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Combate de Sumbilla, 1 de agosto de 1813

Combate de Sumbilla, 1 de agosto de 1813

Combate de Sumbilla, 1 de agosto de 1813

O combate de Sumbilla (1º de agosto de 1813) foi uma ação de retaguarda em que duas divisões britânicas tentaram alcançar as tropas de Soult em retirada no vale do Bidassoa após a derrota na segunda batalha de Sorauren.

No rescaldo da segunda batalha de Sorauren Soult percebeu que ele teria que recuar de volta para a França. Dois de seus três "corpos", os de Reille e Clausel, sofreram muito na batalha, e Soult provavelmente não acreditava que eles poderiam resistir a outro ataque. Como resultado, ele decidiu não recuar pela estrada principal até a passagem de Velate e, em vez disso, ordenou que seus dois "corpos" danificados se movessem para o oeste em direção às forças invictas de Drouet, que estavam lutando mais a oeste, em Beunza. Drouet atuaria então como retaguarda enquanto as outras duas unidades começavam a recuar para o norte sobre o Peurto de Arraiz, em direção a Sanesteban, em uma curva do vale do Bidassoa. Assim que os franceses alcançassem o vale, deveriam continuar rio abaixo até chegar a um vale lateral em direção ao col de Echalar, na fronteira franco-espanhola. Eles então deixariam o Bidassoa e seguiriam este vale lateral em direção à segurança.

Esse movimento pegou Wellington de surpresa. Ele esperava que Soult liderasse sua força principal sobre o Passo de Velate, e talvez até mesmo enviasse alguns para a rota de Roncesvalles mais para o leste. Como resultado, Wellington enviou a maioria de suas tropas ao longo dessas rotas orientais, deixando apenas a 7ª Divisão de Dalhousie para seguir o Puerto de Arraiz. Até mesmo a 2ª Divisão de Hill, que lutou em Beunza, foi ordenada a se mudar para a rota de Velate. No entanto, Hill estava tão perto dos franceses em retirada que deveria segui-los ao longo da rota correta. A única luta significativa em 31 de julho foi, portanto, uma ação de retaguarda entre a retirada Frence e Dalhousie e Hill. Na sequência, Hill obedeceu às suas ordens e mudou-se para o leste, deixando apenas Dalhousie para cruzar o Puerto de Arraiz (na noite de 31 de julho-1º de agosto seus homens acamparam no topo do desfiladeiro). Mais a leste, a coluna principal de Wellington alcançou Bidassoa, a leste de Soult, e a brigada de Byng capturou um comboio de suprimentos francês em Elizondo.

Na manhã de 1o de agosto, Wellington finalmente se convenceu de que a principal força francesa estava em torno de Sanesteban. A 4ª Divisão de Cole foi ordenada a avançar ao longo da margem norte do Bidassoa (à medida que fluía para oeste de Elizondo em direção a Sanesteban), enquanto Dalhousie recebeu ordens de atacar a margem sul após cruzar o Puerto de Arraiz. Mais a jusante, as únicas tropas aliadas no caminho de Soult eram duas companhias espanholas postadas na ponte de Yanzi (onde uma estrada lateral vindo da vila de Yanzi cruzava o rio para se juntar à estrada principal, que subia pelo lado oriental do vale).

Soult conseguiu escapar desta armadilha, principalmente porque percebeu que ainda estava em perigo, e ordenou que seus homens partissem por volta das 2h30, bem antes do amanhecer de 1º de agosto. Os homens de Reille se misturaram à cavalaria e ao trem de bagagem à frente da coluna, causando muita confusão. As divisões de Drouet foram as próximas na linha, e Clausel formou a retaguarda. Reille e Clausel deveriam seguir a rota principal para Echalar, enquanto Drouet deveria seguir uma rota menor através das montanhas, que deixava o vale principal perto de Sumbilla. No final, Clausel seguiria essa rota e o resto do exército, a estrada principal.

Clausel deixou-nos o melhor relato deste combate. Ele postou a divisão de Vandermaesen como sua retaguarda, postada em uma colina no lado norte do rio de frente para Sanesteban. A divisão de Taupin foi colocada em apoio, enquanto Conroux recebeu ordens de se juntar à retirada, mas encontrou sua rota bloqueada pela bagagem de Drouet. Clausel então ordenou que seus homens saíssem da estrada e marchassem ao longo das encostas acima dela, sempre que possível.

Do lado britânico, a 4ª Divisão de Cole foi a primeira a chegar e entrou em contato com os franceses às 7h. As tropas de Dalhousie chegaram um pouco mais tarde. Cole atacou em fileiras de escaramuças nas colinas, na tentativa de contornar a esquerda francesa. Ambos os lados acabaram estendendo suas linhas até o topo da cordilheira a leste do rio, com os britânicos alcançando o topo primeiro. As tropas de Vandermaesen foram forçadas a recuar e só se reagruparam quando alcançaram as tropas de Taupin perto de Sumbilla. Seguiram-se cerca de uma hora de escaramuça, antes que as divisões de Clausel abandonassem a estrada Bidassoa e cortassem as colinas a nordeste em direção a Echalar. Os britânicos então atacaram a divisão de Darmagnac no vale, assediando-os da encosta acima da estrada.

A luta provavelmente nunca foi muito pesada. A 7ª Divisão nunca chegou à frente e não sofreu baixas no dia. A 4ª Divisão perdeu apenas 48 mortos e feridos (3 homens mortos, três oficiais e 42 feridos), então os franceses não podem ter oferecido muita resistência, e o dia provavelmente foi ocupado com uma espécie de corrida pelo terreno montanhoso. Do lado francês, Vandermaesen perdeu seis oficiais e Conroux um, o que nos permite estimar suas perdas totais em cerca de 150-160.

Mais ao norte, a pequena força espanhola na ponte de Yanzi conseguiu manter a frente da coluna francesa erguida por algum tempo, então, se Wellington tivesse sido capaz de enviar mais tropas para a perseguição, ou tivesse começado antes, Soult poderia ter sofrido pesadamente. Assim, ele conseguiu escapar razoavelmente intacto, embora os eventos do combate de Echalar (2 de agosto de 1813) sugiram que o moral de seu exército sofreu muito.

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