Vida

Os dinossauros e os animais pré-históricos de Massachusetts

Os dinossauros e os animais pré-históricos de Massachusetts

Durante grande parte de sua pré-história, Massachusetts foi praticamente um espaço geológico: mares rasos cobriram esse estado durante o início da Era Paleozóica, e fósseis terrestres conseguiram acumular-se apenas por breves períodos, durante o período Cretáceo e a época do Pleistoceno. Mesmo assim, o estado da baía não era totalmente desprovido de vida pré-histórica, produzindo os restos de alguns dinossauros importantes e uma infinidade de pegadas de dinossauros, conforme detalhado nos slides a seguir.

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Podokesaurus

Talbot, M./Wikimedia Commons / Domínio Público

Para todos os fins práticos, o Podokesaurus, um dos primeiros dinossauros, pode ser considerado uma variante oriental do Coelophysis, um pequeno terópode de duas pernas que se reuniu aos milhares no oeste dos EUA, principalmente a região do Novo México, no Ghost Ranch. Infelizmente, o fóssil original do Podokesaurus, descoberto em 1910 perto do Mount Holyoke College em South Hadley, Massachusetts, foi destruído anos atrás em um incêndio em um museu. (Um segundo espécime, encontrado em Connecticut, foi posteriormente designado para esse gênero.)

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Anchisaurus

Elenarts / Getty Images

Graças ao vale do rio Connecticut, que abrange os dois estados, os fósseis descobertos em Massachusetts são muito semelhantes aos de Connecticut. Os primeiros restos fragmentados de Anchisaurus foram desenterrados em Connecticut, mas foram as descobertas subsequentes em Massachusetts que cimentaram as credenciais desse prosauropod: um esbelto e comedor de plantas bípede remotamente ancestral dos saurópodes gigantes e titanossauros da Era Mesozóica posterior.

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Stegomosuchus

Estado de Massachusetts

Tecnicamente não é um dinossauro, mas um antigo réptil semelhante a um crocodilo, conhecido como "protossucoide", Stegomosuchus era uma criatura minúscula do início do período jurássico (o único espécime fóssil conhecido foi descoberto em sedimentos de Massachusetts que datam de cerca de 200 milhões de anos atrás). Como você pode inferir pelo nome de família, Stegomosuchus era um parente próximo de Protosuchus. Era uma família de arquossauros, intimamente relacionada a esses primeiros crocodilos, que evoluiu para os primeiros dinossauros durante o final do período Triássico.

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Pegadas de dinossauros

fototrópico / Getty Images

O vale do rio Connecticut é famoso por suas pegadas de dinossauros - e não há diferença entre os dinossauros que atravessaram os lados de Massachusetts e Connecticut dessa formação tardia do Cretáceo. Infelizmente, os paleontologistas são incapazes de identificar os gêneros específicos que fizeram essas impressões; basta dizer que eles incluíam vários saurópodes e terópodes (dinossauros carnívoros), que quase certamente tinham relações complexas entre predadores e presas.

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O Mastodon americano

Charles R. Knight / Wikimedia Commons / Domínio Público

Em 1884, uma equipe de trabalhadores cavando uma trincheira em uma fazenda em Northborough, Massachusetts, descobriu um monte de dentes fossilizados, presas e fragmentos de ossos. Mais tarde, eles foram identificados como pertencentes a um Mastodon americano, que vagava pela América do Norte em vastos rebanhos durante a época do Pleistoceno, de cerca de dois milhões a 50.000 anos atrás. A descoberta do "Northborough Mammoth" gerou manchetes de jornais nos EUA, numa época em que os fósseis desses probóscides antigos não eram tão comuns quanto hoje.

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Paradoxides

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

O Paradoxides, de 500 milhões de anos, é um dos trilobitas fósseis mais comuns do mundo, uma vasta família de crustáceos que dominam a Era Paleozóica e foram extintos no início da Era Mesozóica. Massachusetts não pode reivindicar em particular esse organismo antigo - numerosos indivíduos intactos foram descobertos em todo o mundo - mas se você tiver sorte, ainda poderá identificar um espécime em uma viagem a uma das formações fósseis desse estado.