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Família Dermestidae e Dermestid Beetles

Família Dermestidae e Dermestid Beetles

A família Dermestidae inclui besouros de pele ou couro, besouros de carpete e besouros de despensa, alguns dos quais podem ser pragas graves de armários e despensas. O nome dermestid vem do latim derma, para a pele e este, significando consumir.

Descrição

Os curadores do museu conhecem muito bem os besouros dermestídeos. Esses catadores têm reputação de devorar espécimes de museus. Os hábitos de comer proteínas dos besouros dermestídeos os tornam igualmente valiosos em ambientes de museus, no entanto, como colônias de dermestídeos podem ser usadas para limpar a carne e o cabelo dos ossos e crânios. Muitos estudantes de entomologia também encontraram dermestídeos como pragas, pois são conhecidos por seu péssimo hábito de se alimentar de espécimes de insetos preservados.

Entomologistas forenses procuram besouros dermestídeos nas cenas de crimes ao tentar determinar a hora da morte de um cadáver. Dermestídeos geralmente aparecem no final do processo de decomposição, quando o cadáver começa a secar.

Os adultos dermestídeos são muito pequenos, variando de apenas 2 mm a 12 mm de comprimento. Seus corpos são ovais e convexos, e às vezes alongados. Os besouros dermestídeos são cobertos de pêlos ou escamas e têm antenas com baquetas. Dermestids tem peças bucais para mastigar.

As larvas de besouros dermestídeos são semelhantes a vermes e variam de marrom a amarelo pálido a castanho claro. Como as dermestídeos adultas, as larvas são peludas, mais visivelmente perto da extremidade posterior. As larvas de algumas espécies são ovais, enquanto outras são cônicas.

Classificação

  • Reino - Animalia
  • Filo - Arthropoda
  • Classe - Insecta
  • Ordem - Coleoptera
  • Família - Dermestidae

Dieta

As larvas de Dermestid podem digerir queratina, as proteínas estruturais na pele, cabelo e outros restos de animais e humanos.

A maioria se alimenta de produtos de origem animal, incluindo couro, pêlo, cabelo, pele, lã e até laticínios. Algumas larvas dermestidas preferem proteínas vegetais e se alimentam de nozes e sementes, ou mesmo seda e algodão. A maioria dos besouros dermestídeos adultos se alimenta de pólen.

Como eles podem digerir lã e seda, além de produtos vegetais como algodão, as dermestidas podem ser um verdadeiro incômodo em casa, onde podem fazer buracos em blusas e cobertores.

Ciclo da vida

Como todos os besouros, os dermestídeos sofrem metamorfose completa com quatro estágios da vida: ovo, larva, pupa e adulto. Dermestídeos variam muito na duração de seus ciclos de vida, com algumas espécies passando de óvulos para adultos em 6 semanas, e outras levando até um ano ou mais para concluir o desenvolvimento.

As fêmeas geralmente põem ovos em uma fenda escura ou em outro local bem escondido. As larvas mudam em até 16 instares, alimentando-se durante todo o estágio larval. Após a pupação, os adultos emergem, prontos para acasalar.

Gama e Distribuição

Os besouros dermestídeos cosmopolitas vivem em habitats variados, desde que haja uma carcaça ou outra fonte de alimento disponível. Em todo o mundo, os cientistas descreveram 1.000 espécies, com pouco mais de 120 conhecidas na América do Norte.

Fontes:

  • Introdução de Mutor e DeLong ao Estudo de Insetos, 7th Edition, por Charles A. Triplehown e Norman F. Johnson
  • Guia de campo de Kaufman para insetos da América do Norte, por Eric R. Eaton e Kenn Kaufman
  • Family Dermestidae, Bugguide.net, acessado em 25 de novembro de 2011
  • Dermestid Beetle, Texas A&M AgriLife Extension, acessado em 25 de novembro de 2011
  • Ficha técnica de Dermestids, Utah State University Extension