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História do Movimento Trabalhista Americano

História do Movimento Trabalhista Americano

A força de trabalho americana mudou profundamente durante a evolução do país, de uma sociedade agrária para um estado industrial moderno.

Os Estados Unidos permaneceram uma nação amplamente agrícola até o final do século XIX. Trabalhadores não qualificados se saíram mal no início da economia dos EUA, recebendo apenas metade do salário de artesãos, artesãos e mecânicos qualificados. Cerca de 40% dos trabalhadores nas cidades eram trabalhadores de baixo salário e costureiras em fábricas de roupas, muitas vezes vivendo em circunstâncias sombrias. Com o surgimento de fábricas, crianças, mulheres e imigrantes pobres eram comumente empregados para operar máquinas.

Ascensão e queda dos sindicatos

O final do século XIX e o século XX trouxeram um crescimento industrial substancial. Muitos americanos deixaram fazendas e pequenas cidades para trabalhar em fábricas, que eram organizadas para produção em massa e caracterizadas por hierarquia íngreme, dependência de mão-de-obra relativamente não qualificada e salários baixos. Nesse ambiente, os sindicatos gradualmente desenvolveram influência. Um desses sindicatos foi os Trabalhadores Industriais do Mundo, fundado em 1905. Eventualmente, eles obtiveram melhorias substanciais nas condições de trabalho. Eles também mudaram a política americana; muitas vezes alinhados com o Partido Democrata, os sindicatos representavam um eleitorado essencial para grande parte da legislação social promulgada desde o New Deal do presidente Franklin D. Roosevelt na década de 1930 até as administrações de Kennedy e Johnson da década de 1960.

O trabalho organizado continua sendo hoje uma importante força política e econômica, mas sua influência diminuiu acentuadamente. A manufatura diminuiu em importância relativa e o setor de serviços cresceu. Mais e mais trabalhadores ocupam cargos de escritório de colarinho branco em vez de empregos de fábrica de colarinho azul não qualificados. Enquanto isso, as indústrias mais recentes têm procurado trabalhadores altamente qualificados que possam se adaptar às mudanças contínuas produzidas por computadores e outras novas tecnologias. Uma ênfase crescente na personalização e a necessidade de alterar produtos com frequência em resposta às demandas do mercado levaram alguns empregadores a reduzir a hierarquia e a confiar em equipes de trabalhadores interdisciplinares e auto-direcionadas.

O trabalho organizado, enraizado em setores como aço e máquinas pesadas, teve problemas para responder a essas mudanças. Os sindicatos prosperaram nos anos imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, mas nos anos posteriores, à medida que o número de trabalhadores empregados nas indústrias manufatureiras tradicionais diminuiu, a adesão ao sindicato caiu. Os empregadores, enfrentando crescentes desafios de concorrentes estrangeiros de baixos salários, começaram a buscar maior flexibilidade em suas políticas de emprego, fazendo mais uso de funcionários temporários e em regime de meio período e colocando menos ênfase nos planos de remuneração e benefícios projetados para cultivar relacionamentos de longo prazo com funcionários. Eles também travaram campanhas de organização sindical e atacam de forma mais agressiva. Os políticos, uma vez relutantes em reverter o poder sindical, aprovaram uma legislação que corta ainda mais a base dos sindicatos. Enquanto isso, muitos trabalhadores mais jovens e qualificados passaram a ver os sindicatos como anacronismos que restringem sua independência. Somente em setores que funcionam essencialmente como monopólios - como governo e escolas públicas - os sindicatos continuaram obtendo ganhos.

Apesar do poder diminuído dos sindicatos, trabalhadores qualificados em indústrias de sucesso se beneficiaram de muitas das recentes mudanças no local de trabalho. Porém, trabalhadores não qualificados em indústrias mais tradicionais geralmente encontram dificuldades. As décadas de 1980 e 1990 viram uma lacuna crescente nos salários pagos a trabalhadores qualificados e não qualificados. Embora os trabalhadores americanos no final da década de 90 pudessem, assim, recordar uma década de crescente prosperidade nascida de forte crescimento econômico e baixo desemprego, muitos sentiam incerteza sobre o que o futuro traria.