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Portaria Noroeste de 1787

Portaria Noroeste de 1787

A Portaria Noroeste de 1787 foi uma lei federal muito antiga aprovada pelo Congresso na era dos Artigos da Confederação. Seu principal objetivo era criar uma estrutura legal para o assentamento de terras nos cinco estados atuais: Ohio, Indiana, Illinois, Michigan e Wisconsin. Além disso, uma grande disposição da lei proibia a escravidão ao norte do rio Ohio.

Principais tópicos: Portaria Noroeste de 1787

  • Ratificado pelo Congresso em 13 de julho de 1787.
  • Escravidão proibida em territórios ao norte do rio Ohio. Foi a primeira lei federal a tratar do assunto.
  • Criou um processo de três etapas para que novos territórios se tornassem estados, estabelecendo precedentes importantes para a incorporação de novos estados nos séculos XIX e XX.

Significado da Portaria Noroeste

A Portaria Noroeste, ratificada pelo Congresso em 13 de julho de 1787, foi a primeira lei a criar uma estrutura pela qual novos territórios poderiam seguir um caminho legal de três etapas para se tornar um estado igual aos 13 estados originais e foi a primeira ação substancial pelo Congresso para lidar com a questão da escravidão.

Além disso, a lei continha uma versão de uma Declaração de direitos, que estabelecia direitos individuais nos novos territórios. A Declaração de Direitos, que mais tarde foi adicionada à Constituição dos EUA, continha alguns desses mesmos direitos.

A Portaria Noroeste foi escrita, debatida e aprovada na cidade de Nova York durante o mesmo verão em que a Constituição dos EUA estava sendo debatida em uma convenção na Filadélfia. Décadas depois, Abraham Lincoln citou com destaque a lei em um importante discurso anti-escravidão em fevereiro de 1860, o que o tornou um candidato presidencial credível. Como Lincoln observou, a lei era a prova de que alguns dos fundadores da nação aceitaram que o governo federal pudesse desempenhar um papel na regulação da escravidão.

Necessidade da Portaria Noroeste

Quando os Estados Unidos emergiram como uma nação independente, imediatamente enfrentaram uma crise sobre como lidar com grandes extensões de terras a oeste dos 13 estados. Esta área, conhecida como o Velho Noroeste, entrou em posse americana no final da Guerra Revolucionária.

Alguns estados reivindicaram a propriedade de terras ocidentais. Outros estados que não declararam tal alegação argumentaram que a terra ocidental pertencia legitimamente ao governo federal e deveria ser vendida a promotores privados.

Os Estados desistiram de suas reivindicações ocidentais e uma lei aprovada pelo Congresso, a Ordenança da Terra de 1785, estabeleceu um sistema ordenado de pesquisa e venda de terras ocidentais. Esse sistema criou grades ordenadas de "municípios" projetados para evitar as grilagens caóticas que haviam ocorrido no território do Kentucky. (Esse sistema de pesquisa ainda é evidente hoje; os passageiros de avião podem ver claramente os campos organizados estabelecidos nos estados do Centro-Oeste, como Indiana ou Illinois.)

O problema com as terras ocidentais não foi totalmente resolvido, no entanto. Os invasores que se recusavam a esperar por um acordo ordenado começaram a entrar em terras ocidentais e às vezes eram perseguidos por tropas federais. Os especuladores de terras ricas, que exerciam influência no Congresso, buscavam uma lei mais forte. Outros fatores, especialmente o sentimento anti-escravidão nos estados do norte, também entraram em cena.

Jogadores-chave

Enquanto o Congresso lutava para lidar com o problema do assentamento de terras, foi abordado por Manasseh Cutler, um residente acadêmico de Connecticut que havia se tornado sócio de uma empresa de terras, a Ohio Company of Associates. Cutler sugeriu algumas das disposições que se tornaram parte da Portaria Noroeste, em particular a proibição da escravidão ao norte do rio Ohio.

O autor oficial da Portaria Noroeste é geralmente considerado Rufus King, membro do Congresso de Massachusetts e membro da Convenção Constitucional da Filadélfia no verão de 1787. Um membro influente do Congresso da Virgínia, Richard Henry Lee, concordou com a Portaria Noroeste porque considerou que ela protegia os direitos de propriedade (o que significa que não interferia na escravidão no sul).

Caminho para o Estado

Na prática, a Portaria Noroeste criou um processo de três etapas para que um território se tornasse um estado da União. O primeiro passo foi que o presidente nomeasse um governador, um secretário e três juízes para administrar o território.

Na segunda etapa, quando o território atingisse uma população de 5.000 homens adultos brancos e livres, poderia eleger uma legislatura.

Na terceira etapa, quando o território alcançou uma população de 60.000 residentes brancos livres, ele poderia escrever uma constituição estadual e, com a aprovação do congresso, poderia se tornar um estado.

As disposições da Portaria Noroeste criaram precedentes importantes pelos quais outros territórios se tornariam estados nos séculos XIX e XX.

Invocação de Lincoln da Portaria Noroeste

Em fevereiro de 1860, Abraham Lincoln, que não era amplamente conhecido no Oriente, viajou para Nova York e falou na Cooper Union. Em seu discurso, ele argumentou que o governo federal tinha um papel a desempenhar na regulação da escravidão e, de fato, sempre desempenhou esse papel.

Lincoln observou que dos 39 homens que se reuniram para votar na Constituição no verão de 1787, quatro também serviram no Congresso. Desses quatro, três votaram a favor da Portaria Noroeste, que, é claro, continha a seção que proibia a escravidão ao norte do rio Ohio.

Ele observou ainda que em 1789, durante o primeiro Congresso a se reunir após a ratificação da Constituição, foi aprovada uma lei para fazer cumprir as disposições da ordenança, incluindo a proibição da escravidão no território. Essa lei passou pelo Congresso sem objeção e foi sancionada pelo Presidente George Washington.

A confiança de Lincoln na Portaria Noroeste foi significativa. Na época, houve debates ferozes sobre a escravidão que dividia a nação. E os políticos pró-escravidão frequentemente alegavam que o governo federal não deveria ter nenhum papel na regulação da escravidão. No entanto, Lincoln demonstrou habilmente que algumas das mesmas pessoas que escreveram a Constituição, inclusive o primeiro presidente do país, viram claramente um papel do governo federal na regulação da escravidão.

Fontes:

  • "Portaria Noroeste". Gale Encyclopedia of U.S. Economic History, editado por Thomas Carson e Mary Bonk, Gale, 1999. Research in Context.
  • Congresso, EUA "A Portaria Noroeste de 1787". A Constituição e a Suprema Corte, Primary Source Media, 1999. American Journey. Pesquisa em Contexto.
  • LEVY, LEONARD W. "Portaria Noroeste (1787)". Encyclopedia of the American Constitution, editado por Leonard W. Levy e Kenneth L. Karst, 2ª ed., Vol. 4, Macmillan Reference USA, 2000, p. 1829. Gale Virtual Reference Library.

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