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Thomas Gainsborough

Thomas Gainsborough

Thomas Gainsborough, filho de um professor, nasceu em Sudbury em 1727. Quando criança, ele copiou pinturas famosas e aos quatorze anos foi enviado para Londres, onde treinou com Hubert Gravelot.

Em 1745, Gainsborough casou-se com Margaret Burr, filha ilegítima do duque de Beaufort, e estabeleceu-se como pintor em Ipswich. Ele desenvolveu o tema de pequenos grupos de retratos, ambientados em uma paisagem realista. Sua pintura mais famosa deste período é Sr. e Sra. Andrews (1748).

Em 1774, Gainsborough mudou-se para Londres, onde se tornou membro fundador da Royal Academy. No entanto, teve vários desentendimentos com a Academia sobre a seleção de suas pinturas e se recusou a expor ali após 1784.

Na década de 1780, Gainsborough e seus rivais, Joshua Reynolds e Allan Ramsay, eram considerados os melhores pintores de retratos da Inglaterra. Todos os três pintaram George III, mas foi afirmado que a família real preferia os retratos de Gainsborough.

Thomas Gainsborough morreu em 1788.


Thomas Gainsborough (1727-1788)

Thomas Gainsborough, c. 1770 © Gainsborough foi um dos grandes mestres da pintura do século 18 na Grã-Bretanha, mais conhecido por seus retratos.

Thomas Gainsborough nasceu em maio de 1727 em Sudbury, Suffolk, filho de um comerciante de tecidos. Ele mostrou habilidades artísticas desde cedo. Aos 13 anos foi enviado a Londres para estudar desenho e gravura com o gravador francês Hubert Gravelot.

Gravelot foi aluno do grande pintor francês Jean-Antoine Watteau, cuja influência em Gainsborough foi forte. Em Londres, Gainsborough também se associou aos pintores ingleses William Hogarth e Francis Hayman.

Por volta de 1749, Gainsborough voltou para Suffolk, onde viveu e trabalhou por uma década. Seus retratos eram principalmente de nobres e mercadores locais. Em 1746, ele se casou com Margaret Burr e tiveram duas filhas.

Em 1759, ambicioso para ganhar mais encomendas, Gainsborough mudou-se para a elegante cidade termal de Bath. Seus assistentes eram agora autores, atores e membros da alta sociedade. Em 1768, foi eleito membro fundador da Royal Academy of Arts.

Em 1774, mudou-se para Londres, estabelecendo-se na Schomberg House on Pall Mall, onde construiu um estúdio no jardim. Em 1780, ele foi contratado para pintar retratos de George III e da Rainha Charlotte. Gainsborough se tornou um favorito real, alimentando sua rivalidade com o pintor oficial da corte, Sir Joshua Reynolds.

Em 1784, Gainsborough discutiu violentamente com a Royal Academy por causa do enforcamento de seus quadros. Ele os retirou e a partir de então expôs suas fotos em seu próprio estúdio. Gainsborough afirmava preferir pintar paisagens a retratos, mas os últimos eram muito mais lucrativos e é para retratos como "Sr. e Sra. Andrews", "O Menino Azul" e "Caminhada Matinal" que ele é mais famoso.


Legado

De todos os pintores ingleses do século 18, Thomas Gainsborough foi o mais inventivo e original, sempre preparado para experimentar novas idéias e técnicas, e ainda assim se queixou de seu contemporâneo Sir Joshua Reynolds: "Maldito seja, como ele é variado." Gainsborough sozinho entre os grandes pintores de retratos da época também dedicou séria atenção às paisagens. Ao contrário de Reynolds, ele não acreditava muito em uma tradição acadêmica e ria da moda da pintura histórica de um pintor instintivo; ele se deliciava com a poesia da pintura. Em suas cartas, Gainsborough mostra um caráter caloroso e generoso e uma mente independente. Seus comentários sobre seu próprio trabalho e métodos, bem como sobre alguns dos antigos mestres, são muito reveladores e lançam luz considerável sobre as visões contemporâneas da arte.


Notícias de história da arte

Thomas Gainsborough, 1727-1788, a primeira retrospectiva abrangente já vista nos Estados Unidos de obras de um dos mestres do retrato e da pintura de paisagem do século 18 estava em exibição na National Gallery of Art, West Building, de 9 de fevereiro a 11 de maio de 2003. Sessenta e três pinturas e 31 desenhos,

incluindo favoritos como Sra. Richard Brinsley Sheridan (c. 1785-1787)

e obras raramente vistas fora da Inglaterra, como Sr. e Sra. William Hallet (The Morning Walk) (1785), ilustrou a variedade, riqueza e originalidade deste grande artista britânico. A última grande exposição de Gainsborough foi realizada na Tate Britain em 1980.

A exposição foi organizada pela Tate Britain - onde esteve em exibição de 24 de outubro de 2002 até 19 de janeiro de 2003 - em associação com a National Gallery of Art, Washington, e o Museum of Fine Arts, Boston, onde foi na exibição de 15 de junho a 14 de setembro de 2003.

A exposição da National Gallery of Art, que foi organizada cronologicamente, incluiu quinze obras não vistas na Tate. Foi o local exclusivo dos EUA para as pinturas

The Watering Place (c. 1774-1777)

e As filhas do pintor com um gato (c. 1760-1761).

A exposição começa com retratos que Gainsborough pintou no início de sua carreira enquanto vivia em Londres e Sudbury, incluindo O reverendo John Chafy tocando violino em uma paisagem (c. 1750-1752)

e Heneage Lloyd e sua irmã (c. 1752).

Quando as encomendas se mostraram evasivas em Sudbury, Gainsborough estabeleceu-se com sua esposa e duas filhas em Ipswich, uma grande cidade portuária com um forte militar. Melhorando constantemente em habilidades e reputação, Gainsborough finalmente viu seu avanço na carreira quando se mudou para Bath em 1759. Neste resort de férias da moda, com seu fluxo constante de clientes ricos, o artista alcançou sucesso instantâneo.



Este sucesso foi representado na exposição pelo soberbo Preço Uvedale Tomkyns (c. 1760-1761)

e Ann Ford, mais tarde, Sra. Philip Thicknesse (1760) - obras que têm uma franqueza poderosa igualada apenas por Sir Joshua Reynolds, um dos contemporâneos de Gainsborough.

A exposição incluiu retratos do compositor alemão, Carl Friedrich Abel (1777)

e da célebre dançarina italiana, Giovanna Baccelli (1782), que revelam a crescente confiança e ambição do artista.

Embora Gainsborough ganhasse a vida com retratos, ele sentia mais prazer em pintar paisagens.

Algumas de suas primeiras abordagens à pintura de paisagem foram representadas na exposição por importantes quadros que ajudaram a estabelecer sua carreira, incluindo a obra de Gainsborough Floresta (Cornard Wood) (c. 1746-1748) e Holywells Park (c. 1748-1750).

A exposição continuou com uma seleção das principais obras que Gainsborough escolheu para exibição pública em Londres durante sua vida. A procissão espetacular de retratos de corpo inteiro glamorosos, incluindo The Linley Sisters (1772) e Grace Dalrymple, Sra. John Elliott (1778), deu aos visitantes uma noção de como as apresentações anuais na Royal Academy of Arts devem ter sido dramáticas. Outros aspectos de seu retrato foram mostrados em sua representação simpática e informal do negociante de arte, James Christie (1778) a imagem glamorosa de Isabella, Viscondessa Molyneux (1769), que ele mostrou na primeira exposição da Royal Academy em 1769 e os retratos pendentes de Lord e Lady Ligonier mostrados em 1771, quando os assistentes estavam envolvidos em um divórcio público.

O sucesso de Gainsborough no retrato deve-se à astuta atenção do artista aos melhores pontos da aparência real do modelo, à escolha de pose e traje glamorosos e à capacidade de projetar, em um grau surpreendente, a personalidade do sujeito, como visto em O duque e a duquesa de Cumberland, atendidos por Lady Elizabeth Luttrell (c. 1783-1785).

Seus retratos de mulheres retratadas como intelectuais e cultas incluem obras como Sra. Lewes Peak Garland, ex-Miss Indiana Talbot (c. 1775) e Lady Brisco (c. 1776).

Retratos de homens muitas vezes enfatizam a sensibilidade de seus modelos, como em Inácio Sancho (1768) Joshua Grigby (c. 1760-1765) e O reverendo Humphry Gainsborough (c. 1770-1774), irmão do pintor.

Gainsborough se considerou primeiro um pintor de paisagens, criando mais de 200 delas ao longo de sua carreira. Suas representações da paisagem são frequentemente consideradas como a personificação de ideais atemporais do interior da Inglaterra, e sua visão rural era complexa e marcada por preocupações contemporâneas sobre a economia agrícola. A exposição apresentou exemplos importantes de algumas das imagens de paisagens requintadas que ele criou, incluindo The Harvest Wagon (1767), Paisagem romântica com ovelhas em uma primavera (c. 1783), e Garota da casa de campo com cachorro e jarro (1785).

A conquista de Gainsborough como paisagista é igualmente evidente em seus desenhos, que são obras de arte por direito próprio e não meramente estudos para suas pinturas a óleo. Rendidas a lápis, giz ou carvão e retratando cenários, bem como figuras, essas composições livremente imaginadas exibem um fluxo fácil de elementos e um manuseio extraordinariamente vigoroso.

Os trabalhos finais da exposição incluem alguns dos retratos mais realizados de Gainsborough, incluindo o notável Sra. Siddons (c. 1785) e Sra. Richard Brinsley Sheridan (c. 1785-1787) - o maior feito do artista pintado no final de sua carreira. Com essas pinturas, Gainsborough testou a distinção entre "acabado" e "inacabado" e continuou a explorar a semelhança e o caráter de maneiras poderosamente originais. As qualidades experimentais da arte de Gainsborough serão mais aparentes em obras como sua pintura mitológica Diana e Actaeon (c. 1784-1786).

Curadores, catálogo e atividades relacionadas

A instalação na National Gallery foi organizada por Franklin Kelly, o curador sênior de pinturas americanas e britânicas da Galeria. Thomas Gainsborough, um catálogo totalmente ilustrado publicado pela National Gallery of Art, Washington em associação com a Tate Publishing,


Biografia de Thomas Gainsborough

Thomas Gainsborough nasceu em 1727, filho de John Gainsborough, um comerciante de tecidos que vivia em Sudbury, Suffolk. Não demorou muito para que o jovem Gainsborough mostrasse um notável talento para a arte e, com a tenra idade de 13 anos, foi enviado a Londres para estudar.

Pelos próximos oito anos, Gainsborough estudou em Londres com o gravador Gravelot. Ele também se familiarizou com o estilo flamengo de pintura, que era então muito popular entre os negociantes de arte.

Em 1746, Gainsborough casou-se com Margaret Burr, amplamente considerada a filha ilegítima do duque de Bedford. Antes de retornar a Sudbury em 1748, Gainsborough produziu seu primeiro trabalho conhecido, The Charterhouse.

Dois anos depois mudou-se para Ipswich, onde teve seu primeiro sucesso comercial como pintor, completando muitos pequenos retratos e duas paisagens maiores encomendadas pelo Duque de Bedford.

Em 1759, a família Gainsborough estava em movimento mais uma vez, desta vez para a elegante cidade termal de Bath, onde a alta sociedade se reunia. Foi em Bath que Gainsborough se tornou verdadeiramente popular como retratista, concentrando-se em imagens em tamanho natural.

Em 1768, Gainsborough se tornou um dos fundadores da Royal Academy, embora mais tarde tenha se desentendido com os organizadores das exibições da RA. Depois de 1784, Gainsborough recusou-se a expor na Royal Academy e, em vez disso, criou suas próprias exibições em sua casa em Pall Mall em Londres.

Durante sua estada em Londres, Gainsborough pintou o Rei George III e a Rainha Charlotte. Antes de sua morte em 1788, ele passou do retrato para composições pictóricas, produzindo ao todo cerca de 200 paisagens, além de sua prolífica produção de cerca de 800 retratos da aristocracia inglesa.

O próprio Gainsborough considerava a pintura de paisagem seu ponto forte, embora seja seu trabalho de retratos que lhe dá fama duradoura.

Gainsborough é único como artista porque não procurou nem aceitou alunos. Tampouco empreendeu a quase obrigatória Grand Tour da Itália e da França para estudar arte clássica e antiguidades.

Algumas das pinturas mais populares de Gainsborough incluem & quotO menino azul& quot, & quotO carrinho de mercado& quot (Tate Gallery, Londres), & quotThe Wood Gatherers& quot, e & quotRobert Andrews e Mary, sua esposa& quot (National Gallery, Londres).

As principais obras de Gainsborough na Grã-Bretanha podem ser vistas em Waddesdon Manor (Buckinghamshire), na Tate Britain Gallery e na National Gallery (Londres) e na National Gallery of Scotland (Edimburgo).

Veja também:
Casa de Gainsborough, Sudbury, Suffolk. Local de nascimento de Gainsborough, agora um excelente museu que contém uma coleção de suas obras.


Thomas Gainsborough

Em 2 de agosto de 1788, Thomas Gainsborough faleceu. Considerado um dos melhores retratistas do século XVIII e fundador da escola de paisagismo britânica de seu século, seu legado artístico perdura até hoje.

Nascido em 1727 na pequena cidade mercantil de Sudbury em Suffolk, ele era o mais novo dos nove filhos de John e Mary Gainsborough. Quando menino, sua aptidão artística era evidente em seus primeiros esboços e pinturas da paisagem circundante em sua área local. Ele abraçou a pintura de paisagem, inspirado na floresta e nos campos ao redor de Sudbury. Essa motivação inicial foi vital, pois sua paixão pela pintura de paisagens marcaria ao longo de sua carreira.

Sua propensão para empreendimentos artísticos em uma idade tão jovem impressionou seu pai, que se maravilhou com suas habilidades de desenho e pintura, que incluíam um autorretrato concluído aos dez anos de idade. Desejosos de não perder seu talento, os pais de Gainsborough permitiram que ele saísse de casa e, aos treze anos, ele deixou seu ambiente rural para abraçar a grande cidade e trabalhar em Londres sob a tutela do pintor francês Hubert-François Gravelot.

Enquanto estudava em Londres, ele mergulhou na comunidade artística da área da St Martin’s Lane Academy. Entre as figuras que provaram ser fundamentais para nutrir seu talento estava o famoso William Hogarth, um pintor, gravador, gravador e cartunista. Além disso, o pintor inglês Francis Hayman, que se tornaria um dos membros fundadores da Royal Academy, permitiu que Gainsborough o ajudasse na decoração dos Vauxhall Gardens e tornou-se uma forte influência artística para o jovem Gainsborough.

Enquanto o seu talento florescia, aos dezassete anos já tinha estabelecido o seu próprio estúdio na capital e um ano depois casou-se com Margaret Burr, filha ilegítima do duque de Beaufort. Enquanto isso, o trabalho de Gainsborough era predominantemente paisagens que haviam sido sua inspiração original desde que ele era um menino, mas ele não recebia remuneração financeira suficiente por seus esforços. Em 1748, ele posteriormente retornou a Sudbury e se concentrou no retrato. Alguns anos depois, ele se mudou com sua família, que agora incluía duas filhas, para Ipswich, onde continuou a trabalhar como retratista com resultados mistos. Suas comissões aumentaram, mas os clientes consistiam em escudeiros e mercadores e ele foi forçado a pedir dinheiro emprestado.

Depois de lutar para ganhar a vida como retratista, ele finalmente conseguiu a folga de que precisava quando ele e sua família se mudaram para Bath, onde se estabeleceram no nº 17, The Circus. Enquanto estava estabelecido lá, ele estudou as obras de Van Dyck e com o tempo foi capaz de atrair uma clientela impressionante e se estabelecer como um artista conhecido e respeitado. Enquanto seu talento era reconhecido em importantes círculos sociais, ele decidiu enviar seu trabalho para o que hoje é conhecido como Royal Society of Arts e em 1769 ele apresentava regularmente peças para a exposição anual da Academia. A fim de obter mais elogios e chamar mais atenção para seu trabalho, ele propositalmente selecionou retratos dos clientes mais conhecidos. Esta foi uma jogada inteligente de Gainsborough, uma vez que atraiu interesse e apelo e ele passou a fazer parte do conjunto artístico com interesse nacional pelo seu trabalho. Tanto que ele se tornou um dos membros fundadores da Royal Academy.

Retrato de Anne, Duquesa de Cumberland, de Thomas Gainsborough

Agora estabelecido como um famoso e popular retratista, ele voltou para Londres, estabelecendo-se na Schomberg House, localizada no Pall Mall. Hoje é reconhecível pela placa comemorativa azul do lado de fora. Enquanto em Londres, ele continuou a exibir seu trabalho na Royal Academy com retratos de membros de alto perfil da sociedade, como o duque e a duquesa de Cumberland. Ele pôde continuar apresentando seu trabalho pelos próximos seis anos, embora expressasse seu desejo de trabalhar em seu estilo preferido que era a paisagem. Expressando suas preocupações ao amigo William Jackson, ele afirmou que preferia muito as paisagens e gostaria de poder deixar o retrato e sua agitada vida em Londres para trás.

Retrato de Frances Browne, Sra. John Douglas, em Waddesdon Manor. Licenciado sob a licença Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Durante a década de 1780, o estilo de Gainsborough estava evoluindo. Em uma tentativa de abraçar sua preferência por paisagens, ele começou a incorporar um pano de fundo de uma paisagem em seus retratos, por exemplo, seu retrato de Frances Browne, Sra. John Douglas, que agora pode ser visto em Waddesdon Manor, Buckinghamshire. Embora o modelo deste retrato em particular não fosse particularmente conhecido, Gainsborough procurou incluí-lo em sua exposição privada em 1784. Neste retrato, ele foi capaz de usar uma paleta de luz caracteristicamente para incorporar o modelo em seu ambiente com as nuvens e ondas tecido pastel claro criando uma sensação de continuidade e fluidez entre o assunto e seu entorno.

Gainsborough continuaria a criar este estilo de retrato, que se mostrou popular entre sua clientela estimada e de alto escalão, como Anne, a condessa de Chesterfield, cujo retrato foi concluído em 1778 e retratou a condessa em um cenário rural com folhagens e um céu iluminado .

Retrato do Rei George III de Gainsborough, 1781

Depois de completar os retratos do Rei George III, Gainsborough recebeu muitas outras encomendas reais. Isso, compreensivelmente, aumentou sua posição nos círculos artísticos e deu-lhe mais influência para tomar decisões na Academia sobre como seu trabalho seria exibido. No entanto, apesar de seu crescente prestígio e reputação como um dos melhores retratistas da Inglaterra, Gainsborough não estava sem seus rivais, principalmente o presidente da Academia e em 1784 o novo pintor real, Joshua Reynolds. Ele foi, junto com Gainsborough, um dos principais retratistas do final do século XVIII, embora com estilos diferentes de execução artística: Reynolds estava mais inclinado a incluir referências renascentistas em seu trabalho.

Em seus últimos anos, Gainsborough abraçou seu tema preferido, paisagens. Ele pintou uma série de paisagens em vidro usando óleos que podiam ser vistos com um instrumento chamado “Showbox”, que agora está em exibição no Victoria and Albert Museum. A máquina funciona usando uma lente de aumento e vários painéis de vidro que são iluminados. Junto com outro artista, Richard Wilson, ele se tornou conhecido como um dos fundadores da escola britânica de paisagismo do século XVIII.

No verão de 1788, Gainsborough faleceu, com suas últimas palavras ditas ser “Van Dyck”. Ele teve uma carreira ilustre com muitos retratos e paisagens finas mostrando seu talento artístico e poder na composição. Em um elogio feito por seu ex-rival, Sir Joshua Reynolds, com quem se reconciliou antes de sua morte, observou que era capaz de produzir “um alto grau de excelência” em qualquer projeto que se propusesse. Gainsborough ainda é lembrado hoje como um dos melhores artistas do século XVIII, realizado no retrato e na paisagem. Seu legado está pendurado nas paredes de muitos museus e galerias para todos nós desfrutarmos.

Jessica Brain é uma escritora freelance especializada em história. Com sede em Kent e um amante de todas as coisas históricas.


Biografia de Thomas Gainsborough

Seu retrato mais famoso é conhecido como o Menino Azul. Ele nasceu em Sudbury, Suffolk e seu pai, John Gainsborough, era um comerciante de tecidos. Thomas exibiu habilidades artísticas em tenra idade e foi enviado para uma escola de arte em Londres aos 13 anos.

Sob a orientação de um gravador francês Hubert Gravelot, ele estudou desenho e gravura. Antes de treinar Gainsborough em Londres, Gravelot estava sob a tutela do grande pintor francês Jean-Antoine Watteau. Mais tarde, Watteau teve uma influência tremenda na arte de Gainsborough.

Gainsborough teve a oportunidade de se associar com os pintores ingleses William Hogarth e Francis Hayman enquanto estava em Londres. Embora esses pintores tenham uma grande influência em seu trabalho, ele se inclinou mais para a paisagem e se tornou um mestre da luz e da pincelada.

Mestre de Pintura

Gainsborough voltou para Suffolk em 1749 e viveu e trabalhou lá por uma década. Seu trabalho consistia em retratos da pequena nobreza local e de mercadores.

Ele se casou com Margret Burr em 1746, e eles tiveram duas filhas juntos. Mais tarde, ele mudaria para retratos em uma tentativa de ganhar dinheiro, e seu talento atrairia pessoas proeminentes na época. Em 1759, mudou-se com a família para Bath. Lá ele estudaria as obras de retratos de Van Dyck e seria capaz de atrair uma clientela da alta sociedade com salários mais elevados.

Sua reputação continuou a crescer quando ele começou a enviar seus retratos para a sociedade de exposições de arte em Londres em 1761. A fim de atrair a maior atenção possível, ele selecionava os retratos de clientes conhecidos para a exposição. Graças a estas exposições, começou a adquirir reconhecimento nacional pelos seus retratos e foi convidado a ser um dos fundadores da Royal Academy.

Seu relacionamento com a Royal Academy foi mais tarde tenso e ele parou de exibir suas pinturas lá em 1773. Sua popularidade crescente, assim como sua prosperidade, o levaram a se dedicar a sua outra paixão pela música. Ele aprenderia a tocar vários instrumentos musicais, como harpa e hautboy.

Sua indulgência com a música foi expansiva, pois ele empregou vários músicos internacionais e desenvolveu uma atmosfera semelhante à de um teatro ao seu redor. Em 1774 ele fez tanto sucesso e mudou-se para Londres e morou em Schomberg House, Paul Mall. Mais tarde, em 1777, voltou a exibir suas pinturas na Royal Academy.

Desta vez, suas exposições incluíram retratos de celebridades contemporâneas, como o Duque e a Duquesa de Cumberland. Essas exposições continuariam pelos próximos seis anos. Suas exposições na Royal Academy chamaram a atenção de membros da família real.

Além de Gainsborough, outros artistas britânicos famosos de quem sua carreira foi comparada incluem William Turner, George Stubbs, Joshua Reynolds e John Constable. Houve também trabalhos impressionantes do alemão Hans Holbein e também de Edwin Landseer, que produziu pinturas com temas de animais, como Monarca do Vale.

Entre aqueles cujos olhos foram atraídos pelo talento de Gainsborough estava o Rei George III. Seu trabalho em retratos também atraiu o interesse de vários nobres.

Como tal, ele se tornou um candidato à posição de prestígio de pintor real. O rei nomearia Joshua Reynolds como o pintor oficial da corte, mas Gainsborough permaneceu um favorito da família real.

Obras Notáveis

Entre as obras mais notáveis ​​de Gainsborough, estão suas pinturas dos retratos do Rei George III e de sua rainha em 1780. Ele recebeu muitas encomendas reais por essas pinturas, o que lhe deu uma influência considerável na Royal Academy.

Portanto, ele ganhou mais autoridade sobre como queria que suas pinturas fossem exibidas. Ele removeu todas as suas pinturas da Royal Academy e as transferiu para a casa Schomberg em 1783, para uma próxima exposição. As pinturas de Gainsborough foram mais inspiradas por sua observação da natureza do que quaisquer regras acadêmicas formais adquiridas de arte.

Suas pinturas tinham uma aura poética em torno delas e eram conhecidas por provocar emoções profundas. O trabalho de Gainsborough foi um contraste completo com o de seu concorrente pela posição do pintor rial Joshua Reynolds. Seu trabalho de retratos era impulsivo e inconsciente, enquanto o de Reynolds era sofisticado e consciente.

Gainsborough, ao contrário de Reynolds, não emprestou nenhuma indicação de pinturas históricas, pois suas pinturas eram mais inspiradas pela observação da natureza humana da época.

Ele via sua indulgência com o retrato como um meio de atender às suas necessidades econômicas e, portanto, não tinha nenhum interesse na respeitabilidade. Ele se considerava mais um pintor de paisagens do que um pintor de retratos. Entre todos os artistas ingleses, ele exibiu o talento mais natural como pintor.

A obra-prima mais famosa de The Blue Boy, Gainsborough & # 39 tem o volume de uma escultura renascentista. A pintura exibiu sua perícia como pintor rococó, bem como sua capacidade de produzir um acabamento preciso e suave. É uma exposição de trajes e equilíbrio históricos. O traje do retrato data de 140 anos antes da pintura do retrato.

A pintura é uma expressão de confiança e equilíbrio. Como parte daqueles com os quais ele estudou, o trabalho de Gainsborough continha elementos estilísticos semelhantes aos dos retratos de Van Dyck. A identidade do Garoto Azul permaneceria anônima pelos próximos dois séculos. Os historiadores, entretanto, o descobriram como Jonathan Buttall, filho de um comerciante de ferragens amigo de Gainsborough.

A pintura foi feita em tela usada e cobre outro retrato. Esta pintura solidificou o espaço de Thomas Gainsborough em Londres no que diz respeito à história da arte. A pintura agora está na Biblioteca Huntington, na Califórnia, depois de ter sido vendida por um valor recorde de US $ 728.800 na época.

Últimos Anos

Durante seus últimos anos, suas pinturas eram paisagens relativamente simples e comuns. Sua paixão pela arte sempre se inclinou para as paisagens, embora antes elas não fossem populares entre os compradores. Suas pinturas, mesmo as grandes, foram feitas às pressas e ele ignorou as regras estabelecidas da academia relativas à pintura.

Gainsborough morreu de câncer aos 61 anos de idade em 1788. De acordo com seu desejo, ele foi enterrado no cemitério de Kew em Londres, assim como sua esposa Margret, onde frequentavam a igreja regularmente. Ele é considerado um dos maiores artistas de sua época em Londres. É considerado o pintor mais inventivo e original da época, sempre disposto a experimentar novas técnicas e ideias na sua arte.


2. Carreira

Enquanto estava em Londres, Thomas Gainsborough apaixonou-se pela filha ilegítima do duque de Beaufort, Margaret Burr, e os dois logo se casaram. Usando o dote que recebeu do nobre, Thomas (então com 20 anos) montou seu primeiro estúdio em Ipswich e começou a vender suas pinturas de paisagens. No entanto, Gainsborough logo percebeu que as paisagens não eram muito procuradas e, em vez disso, concentrou seus esforços no retrato. Thomas mudou-se com a família para Bath, que tinha uma clientela mais sofisticada e começou a estudar retratos com Sir Anthony van Dyck, e logo seu trabalho atraiu um grande número de clientes. A crescente reputação de Gainsborough permitiu-lhe apresentar seu trabalho em uma exposição na Society of Arts (moderna Royal Society of Arts) em 1761.


A figura negra na arte do século 18

O fato de Thomas Gainsborough - um dos artistas mais elegantes da Grã-Bretanha e muito procurado por assistentes aristocráticos - ter pintado este tema é um testemunho do elevado status de Ignatius Sancho na sociedade britânica.

Sancho nasceu por volta de 1729 a bordo de um navio negreiro a caminho das Índias Ocidentais. Órfão na infância, ele foi trazido para a Inglaterra por seu mestre com a idade de dois ou três anos e dado a três irmãs solteiras que viviam em Greenwich. As irmãs o chamaram de Sancho, pensando que se parecia com o escudeiro de Dom Quixote. Eles o mantiveram na ignorância, não o ensinando a ler ou escrever.

Ele foi resgatado pelo duque de Montagu, que vivia nas proximidades de Blackheath. O duque, encontrando-se acidentalmente com o menino, gostou de sua franqueza. Sancho acabou trabalhando como mordomo na casa dos Montagu, onde o patrocínio e o incentivo do duque e da duquesa inspiraram sua criatividade.

Sancho escreveu poesia, peças de teatro e uma teoria da música, e compôs canções e minuetos para violino, bandolim, flauta e cravo. Uma anuidade deixada para ele pela duquesa permitiu-lhe abrir uma mercearia na Charles Street, Westminster. A loja tornou-se um ponto de encontro de artistas, músicos e escritores. Os amigos de Sancho incluíam David Garrick, o dono do teatro e o ator shakespeariano Lawrence Sterne, o romancista, e Joseph Nollekens, o escultor.

Gainsborough retrata Sancho como uma figura genial, relaxada e segura de si. Seu colete vermelho-tijolo e o rico fundo marrom da pintura exalam um calor que indica o caráter do modelo. Ele é um indivíduo, não um tipo. Embora esteja a serviço da família Montagu, Sancho não está pintado de libré, mas com um colete da moda com debrum de brocado de ouro e gravata. Sua pose de 'mão no colete', comum em retratos de cavalheiros ingleses do século 18, revela que ele é um homem de posição social.


Thomas Gainsborough - História


Embora tenham sido afetados por tendências contemporâneas, os pintores ingleses do século 18 eram abertamente anti-acadêmicos. Seu trabalho começou a mostrar sinais de uma sensibilidade romântica durante a segunda metade do século, especialmente em sua tendência a colocar figuras no meio de amplos trechos de paisagens e transmitir um maior senso de imediatismo. Embora o trabalho de Sir Joshua Reynolds (1723-92) mostra certo talento rococó no manejo dos temas, a força de suas imagens reside na sutileza e na qualidade indeterminada de seus retratos, no uso de cenários naturais e na sugestão de intimidade. A abordagem aparentemente fria e distanciada da pintura de retratos que muitas vezes é exibida nas obras de Sir Thomas Gainsborough (1727-88), é compensado por sua escolha de cenários atraentes e encantadores, que são pintados em um estilo que prenunciou o trabalho de paisagistas do século XIX.

(Enciclopédia Britânica)

nascido em 16 de julho de 1723, Plympton, Devon, Eng.
morreu em 23 de fevereiro de 1792, Londres


pintor de retratos e esteticista que dominou a vida artística inglesa na metade e no final do século XVIII. Por meio de sua arte e ensino, ele tentou conduzir a pintura britânica para longe das imagens anedóticas indígenas do início do século 18 em direção à retórica formal do Grande Estilo continental. Com a fundação da Royal Academy em 1768, Reynolds foi eleito seu primeiro presidente e nomeado cavaleiro pelo Rei George III.

Reynolds frequentou a escola secundária de Plympton, da qual seu pai, um clérigo, era mestre. O jovem Reynolds tornou-se culto nos escritos da antiguidade clássica e ao longo de sua vida se interessou muito por literatura, contando com muitos dos melhores autores britânicos do século 18 entre seus amigos mais próximos. Reynolds cedo aspirou a se tornar um artista, e em 1740 ele foi aprendiz de Thomas Hudson por quatro anos em Londres, um retratista convencional e aluno e genro de Jonathan Richardson. Em 1743 ele retornou a Devon e começou a pintar em Plymouth, retratos navais que revelam sua inexperiência. Retornando a Londres por dois anos em 1744, ele começou a adquirir um conhecimento dos antigos mestres e um estilo independente marcado por pinceladas ousadas e o uso de impasto, uma textura de superfície espessa de tinta, como em seu retrato de & # 8220Capitão o Honorável John Hamilton & # 8221 (1746).

De volta a Devon em 1746, ele pintou um grande retrato em grupo da & # 8220 Família Eliot & # 8221 (c. 1746/47), o que indica claramente que ele havia estudado o retrato em grande escala da & # 8220 Família Pembroke & # 8221 (1634 & #821135) by the Flemish Baroque painter Sir Anthony Van Dyck, whose style of portrait painting influenced English portraiture throughout the 18th century. In 1749 Reynolds sailed with his friend Augustus Keppel to Minorca, one of the Balearic Islands off the Mediterranean coast of Spain. A fall from a horse detained him for five months and permanently scarred his lip—the scar being a prominent feature in his subsequent self-portraits. From Minorca he went to Rome, where he remained for two years, devoting himself to studying the great masterpieces of ancient Greco-Roman sculpture and of Italian painting. The impressions that he retained from this visit were to inspire his paintings and his Discourses for the rest of his life, for he felt that it was by allying painting with scholarship that he could best achieve his ambition of raising the status of his profession back in England. While returning home via Florence, Bologna, and Venice, he became absorbed by the compositions and colour of the great Renaissance Venetian painters of the 16th century: Titian, Jacopo Tintoretto, and Paolo Veronese. The Venetian tradition's emphasis on colourand the effect of light and shading had a lasting influence on Reynolds, and, although all his life he preached the need for young artists to study the sculptural definition of form characteristic of Florentine and Roman painters, his own works are redolent of the Venetian style.

In 1753 Reynolds settled in London, where he was to live for the rest of his life. His success was assured from the first, and by 1755 he was employing studio assistants to help him execute the numerous portrait commissions he received. The early London portraits have a vigour and naturalness about them that is perhaps best exemplified in a likeness of “Honourable Augustus Keppel” (1753󈞢 National Maritime Museum, Greenwich, London). The pose is not original, being a reversal of the “Apollo Belvedere,” an ancient Roman copy of a mid-4th-century-BC Hellenistic statue Reynolds had seen in the Vatican. But the fact that the subject (who was a British naval officer) is shown striding along the seashore introduced a new kind of vigour into the tradition of English portraiture. In these first years in London, Reynolds' knowledge of Venetian painting is very apparent in such works as the portraits of “Lord Cathcart” (1753/54) and “LordLudlow” (1755). Of his domestic portraits, those of “Nelly O'Brien” (1760󈞪) and of “Georgiana, Countess Spencer, and Her Daughter” (1761) are especially notable for their tender charm and careful observation.

After 1760 Reynolds' style became increasingly classical and self-conscious. As he fell under the influence of the classical Baroque painters of the Bolognese school of the 17th century and the archaeological interest in Greco-Roman antiquity that was sweeping Europe at the time, the pose and clothes of his sitters took on a more rigidly antique pattern, in consequence losing much of the sympathy and understanding of his earlier works.

There were no public exhibitions of contemporary artists in London before 1760, when Reynolds helped found the Society of Artists and the first of many successful exhibitions was held. The patronage of George III was sought, and in 1768 the Royal Academy was founded. Although Reynolds' painting had found no favour at court, he was the obvious candidate for the presidency, and the king confirmed his election and knighted him. Reynolds guided the policy of the academy with such skill that the pattern he set has been followed with little variation ever since. The yearly Discourses that he delivered at the academy clearly mirrored many of his own thoughts and aspirations, as well as his own problems of line versus colourand public and private portraiture, and gave advice to those beginning their artistic careers.

From 1769 nearly all of Reynolds' most important works appeared in the academy. In certain exhibitions he included historical pieces, such as “Ugolino” (1773), which were perhaps his least successful works. Many of his child studies are tender and even amusing, though now and again the sentiment tends to be excessive. Two of the most enchanting are “Master Crewe as Henry VIII” (1775󈞸) and “Lady Caroline Scott as ‘Winter' ” (1778). His most ambitious portrait commission was the “Family of the Duke of Marlborough” (1777).

In 1781 Reynolds visited Flanders and Holland, where he studied the work of the great Flemish Baroque painter Peter Paul Rubens. This seems to have affected his own style, for in the manner of Rubens' later works the texture of his picture surface becomes far richer. This is particularly true of his portrait of the “Duchess of Devonshire and Her Daughter” (1786). Reynolds was never a mere society painter or flatterer. It has been suggested that his deafness gave him a clearer insight into the character of his sitters, the lack of one faculty sharpening the use of his eyes. His vast learning allowed him to vary his poses and style so often that the well-known remark of Thomas Gainsborough, “Damn him, how various he is!” is entirely understandable. In 1782 Reynolds had a paralytic stroke, and about the same time he was saddened by bickerings within the Royal Academy. Seven years later his eyesight began to fail, and he delivered his last Discourse at the academy in 1790. He died in 1792 and was buried in St. Paul's Cathedral.


Personality and criticism

Reynolds preferred the company of men of letters to that of his fellow artists and was friends with Samuel Johnson, Edmund Burke, and Oliver Goldsmith, among others. He never married, and his house was kept for him by his sister Frances.

Reynolds' state portraits of the king and queen were never considered a success, and he seldom painted for them but the Prince of Wales patronized him extensively, and there were few distinguished families or individuals who did not sit for him. Nonetheless, some of his finest portraits are those of his intimate friends and of fashionable women of questionable reputation.

Unfortunately, Reynolds' technique was not always entirely sound, and many of his paintings have suffered as a result. After his visit to Italy, he tried to produce the effects of Tintoretto and Titian by using transparent glazes over a monochrome under painting, but the pigment he used for his flesh tones was not permanent and even in his lifetime began to fade, causing the over pale faces of many surviving portraits. In the 1760s Reynolds began to use more extensively bitumen or coal substances added to pigments. This practice proved to be detrimental to the paint surface. Though a keen collector of old-master drawings, Reynolds himself was never a draftsman, and indeed few of his drawings have any merit whatsoever.

Reynolds' Discourses Delivered at the Royal Academy (1769󈟇) is among the most important art criticism of the time. In it he outlined the essence of grandeur in art and suggested the means of achieving it through rigorous academic training and study of the old masters of art.


Sir Joshua Reynolds
General Sir Banastre Tarleton
1782
Oil on canvas, 236 x 145 cm
Galeria Nacional, Londres


Sir Joshua Reynolds
Cupid Unfastens the Belt of Venus
oil on canvas
1788
The Hermitage at St. Petersburg

Sir Joshua Reynolds
Sisters Waldegrave

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baptized May 14, 1727, Sudbury, Suffolk, England
died August 2, 1788, London



portrait and landscape painter, the most versatile English painter of the 18th century. Some of his early portraits show the sitters grouped in a landscape (“Mr. and Mrs. Andrews,” c. 1750). As he became famous and his sitters fashionable, he adopted a more formal manner that owed something to Anthony Van Dyck (“The Blue Boy,” c. 1770). His landscapes are of idyllic scenes. During his last years he also painted seascapes and idealized full-size pictures of rustics and country children.

Early life and Suffolk period

Gainsborough was the youngest son of John Gainsborough, a maker of woolen goods. When he was 13, he persuaded his father to send him to London to study on the strength of his promise at landscape. He worked as an assistant to Hubert Gravelot, a French painter and engraver and an important figure in London art circles at the time. From him Gainsborough learned something of the French Rococo idiom, which had a considerable influence on the development of his style. In 1746 in London he married Margaret Burr, the illegitimate daughter of the Duke of Beaufort. Soon afterward he returned to Suffolk and settled in Ipswich in 1752 his daughters Mary and Margaret were born in 1748 and 1752, respectively. In Ipswich Gainsborough met his first biographer, Philip Thicknesse. He early acquired some reputation as a portrait and landscape painter and made an adequate living.

Gainsborough declared that his first love was landscape and began to learn the language of this art from the Dutch 17th-century landscapists, who by 1740 were becoming popular with English collectors his first landscapes were influenced by Jan Wynants. The earliest dated picture with a landscape background is a study of a bull terrier—“Bumper—A Bull Terrier” (1745 Sir Edward Bacon Collection, Raveningham, Norfolk), in which many of the details are taken straight from Wynants. But by 1748, when he painted “Cornard Wood,” Jacob van Ruisdael had become the predominant influence although it is full of naturalistic detail, Gainsborough probably never painted directly from nature. “The Charterhouse,” one of his few topographical views, dates from the same year as “Cornard Wood” and in the subtle effect of light on various surfaces proclaims Dutchinfluence. In the background to “Mr. and Mrs. Andrews,” he anticipates the realism of the great English landscapist of the next century, John Constable, but for the most part fancy held sway. In many of the early landscapes the influence of Rococo design learned from Gravelot is evident, together with a feeling for the French pastoral tradition. “The Woodcutter Courting a Milkmaid” is an Anglicized version of a French theme, which recalls compositions by Jean-Honor Fragonard. Although Gainsborough preferred landscape, he knew he must paint portraits for economic reasons. The small heads painted in Suffolk, although sometimes rather stiff, are penetrating character studies delicately and freely pencilled, particularly the jaunty self-portrait in a cocked hat at Houghton. Gainsborough painted few full-length portraits in Suffolk. & # 8220Mr. William Woollaston,” although an ambitious composition, is intimate and informal. The “Painter's Daughters Chasing a Butterfly,” composed in the last years at Ipswich, is, in its easy naturalism and sympathetic understanding, one of the best English portraits of children.

As well as straight portraits, he painted in Suffolk a number of delightful spontaneous groups of small figures in landscapes closely related to conversation pieces. & # 8220Mr. and Mrs. Andrews,” which has been described as the most English of English pictures, is set in a typical Suffolk landscape. “Lady and Gentleman in Landscape” is more Frenchified, with its vivacious Rococo rhythms, but “Heneage Lloyd and His Sister” is more stylized, the charming little figures being posed against a conventional background of steps and decorative urns.

To obtain a wider public, Gainsborough moved in 1759 to Bath, where his studio was soon thronged with fashionable sitters. He moved in musical and theatrical circles, and among his friends were members of the Linley family, whose portraits he painted. At Bath he also met the actor David Garrick, for whom he had a profound admiration and whom he painted on many occasions. His passion for music and the stage continued throughout his life. In the west country he visited many of the great houses and at Wilton fell under the spell of Anthony Van Dyck, the predominating influence in his later work. In spite of the demand for portraits, he continued to paint landscapes.

In 1761 he sent a portrait of Earl Nugent to the Society of Artists, and in the following year the first notice of his work appeared in the London press. Throughout the 1760s he exhibited regularly in London and in 1768 was elected a foundation member of the Royal Academy. Characteristically he never took much part in the deliberations.

After he moved to Bath, Gainsborough had less time for landscape and worked a good deal from memory, often drawing by candlelight from little model landscapes set up in his studio. About 1760 Peter Paul Rubens supplanted the Dutch painters as Gainsborough's chief love. This is particularly noticeable in “Peasants Returning from Market,” with its rich colour and beautiful creamy pastel shades. The influence of Rubens is also apparent in “The Harvest Wagon” in the fluency of the drawing and the scale of the great beech trees so different from the stubby oaks of Suffolk. The idyllic scene is a perfect blend of the real and the ideal. The group in the cart is based on Rubens' “Descentfrom the Cross” (1611󈝺) in Antwerp cathedral, which Gainsborough copied.

In Bath, Gainsborough had to satisfy a more sophisticated clientele and adopted a more formal and elegant portrait style based largely on a study of Van Dyck at Wilton, where he made a free copy of Van Dyck's painting of the Pembroke family. By 1769, when he painted “Isabella Countess of Sefton,” it is easy to see the refining influence of Van Dyck in the dignified simplicity of the design and the subtle mutedcolouring. One of Gainsborough's most famous pictures, “The Blue Boy,” was probably painted in 1770. In painting this subject in Van Dyck dress, he was following an 18th-century fashion in painting, as well as doing homage to his hero. The influence of Van Dyck is most clearly seen in the more official portraits. “John, 4th Duke of Argyll” in his splendid robes is composed in the grand manner, and “Augustus John, Third Earl of Bristol” rivals Reynolds' portraits of the kind. Gainsborough preferred to paint his friends rather than public figures, and a group of portraits of the 1760s—Uvedale Price, Sir William St. Quinton, and Thomas Coward, all oldish men of strong character—illustrate Gainsborough's sense of humour and his individual approach to sympathetic sitters.

In 1774 he moved to London and settled in part of Schomberg House in Pall Mall. Fairly soon he began to be noticed by the royal family and partly because of his informality and Tory politics was preferred by George III above the official court painter, Sir Joshua Reynolds. In 1781 he was commissioned to paint the King and Queen.

Gainsborough continued his landscape work. “The Watering Place” was described by Horace Walpole, the English man of letters, as in the style of Rubens, but it also has much of the classic calm of Claude Lorrain, whose etchings Gainsborough owned. In 1783 he made an expedition to the Lake District to see for himself the “wild” scenery extolled by the devotees of the picturesque. On his return he painted a number of mountain scenes that have analogies with the work of Gaspard Dughet, whose works were widely distributed in English country houses. Some sea pieces dating from the 1780s show a new kind of realism, harking back to the Dutch seascape tradition. During his last years Gainsborough was haunted by his nostalgia for Arcadia in the English countryside and painted a series of pictures of peasant life more ideal than real, for example, “The Cottage Door.” But one of the latest landscapes, “The Market Cart,” is less idealized and more true to nature and looks forward to Constable in its treatment of the light breaking through the massive foliage.

Gainsborough was the only important English portrait painter to devote much time to landscape drawing. He composed a great many drawings in a variety of mediums including chalk, pen and wash, and watercolour, some of them varnished. He was always eager to find new papers and new techniques. He produced a magic lantern to give striking lighting effects the box is still in the Victoria and Albert Museum, together with some of the slides. In addition Gainsborough made a series of soft-ground etchings and aquatints. He never sold his drawings and, although many of them are closely related to pictures, they are not studies in the ordinary sense but works of art in their own right.

Gainsborough was not methodical in keeping sitter books, and comparatively few of the portraits in the early years in London are dated. In 1777 he exhibited at the Royal Academy the well-known “Mrs. Graham,” “C.F. Abel,” “William Henry, Duke of Gloucester,” and “Maria, Duchess of Gloucester,” all deliberately glamorous and painted in richly heightened colour. “Queen Charlotte” is more restrained the painting of the flounced white dress decorated with ribbons and laces makes her look every inch a queen. It is significant that Gainsborough, unlike most of his contemporaries, did not generally use drapery painters. In 1784 he quarrelled with the Academy because they insisted on hanging the “Three Eldest Princesses” at the normal height from the floor, which Gainsborough maintained was too high to appreciate his lightness of touch and delicate pencilling. In protest he withdrew the pictures he had intended for the exhibition and never showed again at the Academy.

In some of Gainsborough's later portraits of women, he dispensed with precise finish, and, without sacrificing the likeness, he concentrated on the general effect. “Mrs. Sheridan” melts into the landscape, while “Lady Bate Dudley,” a symphony in blue and green, is an insubstantial form, almost an abstract. “Mrs. Siddons,” on the other hand, shows that Gainsborough could still paint a splendid objective study. Few of the later male portraits are of a pronounced character, but exceptions are two particularly good pictures of musicians, “Johann Christian Fischer” and the unfinished “Lord Abingdon” (private collection).


A new venture in 1783 was “The Mall in St. James' Park,” a park scene described by Horace Walpole as “all a flutter like alady's fan.” “The Morning Walk,” with romanticized figures strolling in a landscape, is painted in the same spirit (see photograph). The “fancy pictures” painted in the 1780s gave Gainsborough particular pleasure. They are full-sized, idealized portraits of country children and peasants painted from models—for example, “The Cottage Girl with a Bowl of Milk.” The idea appeared in immature form in the little rustic Suffolk figures, and he may have been fired to exploit it further by seeing the 17th-century Spanish painter Bartolom Murillo's “St. John,” which he copied.

He died in 1788 and was buried in Kew churchyard.

Of all the 18th-century English painters, Thomas Gainsborough was the most inventive and original, always prepared to experiment with new ideas and techniques, and yet he complained of his contemporary Sir Joshua Reynolds, “Damn him, how various he is.” Gainsborough alone among the great portrait painters of the era also devoted serious attention to landscapes. Unlike Reynolds, he was no great believer in an academic tradition and laughed at the fashion for history painting an instinctive painter, he delighted in the poetry of paint. In his racy letters Gainsborough shows a warm-hearted and generous character and an independent mind. His comments on his own work and methods, as well as on some of the old masters, are very revealing and throw considerable light on contemporary views of art.


Thomas Gainsborough
Portrait of a Lady in Blue
1777-79
Oil on canvas
The Hermitage, St. Petersburg

"MR AND MRS ROBERT ANDREWS"

1749-50 oil on canvas: 70 x 118 cm (28 x 48 in) National Gallery, London.

This painting celebrates and commemorates the marriage of the young Robert and Frances Andrews in November 1748. The couple are shown beneath an oak tree on their estate near Sudbury, where Gainsborough was born. The setting enables him to express his gift as a landscape painter, while displaying some of the vast grounds of the house -confirming the couple's social status. During the reign of George II. Britain was already a great world power. The ruling class had grown rich from the products of their lands (in the foreground of this painting, the artist includes a few sheaves of newly scythed wheat), colonial trade, and financial speculation. The lesser gentry, or squirearchy, was also sharing in this prosperity and felt secure because of its growing influence in Parliament. This portrait, which remained in the Andrews family until I960, perfectly documents the style of the young Gainsborough. He was influenced by the work of the great 17th-century Dutch landscape artist Jacob van Ruysdael. while already moving towards a Romantic style. English painters were not disposed to the extravagant and frivolous rocaille fashions that held sway in Continental Europe. Instead, they assumed a preference for formality and an emphasis on tradition that led to an early espousal of Neoclassicism (incorporating some characteristics of Rococo), which, in turn evolved into a form of Romanticism.

1. The painting's dimensions conform to the rules of the Golden Section. The canvas can be split into two overlapping squares: their division runs just below the horizon and slightly higher than the upper bodies of the subjects. At first glance, the left-hand square appears to be a double portrait and the right-hand square a landscape. These two sides are fused by the artist's harmonious use of colour and the continuity provided by the background. The positive" element of the great oak tree behind the couple has a symmetrical relationship lo the "negative" emptiness centred in the right-hand square.

2. The "empty" half of the picture, the landscape, enabled the artist to construct a perspectival view of the composition without resorting to the use of distortion. The viewer's gaze is led to the couple on the left-hand side, the natural central point of interest in the composition, linking various important elements, diagonal alignments lead us towards the unusual placing of the focal point in the distance. The painting displays a deep love of nature in all its freedom and beauty that is typical of English sensibility: in this, the work prefigures the Romantic movement.

3. The amount of space devoted to the landscape paradoxically serves to emphasize the two figures. Frances Andrews is the more prominent of the two. the fullness of her pale blue skirl corresponding to the shape of the clouds in the background. The meticulously drawn sheaves of wheat are symbolic inferences to fertility- highly appropriate in a portrait of a newly-wed couple.

4. The indications of social status are more evident in the male figure. His magnificent gun — a country gentleman s sporting weapon - indicates prestige and distinction. A whimsical but coherent inter-weaving of lines combines the shape of the tree roots, the legs, the gun. and the dog. The painter creates a naturalistic portrait full of light. His brushwork is deft, with a delicacy of glazing and a transparency rarely seen in oil colours. He used long brushes and well-diluted colour to achieve these effects, most evident in the highlights of the fabrics and the texture of the skin.

5. The contrast between the crisp outlines of the tricorne bat, the comfortable cut of the jacket, and the neatly tied stock around his long neck, provide examples of English elegance that even the French Court emulated in this era. While the bark of the tree is painted with light brushwork. the woman's bauds remain enigmatically unfinished. The subject's represent the English upper class, in their country home, with its distinctions of rank and wealth. They bare delicate hut clear-cut features, elongated faces, unsmiling mouths, and a composed, slightly superior air.

Thomas Gainsborough
Mr and Mrs Andrews
(detail)


A Question of Class

English society in the eighteenth century


Thomas Gray, Elegy Written in a Country Church-Yard, 1751

Who was the young man who sat for Thomas Gainsborough's The Blue Boy?His identity was unknown for nearly two centuries. Recent research suggests that he was Jonathan Buttall, the teenage son of a rich London ironmonger. Gainsborough is thought to have made the family's acquaintance in Bath. The city in south-west England was renowned throughout the eighteenth and early nineteenth centuries as a fashionable spa where affluent English families went to drink the healing waters of its springs.
The ultimate in elegant watering-places, Bath was even frequented by members of the royal family when they felt jaded. Visitors to the baths were subjected to a severe regimen. Forced to get up at six in the morning, women spent an hour in the warm water of the baths dressed in long garments made of heavy material that could not cling to their bodies and reveal their contours. Men, too, bathed fully dressed. Outside the baths, the city was the place for flirtations, balls and evening card parties. There were many official functions like the Assembly-Rooms Balls and places both indoors and out where people promenaded for the purpose of meeting and keeping up with the latest goings-on. Gambling was rife and the city boasted the dubious attractions of a bevy of demi-mondaines to charm away the boredom of gentlemen who were not m Bath with their families. Women had to content themselves with gossip over the tea table.
The city seethed with intrigue, which is why Horace Walpole remarked it was ten times better to leave the city than to enter it. The rich visitors tended to be vain and ostentatious. This was probably the reason why the young Thomas Gainsborough left Ipswich in the east of England to settle in Bath in 1759-The move paid off. Showered with portrait commissions from wealthy patrons, the painter was soon able to afford luxurious apartments in the beautiful and elegant Royal Circus.
However, the resort was not merely the haunt of the aristocracy. It was just as popular with rich tradesmen's and manufacturers' families. From 1750 English iron foundries and cotton mills had been flourishing and their owners could well afford to take the waters at Bath. One can imagine Gainsborough meeting Mr Buttall, the ironmonger, and his family at the Pump Room. Gainsborough had begun his career by copying and restoring Flemish paintings. It is therefore not surprising that he borrowed stylistic elements from the works of Anthony van Dyck to paint Jonathan Buttall, who is dressed in the fashion of the seventeenth century.


Thomas Gainsborough
The Painter's Daughters Chasing a Butterfly
1755-56
The National Gallery, London



Filippo Tagliolini sculptor, and Giovanni Battista Polidoro, painter
Bench in the Real Passeggio, Reale Fabrica Ferdinandea, Naples,
c 1790-95.
Capodimonte Museum, Naples.


This was part of a large set used as table decoration during the dessert course
it illustrates the influence of Rococo in the Neoclassical era.

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