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Timbuktu

Timbuktu

A palavra "Timbuktu" (ou Timbuctoo ou Tombouctou) é usada em várias línguas para representar um lugar distante, mas Timbuktu é uma cidade real no país africano do Mali.

Onde fica Timbuktu?

Localizado perto da margem do rio Níger, Timbuktu está situado próximo ao meio do Mali, na África. Timbuktu tinha uma população de 2014 de aproximadamente 15.000 (a queda recente mais pela metade devido à ocupação de 2012-2013 pela Al Qaeda). A estimativa de 2014 é os dados mais recentes disponíveis.

A Lenda de Timbuktu

Timbuktu foi fundada por nômades no século XII e rapidamente se tornou um importante depósito comercial para as caravanas do deserto do Saara.

Durante o século 14, a lenda de Timbuktu como um rico centro cultural se espalhou pelo mundo. O início da lenda remonta a 1324, quando o imperador do Mali fez sua peregrinação a Meca, via Cairo. No Cairo, os comerciantes e comerciantes ficaram impressionados com a quantidade de ouro transportada pelo imperador, que alegou que o ouro era de Timbuktu.

Além disso, em 1354, o grande explorador muçulmano Ibn Battuta escreveu sobre sua visita a Timbuktu e contou sobre a riqueza e o ouro da região. Assim, Timbuktu tornou-se conhecido como um africano El Dorado, uma cidade feita de ouro.

Durante o século XV, Timbuktu cresceu em importância, mas suas casas nunca foram feitas de ouro. Timbuktu produziu poucos bens próprios, mas serviu como o principal centro comercial de sal na região deserta.

A cidade também se tornou um centro de estudos islâmicos e o lar de uma universidade e uma extensa biblioteca. A população máxima da cidade durante os anos 1400 provavelmente se situava entre 50.000 a 100.000, com aproximadamente um quarto da população composta por acadêmicos e estudantes.

A lenda cresce

Uma visita de 1526 a Timbuktu por um muçulmano de Granada, Espanha, Leo Africanus, contou sobre Timbuktu como um posto avançado típico de comércio. Ainda assim, a lenda mítica de sua riqueza persistiu.

Em 1618, uma empresa de Londres foi formada para estabelecer comércio com Timbuktu. Infelizmente, a primeira expedição comercial terminou com o massacre de todos os seus membros, e uma segunda expedição subiu o rio Gâmbia e, portanto, nunca chegou a Timbuktu.

Nos anos 1700 e início do século XIX, muitos exploradores tentaram chegar a Timbuktu, mas nenhum retornou. Muitos exploradores mal sucedidos e bem-sucedidos foram forçados a beber urina de camelo, sua própria urina ou até sangue para tentar sobreviver ao deserto do Saara. Os poços conhecidos estariam secos ou não forneceriam água suficiente na chegada de uma expedição.

Mungo Park, um médico escocês, tentou uma viagem a Timbuktu em 1805. Infelizmente, sua equipe de expedição de dezenas de europeus e nativos todos morreu ou abandonou a expedição, e Park foi deixado para navegar ao longo do rio Níger, nunca visitando Timbuktu, mas apenas atirando. em pessoas e outros objetos na praia com suas armas enquanto sua insanidade aumentava. O corpo dele nunca foi encontrado.

Em 1824, a Sociedade Geográfica de Paris ofereceu uma recompensa de 7.000 francos e uma medalha de ouro no valor de 2.000 francos aos primeiros europeus que pudessem visitar Timbuktu e voltar para contar a história da cidade mítica.

Chegada europeia em Timbuktu

O primeiro europeu que chegou a Timbuktu foi o explorador escocês Gordon Laing. Ele deixou Trípoli em 1825 e viajou por 13 meses para chegar a Timbuktu. No caminho, ele foi atacado pelos nômades dominantes dos tuaregues, foi baleado e cortado por espadas e quebrou o braço. Ele se recuperou do ataque cruel e foi para Timbuktu, chegando em agosto de 1826.

Laing não se impressionou com Timbuktu, que, como Leo Africanus relatou, se tornara simplesmente um posto avançado de comércio de sal cheio de casas com paredes de barro no meio de um deserto árido. Laing permaneceu em Timbuktu por pouco mais de um mês. Dois dias depois de deixar Timbuktu, ele foi assassinado.

O explorador francês René-Auguste Caillie teve mais sorte que Laing. Ele planejava fazer sua viagem a Timbuktu disfarçado de árabe como parte de uma caravana, para grande desgosto dos próprios exploradores europeus da época. Caillie estudou árabe e a religião islâmica por vários anos. Em abril de 1827, ele deixou a costa da África Ocidental e chegou a Timbuktu um ano depois, embora estivesse doente por cinco meses durante a viagem.

Caillie não se impressionou com Timbuktu e permaneceu lá por duas semanas. Ele então voltou ao Marrocos e depois voltou para casa na França. Caillie publicou três volumes sobre suas viagens e recebeu o prêmio da Sociedade Geográfica de Paris.

O geógrafo alemão Heinrich Barth deixou Trípoli com outros dois exploradores em 1850 para uma caminhada até Timbuktu, mas seus companheiros morreram. Barth chegou a Timbuktu em 1853 e não voltou para casa até 1855. Durante esse período, ele foi temido morto por muitos. Barth ganhou fama com a publicação de cinco volumes de suas experiências. Assim como os exploradores anteriores de Timbuktu, Barth achou a cidade bastante anticlímax.

Controle Colonial Francês

No final de 1800, a França assumiu a região do Mali e decidiu tirar Timbuktu do controle do violento tuaregue. Os militares franceses foram enviados para ocupar Timbuktu em 1894. Sob o comando do major Joseph Joffre (mais tarde um famoso general da Primeira Guerra Mundial), Timbuktu foi ocupado e tornou-se o local de um forte francês.

A comunicação entre Timbuktu e a França era difícil, tornando a cidade um lugar infeliz para um soldado estar estacionado. No entanto, a área ao redor de Timbuktu estava bem protegida, então outros grupos nômades foram capazes de viver sem medo do hostil Tuareg.

Modern Timbuktu

Mesmo após a invenção das viagens aéreas, o Saara foi inflexível. O avião que fazia um voo inaugural de Argel para Timbuktu em 1920 foi perdido. Eventualmente, uma pista de pouso bem-sucedida foi estabelecida; No entanto, hoje em dia, Timbuktu ainda é mais comumente alcançado por camelo, veículo a motor ou barco. Em 1960, Timbuktu tornou-se parte do país independente do Mali.

A população de Timbuktu em um censo de 1940 foi estimada em aproximadamente 5.000 pessoas; em 1976, a população era de 19.000; em 1987, 32.000 pessoas residiam na cidade. Em 2009, as estimativas do censo do escritório de estatística do Mali colocam a população em mais de 54.000.

Em 1988, Timbuktu foi designado Patrimônio Mundial das Nações Unidas, e estavam sendo empreendidos esforços para preservar e proteger a cidade e, especialmente, suas mesquitas centenárias. Em 2012, devido aos combates regionais, a cidade foi colocada na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em Perigo, onde ainda permanece em 2018.


Assista o vídeo: Timbuktu Fasso - Fatoumata Diawara & Amine Bouhafa (Janeiro 2022).