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Ictiossauro

Ictiossauro

Nome: Ictiossauro (grego para "lagarto de peixe")

Pronunciado: ICK-thee-oh-SORE-nos

Habitat: Oceanos em todo o mundo

Período histórico: Jurássico Precoce (200-190 milhões de anos atrás)

Tamanho e Peso: Cerca de seis pés de comprimento e 200 libras

Dieta: Peixe

Características diferenciadoras: Corpo aerodinâmico; focinho pontudo; cauda de peixe

Sobre o Ichthyosaurus

Você pode ser perdoado por confundir o ictiossauro com o equivalente jurássico de um atum rabilho: esse réptil marinho tinha uma forma surpreendentemente semelhante a um peixe, com um corpo aerodinâmico, uma estrutura semelhante a barbatana nas costas e uma cauda hidrodinâmica de duas pontas. (A semelhança pode ser atribuída à evolução convergente, a tendência de duas criaturas diferentes que habitavam os mesmos nichos ecológicos evoluírem as mesmas características gerais.)

Um fato estranho sobre o Ichthyosaurus é que ele possuía ossos da orelha espessos e maciços, que provavelmente transmitiam vibrações sutis na água ao redor do ouvido interno deste réptil marinho, uma adaptação que sem dúvida ajudou o Ichthyosaurus a localizar e comer peixes, além de evitar invasores predadores). Com base na análise dos coprólitos desse réptil (excremento fossilizado), parece que o ictiossauro se alimentava principalmente de peixes e lulas.

Vários espécimes fósseis de Ichthyosaurus foram descobertos com os restos de bebês aninhados no interior, levando os paleontólogos a concluir que esse predador submarino não botou ovos como répteis que habitam a terra, mas deu à luz a viver jovens. Não foi uma adaptação incomum entre os répteis marinhos da Era Mesozóica; provavelmente o recém-nascido Ichthyosaurus emergiu do canal de nascimento de sua mãe primeiro, para dar a chance de se acostumar lentamente à água e evitar afogamento acidental.

O ictiossave emprestou seu nome a uma importante família de répteis marinhos, os ictiossauros, que descendem de um grupo ainda não identificado de répteis terrestres que se aventuraram na água durante o final do período triássico, cerca de 200 milhões de anos atrás. Infelizmente, não se sabe muito sobre o ictiossauro em comparação com outros "répteis de peixes", uma vez que esse gênero é representado por espécimes fósseis relativamente escassos. (Como uma nota lateral, o primeiro fóssil completo de Ichthyosaurus foi descoberto no início do século 19 pela famosa caçadora de fósseis inglesa Mary Anning, a fonte do trava-língua "Ela vende conchas do mar à beira-mar.)

Antes de desaparecerem da cena (suplantada por plesiossauros e pliossauros melhor adaptados) no final do período jurássico, os ictiossauros produziram alguns gêneros verdadeiramente maciços, principalmente o Shonisaurus de 30 pés de comprimento e 50 toneladas. Infelizmente, muito poucos ictiossauros conseguiram sobreviver após o final do período jurássico, cerca de 150 milhões de anos atrás, e os últimos membros conhecidos da raça parecem ter desaparecido há cerca de 95 milhões de anos durante o meio do Cretáceo (cerca de 30 milhões de anos antes de tudo). os répteis marinhos foram extintos pelo impacto do meteoro K / T).