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Os Anos de Aprendizagem da Infância Medieval

Os Anos de Aprendizagem da Infância Medieval

As manifestações físicas da puberdade biológica são difíceis de ignorar e é difícil acreditar que indicações óbvias como o início da menstruação em meninas ou o crescimento de pelos faciais em meninos não foram reconhecidas como parte de uma transição para outra fase da vida. As mudanças corporais da adolescência deixaram claro que a infância logo terminaria.

Adolescência Medival e Idade Adulta

Argumentou-se que a adolescência não era reconhecida pela sociedade medieval como um estágio da vida separado da idade adulta, mas isso não é absolutamente uma certeza. Certamente, sabia-se que os adolescentes realizavam parte do trabalho de adultos de pleno direito. Mas, ao mesmo tempo, privilégios como herança e propriedade da terra foram retidos em algumas culturas até os 21 anos de idade. Essa disparidade entre direitos e responsabilidades será familiar para aqueles que se lembram de uma época em que a idade de votação nos Estados Unidos tinha 21 anos e o esboço militar a idade tinha 18 anos.

Se uma criança deveria sair de casa antes de atingir a maturidade total, a adolescência era o momento mais provável para fazê-lo. Mas isso não significava que ele estava "sozinho". A mudança da casa dos pais era quase sempre para outra casa, onde o adolescente ficava sob a supervisão de um adulto que alimentava e vestia o adolescente e a cuja disciplina o adolescente estava sujeito. Mesmo quando os jovens deixaram suas famílias para trás e assumiram tarefas cada vez mais difíceis, ainda havia uma estrutura social para mantê-los protegidos e, em certa medida, sob controle.

A adolescência também foi o momento de se concentrar mais intensamente na aprendizagem em preparação para a vida adulta. Nem todos os adolescentes tinham opções de escolaridade e bolsas de estudos sérias podiam durar a vida inteira, mas, de certa forma, a educação era a experiência arquetípica da adolescência.

Escolaridade

A educação formal era incomum na Idade Média, embora no século XV houvesse opções de educação para preparar uma criança para o seu futuro. Algumas cidades como Londres tinham escolas que os filhos de ambos os sexos frequentavam durante o dia. Aqui eles aprenderam a ler e escrever, uma habilidade que se tornou um pré-requisito para aceitação como aprendiz em muitas Guildas.

Uma pequena porcentagem de crianças camponesas conseguiu frequentar a escola para aprender a ler, escrever e entender matemática básica; isso geralmente acontecia em um mosteiro. Para essa educação, seus pais tinham que pagar uma multa ao senhor e geralmente prometer que a criança não receberia ordens eclesiásticas. Quando crescessem, esses estudantes usavam o que aprenderam para manter registros da vila ou do tribunal, ou mesmo para administrar a propriedade do senhor.

As meninas nobres e, às vezes, os meninos, às vezes eram enviadas para morar em conventos para receber educação básica. As freiras os ensinavam a ler (e possivelmente a escrever) e garantir que eles conhecessem suas orações. As meninas provavelmente aprenderam a fiar, bordar e outras habilidades domésticas para prepará-las para o casamento. Ocasionalmente, esses estudantes se tornavam freiras.

Para que uma criança se tornasse uma estudiosa séria, seu caminho geralmente residia na vida monástica, uma opção que raramente era aberta ou procurada pelo cidadão ou camponês comum. Somente aqueles garotos com a perspicácia mais notável foram escolhidos dentre essas fileiras; eles foram então criados pelos monges, onde suas vidas poderiam ser pacíficas e gratificantes ou frustrantes e restritivas, dependendo da situação e de seus temperamentos. As crianças nos mosteiros eram, na maioria das vezes, filhos mais jovens de famílias nobres, conhecidas por "dar seus filhos à igreja" no início da Idade Média. Essa prática foi proibida pela Igreja no início do século VII (no Concílio de Toledo), mas ainda era conhecida por ocorrer ocasionalmente nos séculos seguintes.

Mosteiros e catedrais finalmente começaram a manter escolas para estudantes que estavam destinados à vida secular. Para os alunos mais jovens, a instrução começou com as habilidades de leitura e escrita e passou para o Trivium das Sete Artes Liberais: gramática, retórica e lógica. À medida que envelheciam, estudavam o Quadrivium: aritmética, geometria, astronomia e música. Os estudantes mais jovens estavam sujeitos à disciplina corporal de seus instrutores, mas, quando ingressaram na Universidade, essas medidas eram raras.

A educação avançada era quase exclusivamente a província do sexo masculino, mas algumas mulheres conseguiram adquirir uma educação admirável. A história de Heloise, que teve aulas particulares de Peter Abelard, é uma exceção memorável; e a juventude de ambos os sexos na corte de Poitou do século XII, sem dúvida, sabia ler o suficiente para apreciar e debater a nova literatura de Courtly Love. No entanto, no final da Idade Média, os conventos da Idade Média sofreram uma queda na alfabetização, reduzindo as opções disponíveis para uma experiência de aprendizado de qualidade. O ensino superior para as mulheres dependia amplamente de circunstâncias individuais.

No século XII, as escolas da catedral evoluíram para as universidades. Estudantes e mestres se uniram em guildas para proteger seus direitos e promover suas oportunidades educacionais. Embarcar em um curso de estudo com uma universidade foi um passo em direção à idade adulta, mas foi um caminho que começou na adolescência.

Universidade

Alguém poderia argumentar que, uma vez que um estudante alcance o nível universitário, ele poderá ser considerado um adulto; e, como esse é um dos casos em que um jovem pode estar vivendo "sozinho", certamente há lógica por trás da afirmação. No entanto, os estudantes universitários eram notórios por se divertir e criar problemas. Tanto as restrições oficiais da universidade quanto as diretrizes sociais não oficiais mantiveram os alunos em uma posição subordinada, não apenas para os professores, mas também para os alunos seniores. Aos olhos da sociedade, parece que os estudantes ainda não eram completamente considerados adultos.

Também é importante lembrar que, embora houvesse especificações de idade e requisitos de experiência para se tornar professor, nenhuma qualificação de idade determinava a entrada de um estudante em uma universidade. Foi a habilidade de um jovem como estudioso que determinou se ele estava pronto para seguir o ensino superior. Portanto, não temos uma faixa etária difícil e rápida a considerar; estudantes eramgeralmente ainda adolescentes quando ingressaram na universidade e legalmente ainda não estão em plena posse de seus direitos.

Um aluno que começou seus estudos era conhecido comobajan, e, em muitos casos, ele passou por um rito de passagem chamado "advento jocund" ao chegar à universidade. A natureza dessa provação variava de acordo com o local e o tempo, mas geralmente envolvia banquetes e rituais semelhantes ao trote das fraternidades modernas. Depois de um ano na escola, o bajan podia ser expurgado de seu status humilde, expondo uma passagem e debatendo-a com seus colegas. Se ele argumentasse com sucesso, ele seria lavado e levado pela cidade em uma bunda.

Possivelmente devido às suas origens monásticas, os estudantes eram tonsurados (o topo da cabeça raspava-se) e usavam roupas semelhantes às do monge: um manto e batina ou uma túnica e túnica de mangas compridas fechadas. Sua dieta poderia ser bastante irregular, se eles estivessem sozinhos e com fundos limitados; eles tiveram que comprar o que era barato nas lojas da cidade. As primeiras universidades não dispunham de moradia e os jovens tinham que morar com amigos ou parentes ou, de outra forma, cuidar de si mesmos.

Antes de longas faculdades serem criadas para ajudar os estudantes menos abastados, o primeiro era o Colégio dos dezoito, em Paris. Em troca de uma pequena mesada e uma cama no Hospício da Maria, os alunos foram convidados a fazer orações e revezar-se carregando a cruz e a água benta diante dos corpos dos pacientes falecidos.

Alguns moradores se mostraram insolentes e até violentos, interrompendo os estudos de estudantes sérios e invadindo quando ficavam fora depois de horas. Assim, o hospício começou a restringir sua hospitalidade aos estudantes que se comportaram de maneira mais agradável, e exigiu que eles passassem por exames semanais para provar que seu trabalho estava atendendo às expectativas. A residência era limitada a um ano, com a possibilidade de renovação de um ano, a critério dos fundadores.

Instituições como o College of the Deighteen evoluíram para residências para estudantes, entre elas Merton, em Oxford, e Peterhouse, em Cambridge. Com o tempo, essas faculdades começaram a adquirir manuscritos e instrumentos científicos para seus alunos e oferecer salários regulares aos professores em um esforço conjunto para preparar os candidatos em suas buscas por um diploma. No final do século XV, poucos estudantes viviam fora das faculdades.

Os alunos assistiam a palestras regularmente. Nos primórdios das universidades, as palestras eram realizadas em um salão alugado, em uma igreja ou na casa dos mestres, mas logo os edifícios foram construídos com o objetivo expresso de ensinar. Quando não está nas aulas, o aluno lê trabalhos significativos, escreve sobre eles e expõe-os a colegas acadêmicos e professores. Tudo isso estava em preparação para o dia em que ele escreveria uma tese e a explicaria aos médicos da universidade em troca de um diploma.

Os sujeitos estudados incluíam teologia, direito (tanto cânone quanto comum) e medicina. A Universidade de Paris era a principal em estudos teológicos, Bolonha era conhecida por sua faculdade de direito e a faculdade de medicina de Salerno era insuperável. Nos séculos XIII e XIV, numerosas universidades surgiram em toda a Europa e Inglaterra, e alguns estudantes não se contentaram em limitar seus estudos a apenas uma escola.

Eruditos anteriores, como John de Salisbury e Gerbert de Aurillac, haviam viajado por toda parte para colher sua educação; agora os alunos estavam seguindo seus passos (às vezes literalmente). Muitos desses motivos eram sérios e motivados pela sede de conhecimento. Outros, conhecidos como Goliards, eram mais alegres em poetas da natureza que buscavam aventura e amor.

Tudo isso pode apresentar uma imagem de estudantes que lotam as cidades e rodovias da Europa medieval, mas, na realidade, estudos acadêmicos nesse nível eram incomuns. De um modo geral, se um adolescente se submetesse a qualquer forma de educação estruturada, era mais provável que fosse um aprendiz.

Aprendizagem

Com poucas exceções, o aprendizado começou na adolescência e durou de sete a dez anos. Embora não fosse algo inédito para os filhos serem aprendizes de seus próprios pais, era bastante incomum. Filhos de mestres artesãos eram, pela lei da guilda, automaticamente aceitos na guilda; no entanto, muitos ainda seguiram o caminho do aprendizado, com alguém que não fosse seu pai, pela experiência e treinamento que ele oferecia. Aprendizes em vilas e cidades maiores eram abastecidos em vilas periféricas em número substancial, complementando as forças de trabalho que diminuíam de doenças como a praga e outros fatores da vida na cidade. O aprendizado também ocorreu em empresas de vilarejos, onde um adolescente pode aprender a moer ou a feltrar tecidos.

A aprendizagem não se limitou aos homens. Embora houvesse menos meninas do que meninos acolhidos como aprendizes, as meninas eram treinadas em uma ampla variedade de atividades. Eles eram mais propensos a serem treinados pela esposa do mestre, que muitas vezes sabia quase tanto sobre o comércio quanto o marido (e às vezes mais). Embora ofícios como o de costureira fossem mais comuns para as mulheres, as meninas não se limitavam a aprender habilidades que podiam levar ao casamento e, uma vez casadas, muitas continuavam realizando seus ofícios.

Os jovens raramente tinham escolha em que arte aprenderiam ou com que mestre específico trabalhariam; o destino de um aprendiz era geralmente determinado pelas conexões que sua família tinha. Por exemplo, um jovem cujo pai tinha um vendedor de roupas para um amigo pode ser aprendiz desse vendedor de roupas, ou talvez de outro vendedor da mesma associação. A conexão pode ser através de um padrinho ou vizinho, em vez de um parente de sangue. Famílias ricas tinham conexões mais ricas, e o filho de um rico londrino era mais provável que um menino do campo se descobrindo aprendendo o ofício de ourives.

Os estágios foram formalmente organizados com contratos e patrocinadores. As guildas exigiam que os títulos de fiança fossem lançados para garantir que os aprendizes cumprissem as expectativas; caso contrário, o patrocinador seria responsável pela taxa. Além disso, os patrocinadores ou os próprios candidatos às vezes pagavam ao mestre uma taxa para contratar o aprendiz. Isso ajudaria o mestre a cobrir as despesas de cuidados com o aprendiz nos próximos anos.

A relação entre mestre e aprendiz foi tão significativa quanto a relação entre pais e filhos. Os aprendizes viviam na casa ou na loja de seu mestre; eles geralmente comiam com a família do mestre, usavam roupas fornecidas pelo mestre e estavam sujeitos à disciplina do mestre. Vivendo em uma proximidade tão próxima, o aprendiz poderia e muitas vezes formava laços emocionais estreitos com essa família adotiva e poderia até "casar com a filha do chefe". Casados ​​ou não com a família, os aprendizes eram frequentemente lembrados nas vontades de seus senhores.

Também houve casos de abuso, que podem terminar em tribunal; embora os aprendizes fossem geralmente as vítimas, às vezes eles tiravam vantagem extrema de seus benfeitores, roubando-os e até se envolvendo em confrontos violentos. Os aprendizes às vezes fugiam, e o patrocinador teria que pagar ao mestre a taxa de fiança para compensar o tempo, dinheiro e esforço que foram gastos no treinamento do fugitivo.

Os aprendizes estavam lá para aprender e o objetivo principal que o mestre os levara para sua casa era ensiná-los; então aprender todas as habilidades associadas ao ofício era o que ocupava a maior parte do tempo. Alguns mestres podem tirar proveito do trabalho "livre" e atribuir tarefas servis ao jovem trabalhador e ensinar-lhe os segredos da arte apenas lentamente, mas isso não era tão comum. Um artesão rico teria empregados para executar as tarefas não qualificadas que ele precisava ser feito na loja; e, quanto mais cedo ele ensinasse a seu aprendiz as habilidades do ofício, mais cedo ele poderia ajudá-lo adequadamente nos negócios. Foram os últimos "mistérios" ocultos do comércio que podem levar algum tempo para serem adquiridos.

A aprendizagem foi uma extensão da adolescência e poderia ocupar quase um quarto da vida média da vida medieval. No final de seu treinamento, o aprendiz estava pronto para sair por conta própria como um "viajante". Ainda era provável que ele continuasse com seu mestre como empregado.

Fontes

  • Hanawalt, Barbara,Crescendo na Londres Medieval (Oxford University Press, 1993).
  • Hanawalt, Barbara,Os laços que amarraram: famílias de camponeses na Inglaterra medieval (Oxford University Press, 1986).
  • Eileen,Mulheres medievais (Cambridge University Press, 1995).
  • Rowling, Marjorie, Vida nos Tempos Medievais (Berkley Publishing Group, 1979).