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10 fatos fascinantes sobre milípedes

10 fatos fascinantes sobre milípedes

Os milípedes são decompositores dóceis que vivem na serapilheira das florestas em todo o mundo. Acredite ou não, eles podem ser excelentes animais de estimação. Aqui estão 10 fatos fascinantes que tornam os milípedes únicos.

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Milípedes não têm 1.000 pernas

O termo milípede vem de duas palavras latinas -mil, significando mil epedsignificando pés. Algumas pessoas se referem a essas criaturas como "mil leggins". Mas ambos os nomes são equivocados porque os cientistas ainda não encontraram uma espécie de milípede com 1.000 pernas. A maioria tem menos de 100 pernas. O milípede que detém o recorde para a maioria das pernas tem apenas 750, muito aquém da marca das mil pernas.

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Milípedes têm 2 pares de pernas por segmento corporal

Essa característica e não o número total de pernas é o que separa as centopéias das centopéias. Vire uma centopéia e você notará que quase todos os segmentos do corpo têm dois pares de pernas cada. O primeiro segmento sempre carece de pernas inteiramente e os segmentos de dois a quatro variam, dependendo da espécie. Por outro lado, as centopéias têm apenas um par de pernas por segmento.

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Milípedes têm apenas 3 pares de pernas quando chocam

Os milípedes passam por um processo chamado desenvolvimento anamórfico. Cada vez que um milípede muda, ele adiciona mais segmentos e pernas ao corpo. Um filhote começa a vida com apenas 6 segmentos corporais e 3 pares de pernas, mas pela maturidade pode ter dezenas de segmentos e centenas de pernas. Como as milípedes são vulneráveis ​​aos predadores quando mudam, geralmente o fazem em uma câmara subterrânea, onde estão escondidas e protegidas.

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Milípedes enrolam seus corpos em uma espiral quando ameaçados

As costas de uma centopéia são cobertas por placas endurecidas chamadas tergitos, mas sua parte inferior é macia e vulnerável. Milípedes não são rápidos, então eles não podem superar seus predadores. Em vez disso, quando uma centopéia sente que está em perigo, enrola seu corpo em uma espiral apertada, protegendo sua barriga.

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Alguns milípedes praticam "guerra química"

Milípedes são criaturas bastante dóceis. Eles não mordem. Eles não podem picar. E eles não têm pinças para revidar. Mas os milípedes carregam armas químicas secretas. Alguns milípedes, por exemplo, têm glândulas fedorentas (chamadasozopores) a partir do qual eles emitem um composto fétido e de mau cheiro para repelir predadores. Os produtos químicos produzidos por certos milípedes podem queimar ou empolar a pele se você os manusear. Sempre lave as mãos depois de segurar uma centopéia, só para garantir a segurança.

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Millipedes Court Fêmeas masculinas com músicas e massagens nas costas

Infelizmente para o homem, uma centopéia feminina costuma levar suas tentativas de acasalar com ela como uma ameaça. Ela vai se enrolar com força, impedindo-o de liberar qualquer esperma. O milípede masculino pode andar de costas, convencendo-a a relaxar com a massagem suave fornecida por centenas de pés. Em algumas espécies, o macho pode estridular, produzindo um som que acalma seu companheiro. Outros milípedes machos usam feromônios sexuais para despertar o interesse de um parceiro nele.

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Milípedes machos têm pernas especiais de "sexo" chamadas gonópodes

Se uma mulher é receptiva a seus avanços, o homem usa pernas especialmente modificadas para transferir sua costa espermática, ou pacote de esperma, para ela. Ela recebe o esperma em suas vulvas, logo atrás do segundo par de pernas. Na maioria das espécies de milípedes, os gonópodes substituem as pernas no 7º segmento. Geralmente, você pode dizer se um milípede é masculino ou feminino examinando esse segmento. Um macho terá tocos curtos no lugar das pernas, ou nenhuma perna.

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Milípedes depositam seus ovos em ninhos

As milípedes mãe se enterram no solo e cavam ninhos onde depositam seus ovos. Em muitos casos, a mãe milípede usa suas próprias fezes - afinal, suas peças fundidas são apenas matéria vegetal reciclada - para construir uma cápsula protetora para seus filhos. Em alguns casos, a centopéia pode empurrar o solo com a extremidade posterior para moldar o ninho. Ela depositará 100 ovos ou mais (dependendo da espécie) no ninho, e os filhotes surgirão em aproximadamente um mês.

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Milípedes vivem vidas longas

A maioria dos artrópodes tem vida útil curta, mas os milípedes não são os artrópodes comuns. Eles são surpreendentemente duradouros. Milípedes seguem o lema "devagar e sempre vence a corrida". Eles não são chamativos ou rápidos, e vivem vidas bastante chatas como decompositores. Sua estratégia de defesa passiva de camuflagem os serve bem, pois duram mais que muitos de seus primos invertebrados.

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Milípedes foram os primeiros animais a viver em terra

Evidências fósseis sugerem que os milípedes foram os primeiros animais a respirar o ar e fazer a mudança da água para a terra.Pneumodesmus newmani, um fóssil encontrado em siltstone na Escócia, data de 428 milhões de anos e é o espécime fóssil mais antigo com espirais para respirar o ar.

Fontes

  • Guia de campo da NWF para insetos e aranhasArthur V. Evans
  • Os fósseis encontram animais terrestres mais antigos. BBC News, 25 de janeiro de 2004.
  • Milípedes Made Easy, The Field Museum, Chicago, IL.
  • Milípedes: Diplopoda, Earthlife Web, Gordon Ramel.