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A descoberta revela que Chipre fez parte da Revolução Neolítica

A descoberta revela que Chipre fez parte da Revolução Neolítica


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Artefatos encontrados em um sítio arqueológico em Chipre sugerem que os humanos ocuparam a ilha mediterrânea cerca de 1.000 anos antes do que se acreditava. A implicação é que Chipre fez parte da revolução neolítica que viu o crescimento da agricultura e a domesticação de animais.

Arqueólogos da University of Toronto, Cornell University e University of Cyprus estavam escavando no sítio Ayia Varvara-Asprokremnos, que foi descoberto pela primeira vez na década de 1990, quando descobriram uma estatueta humana completa datada de entre 8.800-8600 AC - a mais antiga já encontrada na ilha.

Este período da história foi quando o período Neolítico estava começando e grupos de caçadores-coletores estavam começando a fazer assentamentos e iniciar atividades agrícolas. No entanto, até agora pensava-se que Chipre tinha sido colonizado de forma permanente muito mais tarde do que o Médio Oriente e as áreas continentais em torno do Mar Mediterrâneo. Agora parece que os colonos podem ter cruzado as águas do que hoje é o norte da Síria, Turquia e Líbano.

"Com essas descobertas, estamos realmente obtendo uma imagem mais clara de quanto estava acontecendo em Chipre", disse Sally Stewart, pesquisadora do Centro de Arqueologia e Departamento de Antropologia da Universidade de Toronto. "Não podemos mais pensar nisso como estando à margem do que estava acontecendo na região naquela época."

Os arqueólogos também descobriram ferramentas de pedra, uma com traços significativos de ocre vermelho, que fornece evidências da produção de instrumentos de pedra e do processamento do ocre.

"Isso nos diz que Chipre fez parte da revolução neolítica que viu um crescimento significativo na agricultura e na domesticação de animais", disse Sally Stewart, pesquisadora do Centro de Arqueologia e Departamento de Antropologia da Universidade de Toronto. "Com a agricultura, veio um excedente de riqueza, tanto em comida quanto em tempo. As pessoas agora tinham tempo para se especializar em outras funções, como a manufatura, e tinham tempo para dedicar à arte figurativa."

Os resultados do estudo preencheram uma lacuna importante na história cipriota.


    Stonehenge

    Durante séculos, historiadores e arqueólogos se intrigaram com os muitos mistérios de Stonehenge, o monumento pré-histórico que levou construtores do Neolítico cerca de 1.500 anos para erigir. Localizado no sul da Inglaterra, é composto por cerca de 100 pedras verticais maciças colocadas em um layout circular. & # XA0

    Embora muitos estudiosos modernos agora concordem que Stonehenge já foi um cemitério, eles ainda precisam determinar quais outros propósitos ele servia e como uma civilização sem tecnologia moderna & # x2014 ou mesmo a roda & # x2014 produziu o poderoso monumento. Sua construção é ainda mais desconcertante porque, enquanto as placas de arenito de seu anel externo são provenientes de pedreiras locais, os cientistas traçaram as pedras azuis que compõem seu anel interno até as colinas Preseli, no País de Gales, a cerca de 320 quilômetros de Stonehenge. em Salisbury Plain. & # xA0

    Hoje, quase 1 milhão de pessoas visitam Stonehenge, um Patrimônio Mundial da UNESCO desde 1986, todos os anos.


    Mary Ann Bernal

    Um piso de mosaico que data do século 4 DC foi descoberto em Chipre. Ilustra cenas de corridas de bigas no hipódromo. Anteriormente, outra equipe que trabalhava na ilha encontrou um mosaico mostrando cenas do trabalho de Hércules. Esse mosaico é dois séculos mais antigo do que o que acabou de ser escavado. Juntos, esses mosaicos fornecem um vislumbre fascinante dos interesses dos antigos romanos que viveram na ilha mediterrânea.

    O mosaico da corrida de carruagem foi descoberto na vila de Akaki, a 30,58 km da capital de Chipre e # 8211 Nicósia. A existência do mosaico era conhecida desde 1938, quando os fazendeiros descobriram um pequeno pedaço do chão. No entanto, demorou 80 anos até que os pesquisadores decidissem desenterrar a coisa toda. Este magnífico achado tornou a vila mundialmente famosa. O mosaico é o único desse tipo em Chipre e um de apenas sete no mundo.
    De acordo com o Daily Mail, o piso tem 11 metros (36 pés) de comprimento e 4 metros (13 pés) de largura. Provavelmente pertenceu a um nobre que viveu lá durante o domínio romano em Chipre. O mosaico é incrivelmente detalhado, decorado com cenas completas de corrida de quatro cocheiros, cada um sendo desenhado por uma equipe de quatro cavalos.

    Os pesquisadores acreditam que o mosaico mostra diferentes facções que competiam na Roma Antiga. Dizem que o hipódromo era um lugar muito significativo na antiguidade romana e que era um centro de muitos eventos. Não era apenas um local de competições esportivas, mas também onde o imperador se apresentava diante do povo e projetava seu poder.


    AGRICULTORES NEOLÍTICOS

    Embora muitas das ilhas mediterrâneas tenham ocupações neolíticas, a maioria dos arqueólogos acreditava que esses primeiros colonos eram povos neolíticos relativamente tardios, portadores de cerâmica. Eles chegaram do continente e desenvolveram culturas insulares um tanto isoladas e de muitas maneiras "empobrecidas" em comparação com seus vizinhos levantinos ou anatólios. Chipre era um pouco diferente, exceto que o Neolítico cipriota é o mais desenvolvido e mais antigo de todas as ilhas do Mediterrâneo e tem um componente acerâmico. Foi durante o Neolítico Acerâmico que Chipre foi realmente colonizado.

    O Neolítico acerâmico no Chipre é denominado "cultura Khirokitia" em homenagem ao local-tipo do período, um grande e substancial assentamento agrícola. Durante a cultura Khirokitia, com duração de c. 7000 a 5000 aC, havia poucos paralelos levantinos ou anatólios e, no geral, era frequentemente visto como menos sofisticado do que seus equivalentes no continente. Isso é expresso por uma tecnologia e tipologia de pedra lascada não refinada, pela continuação de estruturas circulares ao invés de uma transformação em retangulares, e por evidências limitadas de ritual substancial ou comportamento simbólico. Os povos Khirokitia se estabeleceram em vários locais, mas as principais comunidades estavam situadas a 10 quilômetros do Mar Mediterrâneo.

    Esses colonos aparentemente chegaram a uma ilha com poucos recursos, certamente a fauna endêmica não existia mais. Eles introduziram um número limitado de plantas e animais domesticados, incluindo caprinos, porcos e veados aparentemente selvagens, presumivelmente para caça. Estranhamente, o gado esteve ausente até a Idade do Bronze, apesar de sua ocorrência em contextos neolíticos no continente e em outras ilhas do Mediterrâneo. A cultura Khirokitia é seguida, após uma aparente lacuna cronológica, pelo Neolítico Cerâmico (a cultura Sotira). Embora esse seja um padrão semelhante ao do continente, a cultura Sotira também é frequentemente caracterizada como relativamente indefinida.

    Até a descoberta de Aetokremnos, a cultura Khirokitia representou a primeira ocupação de Chipre. Aetokremnos apresentou um dilema cronológico, já que é cerca de três mil anos antes e há poucas evidências que sugiram que tenha sido ancestral da cultura Khirokitia. Talvez os responsáveis ​​por Aetokremnos optaram por não participar das mudanças tumultuadas associadas à revolução neolítica no continente e simplesmente decidiram partir para um território desconhecido, mas próximo. Eles poderiam ter sido generalizados natufianos tardios ou primeiros neolíticos (pré-olaria Neolítico A [PPNA]) pessoas que chegaram a uma ilha desocupada, encontraram rebanhos residuais de uma fauna única, os caçaram até a extinção e então partiram. Mas eles não se esqueceram de Chipre. É aqui que novas pesquisas tornaram Aetokremnos mais plausível e aumentaram a complexidade do Neolítico cipriota. Essas investigações, que devem ser avaliadas não apenas em um contexto cipriota, mas também dentro de uma perspectiva mais ampla avaliando a transmissão de um "pacote" neolítico do continente, documentaram um componente anterior do Neolítico Acerâmico. Eles também sugerem estratégias econômicas muito mais complexas do que se acreditava anteriormente. Em particular, agora há evidências de gado.

    Essas descobertas giram em torno de três locais recentemente estudados. Duas ocupações costeiras, Parekklisha Shillourokambos e Kissonerga Mylouthkia, são anteriores à cultura Khirokitia, com determinações de radiocarbono de c. 8000 b.c., se não antes. Essas descobertas estendem o Neolítico Acerâmico em Chipre a um período aproximadamente contemporâneo ao início do Neolítico B pré-olaria (PPNB) do continente e foi denominado "Cypro-PPNB". Ambos os sites compartilham semelhanças artificiais com o Levante e contêm recursos complexos, incluindo poços. Significativamente, também não é uma grande aldeia do tipo tipicamente associado ao Neolítico cipriota. De particular importância é a documentação de quantidades limitadas de Bos (gado) em Shillourokambos, colocando assim esta importante espécie econômica firmemente dentro do Neolítico Inferior de Chipre.

    O terceiro local é Ais Yiorkis, uma pequena localidade não pertencente a um vilarejo. É significativo por várias razões, incluindo sua localização em uma região montanhosa ao invés de um cenário costeiro a presença de uma assembléia de pedra lascada tecnologicamente refinada e especialmente suas implicações econômicas, porque um número limitado de Bos foram encontrados, à semelhança de Shillourokambos. Ao contrário de Shillourokambos e Mylouthkia, Ais Yiorkis parece datar do início da cultura Khirokitia, embora determinações adicionais de radiocarbono sejam necessárias para resolver seu posicionamento cronológico.


    Arqueólogos descobrem assentamento do final da Idade da Pedra em Chipre

    Sally Stewart, pesquisadora do Centro de Arqueologia, mantém réplicas de ferramentas de pedra e joias decorativas encontradas em Chipre que datam do final da Idade da Pedra. Crédito: Jessica Lewis

    (Phys.org) - Os artefatos encontrados em um sítio arqueológico em Chipre apóiam uma nova teoria de que os humanos ocuparam a pequena ilha mediterrânea cerca de 1.000 anos antes do que se acreditava - uma descoberta que preenche uma lacuna importante na história cipriota.

    Escavações em Ayia Varvara-Asprokremnos (AVA) por arqueólogos da Universidade de Toronto, da Universidade Cornell e da Universidade de Chipre descobriram, entre outros objetos, a estatueta humana completa mais antiga da ilha. O local foi datado por carbono entre 8.800-8600 aC, próximo ao início do período Neolítico - também conhecido como Idade da Pedra Superior - quando a transição da economia de caça para a agricultura estava ocorrendo em todo o Oriente Médio.

    "Isso nos diz que Chipre fez parte da revolução neolítica que viu um crescimento significativo na agricultura e na domesticação de animais", disse Sally Stewart, pesquisadora do Centro de Arqueologia e Departamento de Antropologia da U of T. "Com a agricultura, veio um excedente de riqueza, tanto em comida quanto em tempo. As pessoas agora tinham tempo para se especializar em outras funções, como a manufatura, e tinham tempo para dedicar à arte figurativa."

    A estatueta - uma estatueta feminina completa - foi encontrada em uma coleção de objetos de pedra ígnea que também incluía duas ferramentas de pedra plana, uma com extensos resíduos de ocre vermelho. A presença de ferramentas fornece mais evidências de significativa atividade de manufatura associada à produção de instrumentos de pedra lascada e ao processamento de ocre. Provavelmente também explica a localização do local, que é adjacente a um leito de giz e grandes depósitos de sulfito.

    Chipre sempre foi considerado como tendo sido estabelecido permanentemente e seguindo um estilo de vida agrícola muito mais tarde do que as áreas continentais ao redor do Mar Mediterrâneo. Mas com menos de 100 quilômetros entre eles, os colonos poderiam facilmente ter cruzado as águas do que hoje é o norte da Síria, Turquia e Líbano.

    “As pessoas teriam visto as montanhas e provavelmente foram atraídas pela abundância de leitos rochosos de chert”, diz Stewart. "Eles já estavam usando o chert para fazer ferramentas de pedra e gostariam de explorar o recurso."

    O site da AVA foi descoberto pela primeira vez no início dos anos 1990. Locais semelhantes foram encontrados em 1998 por Stewart e Carole McCartney da Universidade de Chipre, e a análise preliminar dos objetos encontrados neles levou McCartney a teorizar que os itens são mais antigos do que se pensava anteriormente. Em 2005, Stewart, McCartney e o arqueólogo da Cornell University Stuart Manning - um membro do Departamento de Arte da U of T na época - começaram a fazer planos para pesquisar o local na AVA e eventualmente conduzir uma escavação completa.

    “Com essas descobertas, estamos realmente obtendo uma imagem mais clara de quanto estava acontecendo em Chipre”, disse Stewart. "Não podemos mais pensar nisso como estando à margem do que estava acontecendo na região na época."


    As Sementes da Civilização

    Basak, eles precisam de você no Edifício 42 novamente. & # 8221

    Basak Boz ergueu os olhos do esqueleto humano desarticulado espalhado na bancada do laboratório à sua frente.

    O arqueólogo parado na porta do laboratório mexeu nas botas empoeiradas se desculpando. & # 8220Parece algo realmente importante desta vez & # 8221 disse ele.

    O Edifício 42 é uma das mais de uma dúzia de moradias de tijolos de barro em escavação em Catalhoyuk, um Neolítico de 9.500 anos, ou Nova Idade da Pedra, assentamento que forma um grande monte com vista para campos de trigo e melão na Planície de Konya, no sul Turquia central. Nos dois meses anteriores, os arqueólogos que trabalhavam no Edifício 42 descobriram os restos mortais de vários indivíduos sob o piso de gesso branco, incluindo um adulto, uma criança e dois bebês. Mas esse achado foi diferente. Era o corpo de uma mulher deitada de lado, as pernas encostadas ao peito em posição fetal. Seus braços, cruzados sobre o peito, pareciam embalar um grande objeto.

    Boz, uma antropóloga física da HacettepeUniversity em Ancara, Turquia, subiu uma colina até o Prédio 42. Ela pegou um conjunto de implementos, incluindo um cesto de forno para soprar a poeira e um pequeno bisturi, e começou a trabalhar. Depois de cerca de uma hora, ela notou uma substância branca empoeirada ao redor do objeto que o esqueleto embalava.

    & # 8220Ian! & # 8221 ela disse, radiante. & # 8220É & # 8217 é um crânio engessado! & # 8221 Ian Hodder, o arqueólogo da Universidade de Stanford que dirige as escavações de Catalhoyuk, estava fazendo suas rondas matinais no local de 32 acres. Ele se agachou ao lado de Boz para dar uma olhada mais de perto. O rosto do crânio era coberto por um gesso branco e macio, grande parte dele pintado de ocre, um pigmento vermelho. O crânio recebeu um nariz de gesso e as órbitas oculares foram preenchidas com gesso. Boz não tinha certeza se o crânio era masculino ou feminino no início, mas pela estreita costura da sutura no crânio (que fecha conforme as pessoas envelhecem), ela poderia dizer que pertencia a uma pessoa mais velha, testes posteriores mostraram que era um mulher & # 8217s.

    Desde que os pesquisadores começaram a cavar em Catalhoyuk (pronuncia-se & # 8220Chah-tahl-hew-yook & # 8221) na década de 1960, eles & # 8217 encontraram mais de 400 esqueletos sob as casas, que estão agrupados em um labirinto semelhante a um favo de mel. Enterrar os mortos sob as casas era comum nas primeiras aldeias agrícolas do Oriente Próximo & # 8212 em Catalhoyuk, uma casa sozinha tinha 64 esqueletos. Crânios com gesso eram menos comuns e foram encontrados em apenas um outro local do Neolítico na Turquia, embora alguns tenham sido encontrados na cidade de Jericó, controlada pelos palestinos, e em locais na Síria e na Jordânia. Este foi o primeiro encontrado em Catalhoyuk & # 8212 e o primeiro enterrado com outro esqueleto humano. O enterro sugeriu um vínculo emocional entre duas pessoas. O crânio engessado era o de um dos pais da mulher enterrada lá nove milênios atrás?

    Hodder e seus colegas também estavam trabalhando para decifrar pinturas e esculturas encontradas em Catalhoyuk. As superfícies de muitas casas são cobertas por murais de homens caçando veados selvagens e gado e de abutres se lançando sobre pessoas sem cabeça. Algumas paredes de gesso exibem baixos-relevos de leopardos e figuras aparentemente femininas que podem representar deusas. Hodder está convencido de que este assentamento rico em símbolos, um dos maiores e mais bem preservados sítios neolíticos já descobertos, contém a chave para a psique pré-histórica e para uma das questões mais fundamentais sobre a humanidade: por que as pessoas se estabeleceram em comunidades permanentes.

    Nos milênios anteriores ao florescimento de Catalhoyuk & # 8217, a maior parte do Oriente Próximo era ocupada por nômades que caçavam gazelas, ovelhas, cabras e gado, e coletavam ervas silvestres, cereais, nozes e frutas. Por que, começando cerca de 14.000 anos atrás, eles deram os primeiros passos em direção a comunidades permanentes, estabelecendo-se juntos em casas de pedra e, finalmente, inventando a agricultura? Alguns milênios depois, cerca de 8.000 pessoas se reuniram em Catalhoyuk e permaneceram ali por mais de mil anos, construindo e reconstruindo casas tão juntas que os moradores tinham que entrar pelos telhados. & # 8220A formação das primeiras comunidades foi uma grande virada no desenvolvimento da humanidade & # 8217, e o povo de Catalhoyuk parece ter levado a ideia ao extremo & # 8221 diz Hodder. & # 8220Mas ainda ficamos com a questão de por que eles se preocupariam em reunir tantos números em primeiro lugar. & # 8221

    Por décadas, parecia que os mistérios de Catalhoyuk & # 8217 poderiam nunca ser explorados. James Mellaart, um arqueólogo britânico, descobriu o local em 1958 e o tornou famoso. Mas sua pesquisa foi interrompida em 1965, depois que as autoridades turcas retiraram sua licença de escavação após alegarem que ele estava envolvido no Caso Dorak, um escândalo no qual importantes artefatos da Idade do Bronze supostamente desapareceram. Mellaart não foi formalmente acusado, e um comitê de ilustres arqueólogos posteriormente exonerou-o de qualquer papel no caso. Mesmo assim, ele nunca teve permissão para voltar ao local, que permaneceu abandonado por quase 30 anos.

    Hodder, um inglês de 56 anos, alto e de óculos, ouviu falar de Catalhoyuk pela primeira vez em 1969 como aluno de Mellaart & # 8217s no London & # 8217s Institute of Archaeology. Em 1993, após algumas negociações delicadas com as autoridades turcas, muito ajudadas pelo apoio de importantes arqueólogos turcos, ele recebeu permissão para reabrir o local. Quase 120 arqueólogos, antropólogos, paleoecologistas, botânicos, zoólogos, geólogos e químicos se reuniram no monte perto de Konya verão após verão, vasculhando quase cada centímetro cúbico do solo antigo de Catalhoyuk & # 8217 em busca de pistas sobre como esses povos neolíticos viviam e em que acreditavam . Os pesquisadores até trouxeram um psicanalista para fornecer insights sobre a mente pré-histórica. Catalhoyuk, diz Colin Renfrew, professor emérito de arqueologia da CambridgeUniversity na Grã-Bretanha, é & # 8220 um dos projetos de escavação mais ambiciosos atualmente em andamento. & # 8221 Bruce Trigger de Montreal & # 8217s McGillUniversity, um notável historiador da arqueologia, diz Hodder & # 8217s o trabalho no local & # 8220 está fornecendo um novo modelo de como a pesquisa arqueológica pode e deve ser realizada. & # 8221 Ainda assim, Hodder & # 8217s abordagem não ortodoxa & # 8212 combinando rigor científico e especulação imaginativa para chegar à psicologia dos habitantes pré-históricos de Catalhoyuk & # 8217s & # 8212 gerou polêmica.

    Os arqueólogos há muito debatem o que causou a Revolução Neolítica, quando os seres humanos pré-históricos abandonaram a vida nômade, fundaram vilas e começaram a cultivar a terra. Certa vez, os acadêmicos enfatizaram as mudanças climáticas e ambientais ocorridas há cerca de 11.500 anos, quando a última era glacial chegou ao fim e a agricultura tornou-se possível, talvez até necessária, para a sobrevivência. Hodder, por outro lado, enfatiza o papel desempenhado pelas mudanças na psicologia e cognição humana.

    Mellaart, agora aposentado e morando em Londres, acreditava que a religião era fundamental para a vida das pessoas de Catalhoyuk. Ele concluiu que eles adoravam uma deusa-mãe, representada por uma infinidade de estatuetas femininas, feitas de barro ou pedra queimada, que ele e o grupo de Hodder e # 8217 desenterraram no local ao longo dos anos. Hodder questiona se as estatuetas representam divindades religiosas, mas ele diz que elas são significativas mesmo assim. Antes que os humanos pudessem domesticar as plantas e animais selvagens ao seu redor, ele diz, eles tiveram que domar sua própria natureza selvagem & # 8212 um processo psicológico expresso em sua arte. Na verdade, Hodder acredita que os primeiros colonos de Catalhoyuk & # 8217 valorizavam tanto a espiritualidade e a expressão artística que localizaram sua aldeia no melhor lugar para buscá-las.

    Nem todos os arqueólogos concordam com as conclusões de Hodder & # 8217s. Mas não há dúvida de que a Revolução Neolítica mudou a humanidade para sempre. As raízes da civilização foram plantadas junto com as primeiras safras de trigo e cevada, e não é exagero dizer que os mais poderosos arranha-céus da atualidade podem traçar sua herança até os arquitetos neolíticos que construíram as primeiras moradias de pedra. Quase tudo o que veio depois, incluindo religião organizada, escrita, cidades, desigualdade social, explosões populacionais, engarrafamentos, telefones celulares e a Internet, tem raízes no momento em que as pessoas decidiram viver juntas em comunidades. E uma vez que o fizeram, mostra o trabalho de Catalhoyuk, não havia como voltar atrás.

    A frase & # 8220Neolithic Revolution & # 8221 foi cunhada na década de 1920 pelo arqueólogo australiano V. Gordon Childe, um dos principais pré-historiadores do século 20 & # 8217s. Para Childe, a inovação chave da revolução foi a agricultura, que tornou os seres humanos os donos de seu suprimento de alimentos. O próprio Childe tinha uma ideia bastante direta sobre por que a agricultura foi inventada, argumentando que, com o fim da última era do gelo, cerca de 11.500 anos atrás, a terra se tornou mais quente e mais seca, forçando as pessoas e animais a se reunir perto de rios, oásis e outras fontes de água . De tais aglomerados surgiram as comunidades. Mas a teoria do Childe & # 8217 caiu em desgraça depois que geólogos e botânicos descobriram que o clima após a era do gelo era na verdade mais úmido, não mais seco.

    Outra explicação para a Revolução Neolítica, e uma das mais influentes, foi a hipótese & # 8220 marginalidade, & # 8221 ou & # 8220edge, & # 8221, proposta na década de 1960 pelo arqueólogo pioneiro Lewis Binford, então na Universidade de New México. Binford argumentou que os primeiros seres humanos teriam vivido onde a caça e a coleta eram melhores. Com o aumento das populações, também aumentou a competição por recursos, entre outros estresses, levando algumas pessoas a se deslocarem para as margens, onde recorreram à domesticação de plantas e animais. Mas essa ideia não se enquadra nas evidências arqueológicas recentes de que a domesticação de plantas e animais realmente começou nas zonas ideais de caça e coleta do Oriente Próximo, e não nas margens.

    Essas explicações tradicionais para a Revolução Neolítica são insuficientes, segundo Hodder, precisamente porque se concentram muito nos primórdios da agricultura às custas do surgimento de comunidades permanentes e da vida sedentária. Embora os pré-historiadores uma vez tenham assumido que a agricultura e o assentamento andavam de mãos dadas, mesmo essa suposição está sendo contestada, se não derrubada. Agora está claro que os primeiros assentamentos humanos permanentes durante todo o ano antecederam a agricultura em pelo menos 3.000 anos.

    No final da década de 1980, uma seca causou uma queda drástica no Mar da Galiléia em Israel, revelando os restos de um sítio arqueológico até então desconhecido, mais tarde denominado Ohalo II. Lá, os arqueólogos israelenses encontraram os restos queimados de três cabanas feitas de arbustos, bem como um cemitério humano e várias lareiras. A datação por radiocarbono e outras descobertas sugeriram que o local, um pequeno acampamento para caçadores-coletores durante todo o ano, tinha cerca de 23.000 anos.

    Por volta de 14.000 anos atrás, os primeiros assentamentos construídos com pedra começaram a aparecer, nos dias modernos de Israel e Jordânia. Os habitantes, caçadores-coletores sedentários chamados natufianos, enterravam seus mortos dentro ou sob suas casas, assim como os povos do Neolítico fizeram depois deles. A primeira agricultura documentada começou há cerca de 11.500 anos no que o arqueólogo de Harvard Ofer Bar-Yosef chama de Corredor Levantino, entre Jericó no Vale Jordão e Mureybet no Vale Eufrates. Em suma, a evidência indica que as comunidades humanas vieram primeiro, antes da agricultura. Será que, como Hodder tende a acreditar, o estabelecimento de comunidades humanas foi o verdadeiro ponto de virada, e a agricultura apenas a cereja do bolo?

    Hodder foi influenciado pelas teorias do especialista francês em pré-história Jacques Cauvin, um dos primeiros a defender a ideia de que a Revolução Neolítica foi deflagrada por mudanças na psicologia. Na década de 1970, Cauvin e seus colegas de trabalho estavam cavando em Mureybet, no norte da Síria, onde encontraram evidências de uma ocupação natufiana ainda anterior sob as camadas neolíticas. Os sedimentos correspondentes à transição do natufiano para o neolítico continham chifres de touro selvagem. E, à medida que o Neolítico avançava, várias estatuetas femininas apareceram. Cauvin concluiu que tais descobertas poderiam significar apenas uma coisa: a Revolução Neolítica foi precedida por uma & # 8220revolução dos símbolos & # 8221 que levou a novas crenças sobre o mundo.

    Depois de pesquisar vários locais do Neolítico na Europa, Hodder concluiu que uma revolução simbólica também havia ocorrido na Europa. Como os sítios europeus estavam cheios de representações de morte e animais selvagens, ele acredita que os humanos pré-históricos tentaram superar seu medo da natureza selvagem e de sua própria mortalidade, trazendo os símbolos da morte e da vida selvagem para suas casas, tornando assim as ameaças psicologicamente inofensivas. Só então eles poderiam começar a domesticar o mundo exterior. Foi a busca de Hodder & # 8217 pelas origens dessa transformação que o levou a Catalhoyuk.

    Na época em que Catalhoyuk foi colonizado pela primeira vez & # 8212 cerca de 9.500 anos atrás, de acordo com uma rodada recente de datação por radiocarbono no local & # 8212, a época neolítica estava bem encaminhada. Os residentes desta enorme aldeia cultivavam trigo e cevada, bem como lentilhas, ervilhas, ervilhaca amarga e outras leguminosas. Eles pastorearam ovelhas e cabras. Paleoecologistas que trabalham com Hodder dizem que a vila ficava no meio de pântanos que podem ter sido inundados dois ou três meses por ano. Mas pesquisas em andamento sugerem que a vila não estava perto de suas plantações.

    Então, onde eles cultivaram alimentos? Provas provisórias vieram de Arlene Rosen, geoarqueóloga do Instituto de Arqueologia de Londres e especialista na análise de fitólitos, pequenos fósseis formados quando a sílica da água do solo é depositada em células vegetais. Os pesquisadores acreditam que os fitólitos podem ajudar a revelar algumas das condições em que as plantas foram cultivadas. Rosen determinou que o trigo e a cevada encontrados no pantanoso Catalhoyuk provavelmente eram cultivados em terra seca. E, no entanto, como outros pesquisadores mostraram, a terra firme arável mais próxima ficava a pelo menos 11 quilômetros de distância.

    Por que uma comunidade agrícola de 8.000 pessoas estabeleceria um assentamento tão longe de seus campos? Para Hodder, há apenas uma explicação. O local do assentamento, antes bem no meio de pântanos, é rico em argilas densas que os moradores usavam para fazer gesso. Eles pintaram obras de arte em gesso e formaram esculturas e estatuetas de gesso. & # 8220Eles eram malucos por gesso & # 8221 Hodder diz.

    Se o povo de Catalhoyuk tivesse localizado sua aldeia no sopé arborizado, eles teriam acesso fácil às suas plantações e aos carvalhos e zimbro que usavam em suas casas de tijolos de barro. Mas eles teriam tido um tempo difícil, talvez impossível, transportar a argila dos pântanos por uma distância de sete milhas: o material deve ser mantido úmido, e os aldeões & # 8217 pequenos cestos de junco e grama dificilmente eram adequados para transportar o grandes quantidades que eles claramente usaram para rebocar e revestir as paredes e o chão de suas casas. Teria sido mais fácil para eles transportar suas colheitas para a aldeia (onde, por acaso, os alimentos eram armazenados em caixas de gesso). Além disso, o CarsambaRiver, que em tempos pré-históricos fluía bem além de Catalhoyuk, teria permitido aos moradores flutuarem troncos de zimbro e carvalho das florestas próximas para seus locais de construção.

    Alguns especialistas discordam das interpretações de Hodder & # 8217s, incluindo Harvard & # 8217s Bar-Yosef, que acredita que o sedentarismo se tornou mais atraente para caçadores-coletores quando as pressões ambientais e demográficas os pressionaram a manter seus recursos juntos. O arqueólogo Curtis Runnels da BostonUniversity, que realizou extensos estudos de assentamentos pré-históricos na Grécia, diz que quase todos os primeiros sítios do Neolítico estavam localizados perto de nascentes ou rios, mas esses colonos raramente decoravam suas paredes com gesso. Runnels diz que pode haver outras razões para os ocupantes de Catalhoyuk se estabelecerem no pântano, mesmo que ainda não esteja claro quais eram. & # 8220Fatores econômicos sempre parecem um pouco inadequados para explicar os detalhes da vida neolítica, particularmente em um local tão interessante como Catalhoyuk, & # 8221 Runnels diz. & # 8220Mas minha opinião é que os povos neolíticos primeiro tiveram que garantir um suprimento confiável de alimentos, então eles poderiam se concentrar em práticas rituais. & # 8221

    Mas Hodder afirma que o povo de Catalhoyuk deu maior prioridade à cultura e à religião do que à subsistência e, como as pessoas de hoje, se uniram para compartilhar valores comunitários como a religião. Hodder vê apoio para essa ideia em outras escavações neolíticas recentes no Oriente Próximo. Em Gobekli Tepe, de 11.000 anos, no sudeste da Turquia, uma equipe alemã descobriu pilares de pedra decorados com imagens de ursos, leões e outros animais selvagens. & # 8220Estes parecem ser uma espécie de monumentos e foram construídos 2.000 anos antes de Catalhoyuk, & # 8221 Hodder diz. & # 8220E ainda não há casas domésticas nos primeiros níveis de assentamento em Gobekli. Os monumentos parecem pertencer a algum tipo de centro cerimonial ritual. É como se as cerimônias comunitárias estivessem em primeiro lugar, e isso une as pessoas. Só mais tarde você verá casas permanentes sendo construídas. & # 8221

    Em Catalhoyuk, o crânio coberto de gesso encontrado no ano passado atesta o significado do material & # 8217 para o povo desta aldeia pré-histórica. No entanto, a descoberta deixa Hodder e seus colegas de trabalho com um retrato enigmático da união humana primitiva: uma mulher deitada em seu túmulo, abraçando o crânio pintado de alguém presumivelmente muito importante para ela por 9.000 anos. O que quer que tenha unido nossos ancestrais, foi o suficiente para mantê-los juntos & # 8212 na morte, bem como na vida.


    Turquia: vida neolítica em Çatalhöyük

    Às vezes, avaliar o impacto humano sobre o meio ambiente pode parecer uma obsessão exclusivamente moderna, mas não é. Uma grande quantidade de pesquisas em arqueologia neolítica é dedicada a como as pessoas interagiam e se adaptavam a seu ambiente. A compreensão de como eles manejavam animais e plantas como recursos alimentares e de combustível, ou exploravam a paisagem para atividades artesanais, como a produção de cerâmica, é a chave para nossas percepções desse período.
    The ways in which archaeologists seek to answer these questions has become increasingly sophisticated, following the development of advanced scientific techniques and technology in the past few decades. One relatively new approach, known as ‘microarchaeology’, combines a suite of microscopic and geochemical methods to examine archaeological deposits at a high resolution. This enables clues about the past to be detected that were missed by traditional archaeological techniques – because they are invisible to the naked eye.

    The Neolithic site of Çatalhöyük, located in the southern Anatolian region of Turkey, offers an ideal case study for addressing these questions, primarily due to the scale of occupation it witnessed, in terms of both ground area and time depth. The site covers more than 20ha, and was continuously occupied for at least 1,000 years from the early Neolithic through to the dawn of the Chalcolithic (or Copper Age), a period spanning approximately 7,400BC down to 6,000 BC. The density of settlement has resulted in the site being styled as one of the earliest urban centres in the world (see CWA 8). Equally importantly, the preservation conditions at the site are unprecedented, resulting in a wealth of artefacts and materials that can be investigated using cutting edge techniques.

    Çatalhöyük was discovered in the early 1950s by James Mellaart, and originally excavated between 1961 and 1965. The magnificent paintings and artefacts he uncovered, such as the famous Mother Goddess statue – now on display at the Museum of Anatolian Civilizations in Ankara – ensured that the site swiftly acquired international fame. The quantity and quality of artwork and symbolism is rare for such an early site, and emphasizes the existence of a thriving community subject to complex social organisation. It remains a regional research focus, and there have been renewed excavations under the direction of Ian Hodder since the early 1990s. These have concentrated on examining the origins of agriculture and domestication, and the ways in which people interacted with a complex and changing environment.

    Life in miniature

    The excavations have acquired an impressive reputation for pioneering new scientific methods in archaeology, and for bringing together large numbers of specialists to ensure that the various different categories of archaeological evidence are fully integrated. This approach ensures that the maximum information can be harvested from the abundant plant and animal remains, stone tools, pottery, and human remains.

    Amongst the new techniques developed at the site is one called thin-section micromorphology – originally devised to study soil formation processes, the technique has been applied to archaeological sediments by Wendy Matthews of the University of Reading and her team. Their goal is to seek out telltale indicators of activities at the site, which are preserved at the microscopic level. Teasing out such traces, however, is not straightforward, and blocks of archaeological sediment must be collected in the field, before being analysed in situ in the laboratory. In order to achieve this, the blocks are set in resin, and then sliced and ground down to produce slides that are thin enough to observe under the microscope. The blocks can also be ‘micro-excavated’ – a painstaking process, but one which allows us to decipher microscopic signals from individual events.

    Examining floor and wall surfaces under the microscope allows tiny fragments of plants, bone, craft debris, and other materials to be seen. Armed with such evidence, archaeologists are able to determine how space within buildings was used to a degree that would be impossible using more traditional methods. Even such everyday tasks as wall plastering can be appreciated in a whole new way: the house-proud Neolithic occupants took pains to ensure that living areas remained clean and fresh by applying hundreds of coats of plaster, with a new layer being slapped on at approximately monthly intervals. Storage areas, however, were carefully tucked out of sight and thus treated accordingly – they have a rougher appearance, due in part to only being replastered once a year.

    Rubbish archaeology

    Examination of floor surfaces has revealed that the inhabitants of Çatalhöyük kept their buildings remarkably clean. Even under the microscope, traces of ash and dust are scarce and confined to specific areas within the buildings, suggesting that sweeping floors was a routine element of their inhabitants’ chores.

    Yet, outside the buildings it is a different story. Both within and between clusters of buildings are massive middens, which in places cover areas several metres wide. The stratigraphy of these middens is incredibly complex, and individual layers can be less than 1mm thick. Each of these fine layers relates to a single activity, such as sweeping out hearth material, burning animal dung as fuel, or discarding broken basketry and matting. It is impossible to excavate such ephemeral layers in the field but by studying intact blocks of sediment under the microscope, it is possible to distinguish the different layers and thus the different activities to which they relate.

    Middens are generally described in archaeological literature as rubbish heaps, but the Neolithic inhabitants of Çatalhöyük held a different view – recognising that they were a useful resource in their own right. The Çatalhöyük middens were routinely quarried to create level surfaces for new buildings, or to provide packing material between walls. The surfaces of the middens themselves were often seen as a convenient site to have a fire, leaving them both pockmarked by numerous small pits, and covered by deposits from bonfires. Middens are particularly important at a site like Çatalhöyük, because the inhabitants’ desire to live in clean homes means that they are the best source of information on the daily lives of the site’s occupants, containing the vast majority of plant and animal remains at the site.

    Microscopic scrutiny of midden matter has revealed a wide range of deposits. Although the majority is composed of ash and decayed organic material,the analysis of ash can yield a great deal of information about human activity.

    Deploying a combination of methods, including scanning electron microscopy, makes it possible to distinguish between different fuels, and therefore determine what plants and other materials were burnt to produce the ash. Microscopic fragments of materials that were incinerated can be seen, including silica phytoliths from reeds and grasses, tiny charcoal fragments from wood, and particles called spherulites, which are a telltale indicator that animal dung was being burnt as fuel. The variety of fuels and their association with either hearths in buildings, or bonfires in middens in turn gives a unique insight into the technological choices of Neolithic people.

    Death and diet

    Much of the organic material in middens can be identified as human and animal coprolites. Faeces are rarely the first thing people think of as important archaeological finds, but they provide a key source of information about diet and health. The sheer volume of such material at Çatalhöyük and its excellent preservation, provides an important compliment to other indicators of diet, such as animal and plant remains. It can be difficult to decide what species coprolites belong to simply by looking at their morphology and contents, as some animals have similar diets to humans. Reliance on seeds and bone fragments alone cannot provide clarity here. Humans, however, produce specific types of sterols and bile acids in the gut that distinguish us from other omnivores, and chemical analysis of the coprolites allows us to detect this signature.

    Under the microscope, tiny inclusions in coprolites can be seen, such as microscopic plant and animal bone fragments, including cereal husks and hackberry seeds, which can give us clues to Neolithic diet, as well as the preserved remains of parasite eggs that give important clues about the health and lifestyle of the inhabitants.

    Microscopic and chemical techniques can also be applied to other contexts. We have, for instance, often wondered whether plants and animal products were included as grave goods at Çatalhöyük, but decayed without leaving any visible trace. This possibility was first mooted during the original 1950s excavations, and now recently developed techniques are finally allowing us to test the hypothesis. Analysis of chemical residues from yellow deposits in burials has shown high concentrations of plant sterols associated with skeletons, indicating it is very likely plants were placed with the dead. What is more, microscopic traces of silica phytoliths were also discovered within the burials. These are the remains of plant cells and tissue that are preserved after the organic components have decayed, leaving remarkable impressions of baskets and matting. Such discoveries indicate the existence of complex funerary rituals.

    The use of these microscopic techniques is still in its infancy, and we can expect further exciting new information to come from them. For the time being, they have provided us with a unique glimpse of a population that competed to display cleanly living areas, feasted on a wide variety of wild and cultivated foods, mourned for their dead, and recycled their organic waste. Many aspects of the lifestyle of these precocious urban inhabitants are still familiar in our own, more city-centric world. It is a reminder that sometimes the most important archaeological discoveries are neither beautiful, nor even visible.

    This article can be found in Current World Archaeology Issue 47. Click here to subscribe


    The Neolithic Period

    The term Neolithic means New Stone Age, and this was a period where human technology developed. One of the most important developments in human history was the discovery of farming. This was known as the Neolithic Revolution. In addition to learning to farm, humans learned to domesticate animals. This brought about a drastic change for mankind.

    Once man learned to farm, they began to settle. Permanent settlements started to develop along river valleys due to the fact that rivers provided water for irrigation. Farmers began to produce food that they could share with everyone, which meant that not everyone needed to farm. People in the Neolithic period started to specialize in other skills, which included making tools and homes as well as creating jewelry and artwork.

    Unlike the small family groups that were common in the Old Stone Age, people of the New Stone Age settled in large city complexes. One example is Catal Hoyuk, which was excavated in 1958. Catal Hoyuk was made up of domestic buildings and had no public spaces. The city had a population of about 5,000 to 8,000 people, and the houses were made with bricks and mud. Most houses were accessed through holes in the ceilings, which also was the only source of ventilation. People traversed through the city by walking along the rooftops of the houses.

    The excavation of Catal Hoyuk revealed that the city was rich with evidence of artwork. Jewelry and figurines were found around the settlement, and walls of houses were decorated with frescoes and reliefs of animals. In some cases, heads were removed from a human skeleton and were plastered and painted to recreate the faces of the deceased. These discoveries suggest that the people of Catal Hoyuk had a religion that was heavily based on symbols.

    As civilizations grew and food production became more common, it became necessary to domesticate animals. People took into account that an animal has the ability to be used as a worker, as well as a source.


    By Dr. Senta German
    Ashomloean Museum of Art and Archaeology

    Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: Maedin Tureaud)

    Stonehenge, on Salisbury plain in England, is one of the most recognizable monuments of the Neolithic world and one of the most popular, with over one million visitors a year. People come to see Stonehenge because it is so impossibly big and so impossibly old some are searching for a connection with a prehistoric past some come to witness the workings of a massive astrological observatory. The people living in the fourth millennium B.C.E. who began work on Stonehenge were contemporary with the first dynasties of Ancient Egypt, and their efforts predate the building of the Pyramids. What they created has endured millennia and still intrigues us today.

    Phase one

    Aerial view, 2014, Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: timeyres)

    In fact, what we see today is the result of at least three phases of construction, although there is still a lot of controversy among archaeologists about exactly how and when these phases occurred. It is generally agreed that the first phase of construction at Stonehenge occurred around 3100 B.C.E., when a great circular ditch about six feet deep was dug with a bank of dirt within it about 360 feet in diameter, with a large entrance to the northeast and a smaller one to the south. This circular ditch and bank together is called a henge. Within the henge were dug 56 pits, each slightly more than three feet in diameter, called Aubrey holes, after John Aubrey, the 17th century English archaeologist who first found them. These holes, it is thought, were either originally filled with upright bluestones or upright wooden beams. If it was bluestones which filled the Aubrey holes, it involved quite a bit of effort as each weighed between 2 and 4 tons and were mined from the Preseli Hills, about 250 miles away in Wales.

    Phase two

    The second phase of work at Stonehenge occurred approximately 100-200 years later and involved the setting up of upright wooden posts (possibly of a roofed structure) in the center of the henge, as well as more upright posts near the northeast and southern entrances. Surprisingly, it is also during this second phase at Stonehenge that it was used for burial. At least 25 of the Aubrey holes were emptied and reused to hold cremation burials and another 30 cremation burial pits were dug into the ditch of the henge and in the eastern portion within the henge enclosure.

    Phase three

    The third phase of construction at Stonehenge happened approximately 400-500 years later and likely lasted a long time. In this phase the remaining blue stones or wooden beams which had been placed in the Aubrey holes were pulled and a circle 108 feet in diameter of 30 huge and very hard sarsen stones were erected within the henge these were quarried from nearby Marlborough Downs. These upright sarsen stones were capped with 30 lintel stones.

    Interior of the sarsen circle and bluestones in the foreground, Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons 24 feet high

    Each standing stone was around 13 feet high, almost seven feet wide and weighed around 25 tons. This ring of stones enclosed five sarsen trilithons (a trilithon is a pair of upright stones with a lintel stone spanning their tops) set up in a horseshoe shape 45 feet across. These huge stones, ten uprights and five lintels, weigh up to 50 tons each. Bluestones, either reinstalled or freshly quarried, were erected in a circle, half in the outer sarsen circle and half within the sarsen horseshoe. At the end of the phase there is some rearrangement of the bluestones as well as the construction of a long processional avenue, consisting of parallel banks with exterior ditches approximately 34 meters across, leading from the northeast entrance to Stonehenge, dipping to the south and eventually to the banks of the Avon river.

    Questions

    Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: Stonehenge Stone Circle)

    All three phases of the construction of Stonehenge pose fascinating questions. The first phase of work required precise planning and a massive amount of labor. Who planned the henge and who organized whom to work together in its construction? Unfortunately, remains of Neolithic villages, which would provide information about who built Stonehenge, are few, possibly because so many lie underneath later Bronze Age, Roman, Medieval and modern cities. The few villages that have been explored show simple farming hamlets with very little evidence of widely differing social status. If there were leaders or a social class who convinced or forced people to work together to build the first phase of Stonehenge, we haven’t found them. It also probably means the first phase of Stonehenge’s construction was an egalitarian endeavor, highly unusual for the ancient world.

    Who were the people buried at Stonehenge during its second phase? Recent analysis of these bones has revealed that nearly all the burials were of adult males, aged 25-40 years, in good health and with little sign of hard labor or disease. No doubt, to be interred at Stonehenge was a mark of elite status and these remains may well be those of some of the first political leaders of Great Britain, an island with a ruling tradition extending all the way to the House of Windsor. They also show us that in this era, some means of social distinction must have been desirable.

    Conclusões

    The work achieved in the long third phase of Stonehenge’s construction, however, is the one which is most remarkable and enduring. Like the first phase of Stonehenge, except on a much larger scale, the third phase involved tremendous planning and organization of labor. But, it also entailed an entirely new level of technical sophistication, specifically in the working of very hard stone. For instance, the horizontal lintel stones which topped the exterior ring of sarsen stones were fitted to them using a tongue and groove joint and then fitted to each other using a mortise and tenon joint, methods used in modern woodworking.

    Each of the upright sarsens were dressed differently on each side, with the inward facing side more smoothly finished than the outer. Moreover, the stones of the outer ring of sarsens were subtly modified to accommodate the way the human eye observes the massive stones against the bright shades of the Salisbury plain: upright stones were gently widened toward the top which makes their mass constant when viewed from the ground.

    The lintel stones also curve slightly to echo the circular outer henge. The stones in the horseshoe of trilithons are arranged by size the smallest pair of trilithons are around 20 feet tall, the next pair a little higher and the largest, single trilithon in the south west corner would have been 24 feet tall. This effect creates a kind of pull inward to the monument, and dramatizes the outward Northeast facing of the horseshoe. Although there are many theories, it is still not known how or why these subtle refinements were made to Stonehenge, but their existence is sure proof of a sophisticated society with organized leadership and a lot of free time.

    A solar and lunar calendar?

    Of course the most famous aspect of Stonehenge is its relationship with the solar and lunar calendar. This idea was first proposed by scholars in the 18th century, who noted that the sunrise of the midsummer solstice is exactly framed by the end of the horseshoe of trilithons at the interior of the monument, and exactly opposite that point, at the center of the bend of the horseshoe, at the midwinter sunset, the sun is also aligned. These dates, the longest and shortest days of the year, are the turning point of the two great seasonal episodes of the annual calendar. Since this discovery, several other theories about astrological observation have been offered but few stand up to scrutiny together with the physical details of the monument.


    Neolithic jewelry splits farmers from hunters

    Examples of personal ornaments used by the first European farming societies. (Courtesy of Le Taï―Toulouse University, Essenbach-Ammerbreite―Archäologische Staatssammlung München/Copyright: Solange Rigaud)

    You are free to share this article under the Attribution 4.0 International license.

    An analysis of more than 200 bead-types found at more than 400 sites over a 3,000-year period suggests Northern Europeans in the Neolithic period initially rejected the practice of farming, which was otherwise spreading throughout the continent.

    “This discovery goes beyond farming,” says lead author Solange Rigaud, a researcher at the Center for International Research in the Humanities and Social Sciences, a collaborative arrangement between France’s National Center for Scientific Research and New York University.

    “It also reveals two different cultural trajectories that took place in Europe thousands of years ago, with southern and central regions advancing in many ways and northern regions maintaining their traditions.”

    Examples of personal ornaments used by the last European foraging societies. View larger. (Courtesy of El Mazo and El Toral III—University of Cantabria, La Braña-Arintero―Servicio de Cultura de León, Hohlenstein-Stadel―Ulmer Museum, Groβe Ofnet―Archäologische Staatssammlung München, Vedbaek―Danish National Museum/Copyright: Solange Rigaud)

    Economic revolution

    For the new study, researchers focused on the adoption or rejection of ornaments—certain types of beads or bracelets worn by different populations, an approach they say is suitable for understanding the spread of specific practices.

    Previous scholarship has shown a link between the embrace of survival methods and the adoption of particular ornaments. But the new study, published in PLOS ONE, marks the first time ornaments have been used to trace the adoption of farming in this part of the world during the Early Neolithic period (8,000-5,000 BCE).

    The first farmers came to Europe 8,000 years ago, beginning in Greece and marking the start of a major economic revolution on the continent: the move from foraging to farming over the next 3,000 years. However, the pathways of the spread of farming during this period are less clear.

    Farmers’ jewelry

    Earlier research has linked farming and foraging populations with the creation and adornment of discrete types of beads, bracelets, and pendants. The new findings trace the adoption of ornaments linked to farming populations in order to elucidate the patterns of transition from foraging and hunting to farming.

    The spread of ornaments linked to farmers—human-shaped beads and bracelets composed of perforated shells—stretch from eastern Greece and the Black Sea shore to France’s Brittany region and from the Mediterranean Sea northward to Spain.

    By contrast, these types of ornaments were not found in the Baltic region of northern Europe. Rather, this area held on to decorative wear typically used by hunting and foraging populations—perforated shells rather than the beads or bracelets found in farming communities.

    “It’s clear hunters and foragers in the Baltic area resisted the adoption of ornaments worn by farmers during this period,” Rigaud says. “We’ve therefore concluded that this cultural boundary reflected a block in the advancement of farming—at least during the Neolithic period.”

    The French Ministry of National Education, Research, and Technology, the Fyssen Foundation, and the Marie Skłodowska-Curie COFUND Action funded the work.

    Other researchers from CNRS and from the University of Bergen in Norway are coauthors of the study.


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    Comentários:

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