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8 coisas surpreendentes que você não sabia sobre bactérias

8 coisas surpreendentes que você não sabia sobre bactérias

As bactérias são as formas de vida mais numerosas do planeta. As bactérias têm várias formas e tamanhos e prosperam em alguns dos ambientes mais inóspitos. Eles vivem no seu corpo, na sua pele e nos objetos que você usa todos os dias. Abaixo estão 8 coisas surpreendentes que você talvez não saiba sobre bactérias.

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Bactérias Staph anseiam por sangue humano

Esta é uma micrografia eletrônica de varredura das bactérias Staphylococcus (amarela) e um neutrófilo humano morto (glóbulo branco). Institutos Nacionais de Saúde / Stocktrek Images / Getty Image

Staphylococcus aureus é um tipo comum de bactéria que infecta cerca de 30% de todas as pessoas. Em algumas pessoas, faz parte do grupo normal de bactérias que habitam o corpo e pode ser encontrado em áreas como a pele e as cavidades nasais. Enquanto algumas cepas de estafilococos são inofensivas, outras como o MRSA apresentam sérios problemas de saúde, incluindo infecções de pele, doenças cardíacas, meningites e doenças transmitidas por alimentos.

Pesquisadores da Universidade Vanderbilt descobriram que as bactérias estafilocócicas preferem o sangue humano ao sangue animal. Essas bactérias favorecem o ferro que está contido na hemoglobina da proteína transportadora de oxigênio encontrada nas células vermelhas do sangue. Staphylococcus aureus as bactérias quebram as células sanguíneas abertas para obter o ferro dentro das células. Acredita-se que variações genéticas na hemoglobina possam tornar algumas hemoglobinas humanas mais desejáveis ​​para staph bactérias do que outras.

Fonte:

  • Centro Médico da Universidade de Vanderbilt. "Bactéria Staph: superbactéria sugadora de sangue prefere sabor humano". ScienceDaily. ScienceDaily, 16 de dezembro de 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/12/101215121908.htm.
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Bactérias causadoras de chuva

Bactérias de Pseudomonas. SCIEPRO / Science Photo Library / Getty Images

Pesquisadores descobriram que as bactérias na atmosfera podem desempenhar um papel na produção de chuva e outras formas de precipitação. Esse processo começa quando as bactérias das plantas são arrastadas para a atmosfera pelo vento. À medida que se elevam, o gelo se forma ao seu redor e eles começam a crescer. Quando as bactérias congeladas atingem um certo limiar, o gelo começa a derreter e volta ao solo como chuva.

Bactérias da espécie Psuedomonas syringae foram encontrados no centro de grandes pedras de granizo. Essas bactérias produzem uma proteína especial em suas membranas celulares que lhes permite ligar a água de uma maneira única que ajuda a promover a formação de cristais de gelo.

Fontes:

  • Universidade Estadual da Louisiana. "Evidências de bactérias 'produtoras de chuva' descobertas na atmosfera e na neve". ScienceDaily. ScienceDaily, 29 de fevereiro de 2008. www.sciencedaily.com/releases/2008/02/080228174801.htm.
  • Sociedade Americana de Microbiologia. "As bactérias desempenham papel nos eventos climáticos? Alta concentração de bactérias no centro das pedras de granizo", relatam os pesquisadores. " ScienceDaily. ScienceDaily, 25 de maio de 2011. www.sciencedaily.com/releases/2011/05/110524111345.htm.
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Bactérias da luta contra a acne

As bactérias Propionibacterium acnes são encontradas profundamente nos folículos capilares e nos poros da pele, onde geralmente não causam problemas. No entanto, se houver uma produção excessiva de óleo sebáceo, eles crescem, produzindo enzimas que danificam a pele e causam acne. Crédito: SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Os pesquisadores descobriram que algumas cepas de bactérias da acne podem realmente ajudar a prevenir a acne. A bactéria que causa acne, Propionibacterium acnes, habita os poros da nossa pele. Quando essas bactérias induzem uma resposta imune, a área incha e produz solavancos de acne. No entanto, algumas cepas das bactérias da acne têm menos probabilidade de causar acne. Essas cepas podem ser a razão pela qual pessoas com pele saudável raramente sofrem de acne.

Ao examinar os genes de P. acnes cepas coletadas de pessoas com acne e pessoas com pele saudável, os pesquisadores identificaram uma cepa que era comum naquelas com pele clara e rara na presença de acne. Estudos futuros incluirão a tentativa de desenvolver um medicamento que mata apenas as cepas produtoras de acne de P. acnes.

Fontes:

  • Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), Ciências da Saúde. "Por que algumas pessoas têm espinhas e outras não." ScienceDaily. ScienceDaily, 28 de fevereiro de 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/02/130228080135.htm.
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Bactérias gengivais ligadas a doenças cardíacas

Trata-se de uma micrografia eletrônica de varredura (SEM) colorida de um grande número de bactérias (verde) na gengiva (gengiva) de uma boca humana. A forma mais comum de gengivite, a inflamação do tecido gengival, é uma resposta ao crescimento bacteriano que causa placas (biofilmes) nos dentes. STEVE GSCHMEISSNER / Science Photo Library / Getty Images

Quem pensaria que escovar os dentes poderia realmente ajudar a prevenir doenças cardíacas? Estudos têm demonstrado que há uma ligação entre doença gengival e doença cardíaca. Agora, os pesquisadores descobriram uma ligação específica entre os dois que se concentra em proteínas. Parece que bactérias e humanos produzem tipos específicos de proteínas chamadas de choque térmico ou proteínas do estresse. Essas proteínas são produzidas quando as células experimentam vários tipos de condições estressantes. Quando uma pessoa tem uma infecção na gengiva, as células do sistema imunológico começam a funcionar atacando as bactérias. As bactérias produzem proteínas do estresse quando estão sob ataque, e os glóbulos brancos também atacam as proteínas do estresse.

O problema está no fato de que os glóbulos brancos não conseguem distinguir entre proteínas de estresse produzidas por bactérias e aquelas produzidas pelo corpo. Como resultado, as células do sistema imunológico também atacam as proteínas do estresse produzidas pelo organismo. É esse ataque que causa um acúmulo de glóbulos brancos nas artérias que leva à aterosclerose. A aterosclerose é um dos principais contribuintes para doenças cardíacas e problemas de saúde cardiovascular.

Fontes:

  • Sociedade de Microbiologia Geral. "Escove os dentes para reduzir o risco de doença cardíaca." ScienceDaily. ScienceDaily, 11 de setembro de 2008. www.sciencedaily.com/releases/2008/09/080908203017.htm.
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As bactérias do solo ajudam você a aprender

Algumas bactérias do solo estimulam o crescimento dos neurônios cerebrais e aumentam a capacidade de aprendizado. JW LTD / Táxi / Getty Images

Quem sabia que todo o tempo gasto no jardim ou trabalhando no quintal poderia realmente ajudá-lo a aprender. Segundo pesquisadores, a bactéria do solo Mycobacterium vaccae pode aumentar a aprendizagem em mamíferos. A pesquisadora Dorothy Matthews afirma que essas bactérias são "provavelmente ingeridas ou inspiradas" quando passamos algum tempo ao ar livre. Mycobacterium vaccae Pensa-se que aumenta o aprendizado, estimulando o crescimento de neurônios cerebrais, resultando em níveis aumentados de serotonina e diminuição da ansiedade.

O estudo foi realizado com ratos alimentados vivos M. vaccae bactérias. Os resultados mostraram que os ratos alimentados com bactérias foram capazes de navegar em um labirinto muito mais rápido e com menos ansiedade do que os ratos que não foram alimentados com a bactéria. O estudo sugere que M. vaccae desempenha um papel no aprendizado aprimorado de novas tarefas e na diminuição dos níveis de ansiedade.

Fonte:

  • Sociedade Americana de Microbiologia. "As bactérias podem torná-lo mais inteligente?" ScienceDaily. ScienceDaily, 25 de maio de 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/05/100524143416.htm.
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Máquinas de poder de bactérias

Bacillus Subtilis é uma bactéria Gram-positiva, catalase-positiva, comumente encontrada no solo, com um endosporo resistente e protetor, permitindo que o organismo tolere condições ambientais extremas. Sciencefoto.De - Dr. Andre Kemp / Oxford Scientific / Getty Images

Pesquisadores do Laboratório Nacional de Argonne descobriram que Bacillus subtilis as bactérias têm a capacidade de girar engrenagens muito pequenas. Essas bactérias são aeróbicas, o que significa que precisam de oxigênio para o crescimento e desenvolvimento. Quando colocadas em uma solução com as engrenagens, as bactérias nadam nos raios das engrenagens e as fazem girar em uma direção específica. São necessárias algumas centenas de bactérias trabalhando em uníssono para mudar as marchas.

Também foi descoberto que as bactérias podem girar as engrenagens que estão conectadas nos raios, semelhantes às engrenagens de um relógio. Os pesquisadores conseguiram controlar a velocidade com que as bactérias giravam as engrenagens ajustando a quantidade de oxigênio na solução. Diminuir a quantidade de oxigênio fez com que as bactérias desacelerassem. A remoção do oxigênio fez com que parassem de se mover completamente.

Fonte:

  • DOE / Laboratório Nacional de Argonne. "Bactérias usadas para alimentar máquinas simples: os organismos transformam microgears em solução suspensa nadando." ScienceDaily. ScienceDaily, 17 de dezembro de 2009. www.sciencedaily.com/releases/2009/12/091216121500.htm.
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Dados podem ser armazenados em bactérias

As bactérias podem armazenar mais dados do que o disco rígido de um computador. Henrik Jonsson / E + / Getty Images

Você pode imaginar ser capaz de armazenar dados e informações confidenciais em bactérias? Esses organismos microscópicos são mais conhecidos por causar doenças, mas os cientistas conseguiram projetar geneticamente bactérias que podem armazenar dados criptografados. Os dados são armazenados no DNA bacteriano. Informações como texto, imagens, música e até vídeo podem ser compactadas e distribuídas entre diferentes células bacterianas.

Ao mapear o DNA bacteriano, os cientistas podem localizar e recuperar as informações com facilidade. Um grama de bactéria é capaz de armazenar a mesma quantidade de dados que pode ser armazenada em 450 discos rígidos com 2.000 gigabytes de espaço de armazenamento cada.

Por que armazenar dados em bactérias?

As bactérias são boas candidatas à bio-armazenagem porque se replicam rapidamente, têm capacidade para armazenar grandes volumes de informações e são resistentes. As bactérias se reproduzem a uma velocidade espantosa e a maioria se reproduz por fissão binária. Sob condições ideais, uma única célula bacteriana pode produzir até cem milhões de bactérias em apenas uma hora. Considerando isso, os dados armazenados nas bactérias podem ser copiados milhões de vezes, garantindo a preservação das informações. Por serem tão pequenas, as bactérias têm o potencial de armazenar grandes quantidades de informações sem ocupar muito espaço. Estima-se que 1 grama de bactérias contenha cerca de 10 milhões de células. As bactérias também são organismos resilientes. Eles podem sobreviver e se adaptar às mudanças nas condições ambientais. As bactérias podem sobreviver a condições extremas, enquanto os discos rígidos e outros dispositivos de armazenamento de computador não conseguem.

Fontes:

  • Laboratório Europeu de Biologia Molecular (EMBL). "Os pesquisadores tornam realidade o armazenamento de dados de DNA: todos os filmes e programas de TV já criados - em uma xícara de chá". ScienceDaily. ScienceDaily, 23 de janeiro de 2013. (//www.sciencedaily.com/releases/2013/01/130123133432.htm)
  • Estudantes de Bioquímica da CUHK ganham ouro na competição do MIT por provar o DNA de bactérias como dispositivo para armazenamento de informações. Universidade Chinesa de Hong Kong. Atualizado em 11/24/14 (//www.cuhk.edu.hk/cpr/pressrelease/101124e.htm)
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As bactérias podem identificar você

As colônias bacterianas estão crescendo na impressão de uma mão humana em gel de ágar. Uma mão foi pressionada no ágar e a placa incubada. Sob circunstâncias normais, a pele é preenchida por suas próprias colônias de bactérias benéficas. Eles ajudam a defender a pele contra bactérias nocivas. FOTOS DA CIÊNCIA LTD / Science Photo Library / Getty Images

Pesquisadores da Universidade do Colorado em Boulder mostraram que as bactérias encontradas na pele podem ser usadas para identificar indivíduos. As bactérias que residem nas suas mãos são únicas para você. Até gêmeos idênticos têm bactérias únicas na pele. Quando tocamos em algo, deixamos para trás nossas bactérias da pele no item. Através da análise do DNA bacteriano, bactérias específicas nas superfícies podem ser comparadas às mãos da pessoa de onde elas vieram. Como as bactérias são únicas e permanecem inalteradas por várias semanas, elas podem ser usadas como um tipo de impressão digital.

Fonte:

  • Universidade do Colorado em Boulder. "Novo estudo de bactérias manuais é promissor para identificação forense". ScienceDaily. ScienceDaily, 16 de março de 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100315161718.htm.