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Abraham Lincoln era realmente um lutador?

Abraham Lincoln era realmente um lutador?

Abraham Lincoln é reverenciado por suas habilidades políticas e suas habilidades como escritor e orador. No entanto, ele também era respeitado por feitos físicos, como sua habilidade inicial de empunhar um machado.

E quando ele começou a crescer na política no final da década de 1850, circulavam histórias de que Lincoln havia sido um lutador muito capaz em sua juventude. Após sua morte, as histórias de luta livre continuaram a circular.

Qual é a verdade? Abraham Lincoln era realmente um lutador?

A resposta é sim.

Lincoln era conhecido por ser um lutador muito bom em sua juventude em New Salem, Illinois. E essa reputação foi trazida por apoiadores políticos e até por um notável oponente.

E uma luta particular contra um valentão local em um pequeno assentamento de Illinois se tornou uma parte amada da tradição de Lincoln.

É claro que as façanhas de luta livre de Lincoln não eram nada parecidas com a luta profissional extravagante que conhecemos hoje. E nem era como o atletismo organizado no colegial ou no colégio.

A luta de Lincoln representava proezas fronteiriças de força testemunhadas por um punhado de pessoas da cidade. Mas suas habilidades de luta livre ainda se tornaram lendas políticas.

O passado de Lincoln em Wrestling apareceu na política

No século 19, era importante para um político demonstrar bravura e vitalidade, e isso naturalmente se aplicava a Abraham Lincoln.

A campanha política menciona Lincoln como um lutador capaz parece ter surgido durante os debates de 1858 que faziam parte da campanha para uma cadeira no Senado dos EUA em Illinois.

Surpreendentemente, foi o perene oponente de Lincoln, Stephen Douglas, quem o mencionou. Douglas, no primeiro debate Lincoln-Douglas em Ottawa, Illinois, em 21 de agosto de 1858, referiu-se à reputação de longa data de Lincoln como lutador no que o New York Times chamou de "passagem divertida".

Douglas mencionou ter conhecido Lincoln por décadas, acrescentando: "Ele poderia vencer qualquer um dos garotos na luta livre". Somente depois de distribuir elogios tão alegres, Douglas passou a atacar Lincoln, rotulando-o de "republicano negro abolicionista".

Lincoln perdeu a eleição, mas dois anos depois, quando ele foi nomeado candidato a presidente do jovem Partido Republicano, as menções à luta livre surgiram novamente.

Durante a campanha presidencial de 1860, alguns jornais reimprimiram os comentários que Douglas havia feito sobre a habilidade de Lincoln em lutar. E a reputação de rapaz atlético que havia se envolvido em luta livre foi espalhada pelos apoiadores de Lincoln.

John Locke Scripps, jornalista de Chicago, escreveu uma biografia da campanha de Lincoln, que foi rapidamente publicada como livro para distribuição durante a campanha de 1860. Acredita-se que Lincoln revisou o manuscrito e fez correções e exclusões, e ele aparentemente aprovou a seguinte passagem:

"Dificilmente é necessário acrescentar que ele também se destacou em todos aqueles feitos caseiros de força, agilidade e resistência praticados por pessoas de fronteira em sua esfera da vida. Lutando, pulando, correndo, jogando o maul e jogando o pé de cabra" , ele sempre ficou em primeiro lugar entre os da sua idade ".

As histórias da campanha de 1860 plantaram uma semente. Após sua morte, a lenda de Lincoln como um grande lutador se estabeleceu, e a história de uma luta particular realizada décadas antes se tornou parte padrão da lenda de Lincoln.

Desafiado a combater o valentão local

A história por trás do lendário combate de luta livre é que Lincoln, quando tinha 20 e poucos anos, havia se estabelecido na vila fronteiriça de New Salem, Illinois. Ele trabalhava em uma loja geral, embora estivesse concentrado principalmente em ler e se educar.

O empregador de Lincoln, um lojista chamado Denton Offutt, se gabaria da força de Lincoln, que tinha um metro e oitenta de altura.

Como resultado da vanglória de Offutt, Lincoln foi desafiado a lutar contra Jack Armstrong, um valentão local que era o líder de um grupo de criadores de travessuras conhecido como Clary's Grove Boys.

Armstrong e seus amigos eram conhecidos por brincadeiras mal-intencionadas, como forçar recém-chegados à comunidade em um barril, pregar a tampa e rolar o barril por uma colina.

A partida com Jack Armstrong

Um morador de New Salem, lembrando o evento décadas mais tarde, disse que as pessoas da cidade tentaram convencer Lincoln a "brigar e brigar" com Armstrong. Lincoln recusou a princípio, mas finalmente concordou em uma luta de luta livre que começaria com "manobras laterais". O objetivo era jogar o outro homem.

Uma multidão se reuniu em frente à loja de Offut, com os moradores apostando no resultado.

Após o aperto de mão obrigatório, os dois jovens lutaram um contra o outro por um tempo, nenhum dos dois conseguindo uma vantagem.

Finalmente, de acordo com uma versão da história repetida em incontáveis ​​biografias de Lincoln, Armstrong tentou cometer uma falta em Lincoln, enganando-o. Enfurecido com a tática suja, Lincoln agarrou Armstrong pelo pescoço e, estendendo os braços longos, "o sacudiu como um trapo".

Quando parecia que Lincoln venceria a partida, os grupos de Armstrong no Clary's Grove Boys começaram a se aproximar.

Lincoln, de acordo com uma versão da história, ficou de costas para a parede do armazém geral e anunciou que lutaria contra cada homem individualmente, mas não todos de uma vez. Jack Armstrong pôs fim ao caso, declarando que Lincoln o havia superado de maneira justa e foi "o melhor 'feller' que já invadiu esse acordo".

Os dois oponentes apertaram as mãos e foram amigos a partir desse ponto.

A luta livre se tornou parte da lenda de Lincoln

Nos anos seguintes ao assassinato de Lincoln, William Herndon, ex-sócio de Lincoln em Springfield, Illinois, dedicou muito tempo à preservação do legado de Lincoln.

Herndon correspondia com várias pessoas que alegavam ter testemunhado a luta em frente à loja de Offutt em New Salem.

Os relatos de testemunhas oculares tendiam a ser contraditórios, e há várias variações da história. O esquema geral, no entanto, é sempre o mesmo:

  • Lincoln era um participante relutante incitado na luta livre
  • Ele enfrentou um oponente que tentou enganar
  • E ele enfrentou uma gangue de valentões.

E esses elementos da história se tornaram parte do folclore americano.

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