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Como foi descoberto o braquiossauro?

Como foi descoberto o braquiossauro?

Para um dinossauro tão famoso e influente - já foi apresentado em inúmeros filmes, principalmente na primeira parte de Parque jurassico-O braquiossauro é conhecido a partir de restos fósseis surpreendentemente limitados. Essa não é uma situação incomum para os saurópodes, cujos esqueletos geralmente são desarticulados (leia-se: separados por catadores e espalhados pelos ventos pelo mau tempo) após a morte deles, e, na maioria das vezes, são encontrados com falta de seus crânios.

É com uma caveira, no entanto, que a história do braquiossauro começa. Em 1883, o famoso paleontólogo Othniel C. Marsh recebeu um crânio de saurópode que havia sido descoberto no Colorado. Como tão pouco se sabia sobre os saurópodes na época, Marsh acabou montando o crânio em uma reconstrução de Apatosaurus (o dinossauro anteriormente conhecido como Brontosaurus), que ele havia nomeado recentemente. Demorou quase um século para os paleontologistas perceberem que esse crânio realmente pertencia ao braquiossauro e, por um breve período antes disso, foi atribuído a outro gênero de saurópode, o camarasauro.

O "fóssil tipo" do braquiossauro

A honra de nomear Brachiosaurus foi para o paleontólogo Elmer Riggs, que descobriu o "fóssil tipo" deste dinossauro no Colorado em 1900 (Riggs e sua equipe foram patrocinados pelo Field Columbian Museum de Chicago, mais tarde conhecido como Field Museum of Natural History). Faltando seu crânio, ironicamente - e não, não há razão para acreditar que o crânio examinado por Marsh duas décadas antes pertencia a esse espécime de Brachiosaurus em particular - o fóssil estava razoavelmente completo, evidenciando o pescoço longo desse dinossauro e as patas dianteiras incomumente longas .

Na época, Riggs tinha a impressão de ter descoberto o maior dinossauro conhecido - maior até do que o Apatosaurus e o Diplodocus, que haviam sido desenterrados uma geração antes. Ainda assim, ele teve a humildade de nomear sua descoberta não pelo tamanho, mas pelo tronco imponente e pelos longos membros da frente: Brachiosaurus altithorax, o "lagarto de braço com tórax alto". Pressentindo os desenvolvimentos posteriores (veja abaixo), Riggs notou a semelhança do braquiossauro com uma girafa, especialmente devido ao pescoço longo, às patas traseiras truncadas e à cauda mais curta do que o normal.

Sobre o giraffatitano, o braquiossauro que não era

Em 1914, pouco mais de uma dúzia de anos após o nome do braquiossauro, o paleontólogo alemão Werner Janensch descobriu os fósseis dispersos de um saurópode gigante no que hoje é a moderna Tanzânia (na costa leste da África). Ele atribuiu esses restos a uma nova espécie de braquiossauro, Brachiosaurus brancai, embora agora saibamos, pela teoria da deriva continental, que havia muito pouca comunicação entre a África e a América do Norte durante o final do período jurássico.

Como no crânio "Apatosaurus" de Marsh, foi apenas no final do século 20 que esse erro foi corrigido. Ao reexaminar os "fósseis de tipo" de Brachiosaurus brancai, os paleontologistas descobriram que eram substancialmente diferentes dos de Brachiosaurus altithorax, e um novo gênero foi construído: Giraffatitan, a "girafa gigante". Ironicamente, o giraffatitano é representado por fósseis muito mais completos que o braquiossauro - o que significa que a maior parte do que supostamente sabemos sobre o braquiossauro é na verdade sobre seu primo africano mais obscuro!


Assista o vídeo: 1º Serepameze - Braquiossauro (Janeiro 2022).