de qualquer partido que estivesse no poder pela aprovação do sufrágio feminino, tornando o partido o alvo da oposição dos eleitores pró-sufrágio, caso contrário. Eles também defendiam ações federais contra o sufrágio, onde a NAWSA adotara uma abordagem de estado a estado.

Mesmo com a ajuda de Jane Addams, Lucy Burns e Alice Paul não conseguiram a aprovação de seu plano. A NAWSA também votou não apoiar financeiramente o Comitê do Congresso, embora aceitasse uma proposta para uma marcha por sufrágio durante a posse de Wilson em 1913, uma que foi infamemente atacada e duzentos manifestantes foram feridos e que chamaram a atenção do público para o movimento de sufrágio.

União do Congresso para o Sufrágio da Mulher

Então Burns e Paul formaram a União do Congresso - ainda parte da NAWSA (e incluindo o nome da NAWSA), mas organizada e financiada separadamente. Lucy Burns foi eleita como uma das executivas da nova organização. Em abril de 1913, a NAWSA exigiu que a União do Congresso não usasse mais a NAWSA no título. A União do Congresso foi então admitida como auxiliar da NAWSA.

Na convenção da NAWSA de 1913, Burns e Paul fizeram novamente propostas de ação política radical: com os democratas no controle da Casa Branca e do Congresso, a proposta teria como alvo todos os titulares se não apoiassem o sufrágio federal das mulheres. As ações do Presidente Wilson, em particular, irritaram muitos dos sufragistas: primeiro ele endossou o sufrágio, depois não incluiu o sufrágio em seu discurso no Estado da União, depois se desculpou de se encontrar com representantes do movimento por sufrágio e, finalmente, recuou de seu apoio. ação federal por sufrágio em favor de decisões de estado a estado.

O relacionamento de trabalho da União do Congresso e da NAWSA não teve êxito e, em 12 de fevereiro de 1914, as duas organizações se separaram oficialmente. A NAWSA permaneceu comprometida com o sufrágio estado a estado, inclusive apoiando uma emenda constitucional nacional que tornaria mais simples a introdução de votos por sufrágio feminino nos demais estados.

Lucy Burns e Alice Paul viram esse apoio como meias medidas, e a União do Congresso começou a trabalhar em 1914 para derrotar os democratas nas eleições do Congresso. Lucy Burns foi para a Califórnia para organizar as mulheres eleitoras lá.

Em 1915, Anna Howard Shaw havia se aposentado da presidência da NAWSA e Carrie Chapman Catt havia assumido seu lugar, mas Catt também acreditava em trabalhar estado por estado e em trabalhar com o partido no poder, não contra ele. Lucy Burns tornou-se editora do jornal da União do Congresso, O sufragista, e continuou trabalhando para mais ações federais e com mais militância. Em dezembro de 1915, uma tentativa de reunir novamente a NAWSA e a União do Congresso falhou.

Piquetes, protestos e prisão

Burns e Paul começaram a trabalhar para formar um Partido Nacional da Mulher (NWP), com uma convenção de fundação em junho de 1916, com o objetivo principal de aprovar uma emenda federal por sufrágio. Burns aplicou suas habilidades como organizadora e publicitária e foi a chave do trabalho da NWP.

O Partido Nacional da Mulher iniciou uma campanha de piquetes fora da Casa Branca. Muitos, incluindo Burns, se opuseram à entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, e não pararam de fazer piquetes em nome do patriotismo e da unidade nacional. A polícia prendeu os manifestantes várias vezes, e Burns estava entre os enviados à Occoquan Workhouse para protestar.

Na prisão, Burns continuou a se organizar, imitando as greves de fome dos trabalhadores sufragistas britânicos com os quais Burns foi vivenciado. Ela também trabalhou para organizar os presos, declarando-se presos políticos e exigindo direitos como tais.

Burns foi presa por mais protestos depois que ela foi libertada da prisão, e ela estava na Occoquan Workhouse durante a infame "Noite do Terror", quando as mulheres presas foram submetidas a tratamento brutal e recusaram ajuda médica. Depois que os prisioneiros responderam com uma greve de fome, os funcionários da prisão começaram a alimentar à força as mulheres, incluindo Lucy Burns, que foi detida por cinco guardas e um tubo de alimentação forçado através de suas narinas.

Wilson Responde

A publicidade sobre o tratamento das mulheres presas finalmente levou a administração Wilson a agir. A Emenda Anthony (nomeada para Susan B. Anthony), que daria às mulheres o voto nacional, foi aprovada pela Câmara dos Deputados em 1918, embora tenha falhado no Senado no final daquele ano. Burns e Paul lideraram o NWP na retomada dos protestos na Casa Branca - e mais prisões -, bem como no trabalho para apoiar a eleição de mais candidatos a favor do sufrágio.

Em maio de 1919, o Presidente Wilson convocou uma sessão especial do Congresso para considerar a Emenda de Anthony. A Câmara aprovou em maio e o Senado o seguiu no início de junho. Então, os ativistas do sufrágio, inclusive no Partido Nacional da Mulher, trabalharam pela ratificação do estado, finalmente ganhando a ratificação quando o Tennessee votou pela emenda em agosto de 1920.

Aposentadoria

Lucy Burns se aposentou da vida pública e do ativismo. Ela estava amargurada com as muitas mulheres, especialmente as casadas, que não trabalhavam para o sufrágio, e naquelas que considerava não serem suficientemente militantes em apoio ao sufrágio. Ela se aposentou no Brooklyn, morando com duas de suas irmãs também solteiras, e criou a filha de outra de suas irmãs, que morreu logo após o parto. Ela era ativa em sua igreja católica romana. Ela morreu no Brooklyn em 1966.

Religião: católico romano

Organizações: União do Congresso para o Sufrágio das Mulheres, Partido Nacional da Mulher


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