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Guerra Mexicano-Americana: Batalha de Palo Alto

Guerra Mexicano-Americana: Batalha de Palo Alto

Batalha de Palo Alto: datas e conflitos:

A Batalha de Palo Alto foi travada em 8 de maio de 1846, durante a Guerra Mexicano-Americana (1846-1848).

Exércitos e Comandantes

Americanos

  • Brigadeiro-General Zachary Taylor
  • 2.400 homensMexicanos
  • General Mariano Arista
  • 3.400 homens

Batalha de Palo Alto - Histórico:

Tendo conquistado a independência do México em 1836, a República do Texas existia como estado independente por vários anos, embora muitos de seus moradores preferissem ingressar nos Estados Unidos. A questão foi de importância central durante a eleição de 1844. Naquele ano, James K. Polk foi eleito para a presidência em uma plataforma de anexação pró-Texas. Agindo rapidamente, seu antecessor, John Tyler, iniciou um processo de estado no Congresso antes de Polk tomar posse. O Texas ingressou oficialmente na União em 29 de dezembro de 1845. Em resposta a essa ação, o México ameaçou a guerra, mas foi persuadido pelos britânicos e franceses contra ela.

Depois de rejeitar uma oferta americana de compra dos territórios da Califórnia e do Novo México, as tensões entre os EUA e o México aumentaram ainda mais em 1846, devido a uma disputa na fronteira. Desde sua independência, o Texas reivindicou o Rio Grande como sua fronteira sul, enquanto o México reivindicou o rio Nueces mais ao norte. À medida que a situação piorava, os dois lados enviaram tropas para a área. Liderado pelo brigadeiro-general Zachary Taylor, um exército americano de ocupação avançou para o território disputado em março e construiu uma base de suprimentos em Point Isabel e uma fortificação no Rio Grande conhecida como Fort Texas.

Essas ações foram observadas pelos mexicanos que não fizeram esforços para impedir os americanos. Em 24 de abril, o general Mariano Arista chegou para assumir o comando do Exército Mexicano do Norte. Possuindo autorização para conduzir uma "guerra defensiva", Arista fez planos para afastar Taylor de Point Isabel. Na noite seguinte, enquanto levava 70 dragões dos EUA a investigar uma fazenda no território disputado entre os rios, o capitão Seth Thornton encontrou uma força de 2.000 soldados mexicanos. Um feroz tiroteio se seguiu e 16 dos homens de Thornton foram mortos antes que o restante fosse forçado a se render.

Batalha de Palo Alto - Movendo-se para a Batalha:

Ao saber disso, Taylor enviou um despacho a Polk, informando-o de que as hostilidades haviam começado. Consciente dos projetos de Arista em Point Isabel, Taylor garantiu que as defesas de Fort Texas estavam prontas antes de se retirar para cobrir seus suprimentos. Em 3 de maio, Arista instruiu elementos de seu exército para abrir fogo contra o Forte Texas, apesar de não autorizar um ataque, pois acreditava que o posto americano cairia rapidamente. Capaz de ouvir o disparo em Point Isabel, Taylor começou a planejar aliviar o forte. Partindo em 7 de maio, a coluna de Taylor incluía 270 vagões e duas armas de cerco de 18 pdr.

Alertado pelo movimento de Taylor no início de 8 de maio, Arista mudou-se para concentrar seu exército em Palo Alto, em um esforço para bloquear a estrada de Point Isabel para Fort Texas. O campo que ele escolheu era uma planície de duas milhas de largura, coberta de grama verde. Instalando sua infantaria em uma linha de um quilômetro de largura, com artilharia intercalada, Arista posicionou sua cavalaria nos flancos. Devido ao comprimento da linha mexicana, não havia reserva. Chegando a Palo Alto, Taylor permitiu que seus homens reabastecessem suas cantinas em um lago próximo antes de formar uma fila de 800 metros em frente aos mexicanos. Isso foi complicado pela necessidade de cobrir os vagões (Mapa).

Batalha de Palo Alto - O conflito dos exércitos:

Depois de explorar a linha mexicana, Taylor ordenou que sua artilharia suavizasse a posição de Arista. As armas de Arista abriram fogo, mas foram atormentadas pelo pó pobre e pela falta de balas explosivas. O pó pobre levou as balas de canhão a atingir as linhas americanas tão lentamente que os soldados foram capazes de evitá-las. Embora intencionadas como um movimento preliminar, as ações da artilharia americana tornaram-se centrais na batalha. No passado, uma vez que a artilharia era instalada, era demorado mover-se. Para combater isso, o major Samuel Ringgold, da 3ª Artilharia dos EUA, desenvolveu uma nova tática conhecida como "artilharia voadora".

Utilizando armas leves, móveis e de bronze, os artilheiros altamente treinados de Ringgold foram capazes de disparar, disparar várias balas e mudar de posição em pouco tempo. Partindo das linhas americanas, as armas de Ringgold entraram em ação, produzindo um efetivo contra-bateria, além de infligir pesadas perdas à infantaria mexicana. Disparando de duas a três rodadas por minuto, os homens de Ringgold corriam pelo campo por mais de uma hora. Quando ficou claro que Taylor não estava se movendo para atacar, Arista ordenou que a cavalaria do general de brigada Anastasio Torrejon atacasse a direita americana.

Retardados por pesados ​​pântanos chaparrais e invisíveis, os homens de Torrejon foram bloqueados pela 5a infantaria dos EUA. Formando uma praça, os soldados de infantaria repeliram duas acusações mexicanas. Trazendo armas para apoiar um terceiro, os homens de Torrejon foram atacados pelas armas de Ringgold. Avançando, os mexicanos foram novamente recuados quando a 3ª Infantaria dos EUA entrou na briga. Às 16h, os combates haviam incendiado partes da grama da serra, causando uma forte fumaça negra cobrindo o campo. Durante uma pausa na luta, Arista girou sua linha de leste-oeste para nordeste-sudoeste. Isso foi combinado com Taylor.

Empurrando seus dois pdrs para a frente, Taylor fez grandes buracos nas linhas mexicanas antes de ordenar uma força mista para atacar a esquerda mexicana. Esse impulso foi bloqueado pelos cavaleiros ensanguentados de Torrejon. Com seus homens pedindo uma acusação geral contra a linha americana, Arista enviou uma força para virar a esquerda americana. Isso foi recebido pelas armas de Ringgold e maltratado. Nesta luta, Ringgold foi mortalmente ferido por um tiro de 6 pdr. Por volta das 19h, a luta começou a diminuir e Taylor ordenou que seus homens acampassem na linha de batalha. Durante a noite, os mexicanos reuniram seus feridos antes de partirem do campo após o amanhecer.

Batalha de Palo Alto - Consequências

Nos combates em Palo Alto, Taylor perdeu 15 mortos, 43 feridos e 2 desaparecidos, enquanto Arista sofreu cerca de 252 baixas. Permitindo que os mexicanos partissem sem ser molestados, Taylor sabia que eles ainda representavam uma ameaça significativa. Ele também esperava reforços para se juntar ao seu exército. Mudando-se para o final do dia, ele rapidamente encontrou Arista na Resaca de la Palma. Na batalha resultante, Taylor conquistou outra vitória e forçou os mexicanos a deixar o solo texano. Ocupando Matamoras em 18 de maio, Taylor parou para aguardar reforços antes de invadir o México. Ao norte, as notícias do caso Thornton chegaram a Polk em 9 de maio. Dois dias depois, ele pediu ao Congresso que declarasse guerra ao México. O Congresso concordou e declarou guerra em 13 de maio, sem saber que duas vitórias já haviam sido conquistadas.

Fontes Selecionadas

  • Parque Histórico Nacional Palo Alto Battlefield
  • Guerra EUA-México: Batalha de Palo Alto
  • Trudeau, Noah André. "Uma luta de bandos de demônios pelo Texas." História Militar Trimestral Primavera de 2010: 84-93.


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