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Animais mais ameaçados pelo aquecimento global

Animais mais ameaçados pelo aquecimento global

Não importa a sua posição sobre a questão - se o aquecimento global é agravado pela queima de combustíveis fósseis (a posição da grande maioria dos cientistas do mundo) ou por uma tendência ambiental inevitável que não é afetada pelo comportamento humano, o fato é que nosso mundo é gradualmente e inexoravelmente, aquecendo. Não podemos nem imaginar o efeito que o aumento das temperaturas globais terá sobre a civilização humana, mas podemos ver por nós mesmos, agora, como isso afeta alguns de nossos animais favoritos.

01de 11

O pinguim-imperador

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Testemunha de pássaro que não voa favorita de HollywoodMarcha dos Pinguins e Pés felizes- o pinguim-imperador não é nem de longe tão alegre e despreocupado quanto retratado nos filmes. O fato é que esse pinguim que habita a Antártica é incomumente suscetível às mudanças climáticas, e as populações podem ser dizimadas mesmo com leves tendências de aquecimento (digamos, se estiver a 20 graus Fahrenheit acima de zero, em vez dos 10 habituais). Se o aquecimento global continuar em seu ritmo atual, os especialistas alertam que o pinguim-imperador pode perder nove décimos da população até o ano 2100 - e a partir daí seria apenas um deslizamento escorregadio para a extinção total.

02de 11

O selo com anéis

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O selo com anel não está atualmente em perigo; existem cerca de 250.000 indivíduos no Alasca e provavelmente mais de um milhão de indígenas nas regiões árticas do mundo. O problema é que essas focas nidificam e se reproduzem em blocos de gelo e blocos de gelo, precisamente os habitats que mais correm risco com o aquecimento global, e são uma das principais fontes de alimento para ursos polares já ameaçados e humanos indígenas. No outro extremo da cadeia alimentar, as focas-aneladas subsistem em vários peixes e invertebrados do Ártico; não se sabe quais seriam os efeitos indiretos se a população desse mamífero gradualmente (ou subitamente) despencasse.

03de 11

A Raposa do Ártico

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Fiel ao seu nome, a raposa do Ártico pode sobreviver a temperaturas tão baixas quanto 50 graus abaixo de zero (Fahrenheit). O que não pode sobreviver é a competição das raposas vermelhas, que vêm migrando gradualmente para o norte, à medida que as temperaturas do Ártico são moderadas após o aquecimento global. Com a diminuição da cobertura de neve, a raposa do Ártico não pode confiar em sua pelagem de inverno para camuflar, de modo que as raposas vermelhas acham cada vez mais fácil localizar e matar a concorrência. (Normalmente, a raposa vermelha seria controlada pelo lobo cinza, mas esse canídeo maior foi caçado até a extinção quase total por seres humanos, deixando as populações de raposa vermelha aumentarem sem controle.)

04de 11

A Baleia Beluga

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Ao contrário dos outros animais da lista, a baleia beluga não é tão afetada negativamente pelo aquecimento global (ou pelo menos não é mais vulnerável ao aquecimento global do que qualquer outro mamífero que vive no mar). Em vez disso, o aquecimento da temperatura global tornou mais fácil para turistas bem-intencionados migrar para as águas do Ártico em expedições de observação de baleias, o que distrai as belugas de suas atividades normais. Na presença intrusiva de barcos, sabe-se que essas baleias param de alimentar e se reproduzir, e o ruído ambiente dos motores pode prejudicar sua capacidade de se comunicar, navegar e detectar presas ou ameaças que se aproximam.

05de 11

O peixe-palhaço laranja

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É aqui que o aquecimento global se torna real: será que Nemo, o peixe-palhaço, está à beira da extinção? Bem, o triste fato é que os recifes de coral são especialmente suscetíveis ao aumento da temperatura e acidificação dos oceanos, e as anêmonas que brotam desses recifes formam casas ideais para peixes-palhaço, protegendo-os dos predadores. À medida que os recifes de coral alvejam e decaem, as anêmonas diminuem em número, assim como as populações de peixes-palhaço alaranjados. (Adicionando insulto à lesão, o sucesso mundial de Procurando Nemo e À procura de Dory fez do peixe-palhaço laranja um peixe de aquário desejável, diminuindo ainda mais seu número.)

06de 11

O urso coala

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O coala, por si só, não é mais vulnerável ao aumento da temperatura global do que qualquer outro marsupial da Austrália, como cangurus e wombats. O problema é que os coalas subsistem quase exclusivamente nas folhas do eucalipto, e essa árvore é extremamente sensível à mudança de temperatura e à seca: as 100 espécies de eucalipto crescem muito lentamente e dispersam suas sementes em uma faixa muito estreita, dificultando a extensão de seu habitat e evitando desastres. E como o eucalipto, o coala também.

07de 11

A tartaruga de couro

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As tartarugas-de-couro depositam seus ovos em praias específicas, para as quais retornam a cada três ou quatro anos para repetir o ritual. Mas à medida que o aquecimento global se acelera, uma praia que foi usada um ano pode não existir alguns anos depois - e mesmo se ainda estiver por aí, o aumento da temperatura pode causar estragos na diversidade genética da tartaruga-de-couro. Especificamente, os ovos de tartaruga-de-couro que incubam em condições mais quentes tendem a chocar as fêmeas, e um excesso de fêmeas às custas dos machos tem um efeito deletério na composição genética dessa espécie, tornando as populações futuras mais suscetíveis a doenças ou outras mudanças destrutivas em seu ambiente. .

08de 11

O Flamingo

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Os flamingos são afetados pelo aquecimento global de várias maneiras. Primeiro, essas aves preferem acasalar durante a estação chuvosa; portanto, períodos prolongados de seca podem afetar adversamente suas taxas de sobrevivência; segundo, a acidificação devido ao aumento da produção de dióxido de carbono pode causar o acúmulo de toxinas nos flamingos de algas verde-azulados, ocasionalmente, que gostam de comer; e terceiro, a restrição de seus habitats tem levado essas aves a regiões onde são mais suscetíveis a presas como coiotes e pitões. Finalmente, como os flamingos derivam sua coloração rosa do camarão em sua dieta, as populações cada vez maiores de camarão podem potencialmente tornar esses famosos pássaros cor de rosa brancos.

09de 11

O Wolverine

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Wolverine, o super-herói, não precisaria pensar duas vezes sobre o aquecimento global; Wolverines, os animais, não têm tanta sorte. Esses mamíferos carnívoros, que na verdade estão mais intimamente relacionados às doninhas do que aos lobos, preferem aninhar e desmamar seus filhotes nas neves da primavera do hemisfério norte, de modo que um inverno curto, seguido de um degelo precoce, pode ter consequências devastadoras. Além disso, estima-se que o carcaju masculino tenha uma "área de abrangência" de quase 250 quilômetros quadrados, o que significa que qualquer restrição no território desse animal (devido ao aquecimento global ou invasão humana) afeta adversamente suas populações.

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O boi almiscarado

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Sabemos pelas evidências fósseis de que 12.000 anos atrás, logo após a última Era do Gelo, a população mundial de bois-almiscarados despencou. Agora, a tendência parece estar se repetindo: as populações sobreviventes desses grandes bovinos felpudos, concentrados em torno do círculo ártico, estão novamente diminuindo devido ao aquecimento global. A mudança climática não apenas restringiu o território do boi almiscarado, mas também facilitou a migração para o norte de ursos pardos, que enfrentarão os bois almiscarados se estiverem especialmente desesperados e com fome. Hoje, existem apenas cerca de 100.000 bois-almiscarados vivos, a maioria deles na ilha de Banks, no norte do Canadá.

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O urso polar

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Por último, mas não menos importante, chegamos ao pôster animal para o aquecimento global: o belo, carismático, mas extremamente perigoso urso polar. Ursus maritimus passa a maior parte do tempo nos blocos de gelo do Oceano Ártico, à caça de focas e pinguins, e à medida que essas plataformas diminuem em número e se afastam, a rotina diária do urso polar se torna cada vez mais precária (nem mencionaremos a diminuição de sua presas acostumadas, devido às mesmas pressões ambientais). Segundo algumas estimativas, a população mundial de ursos polares cairá dois terços até 2050 se nada for feito para conter as tendências do aquecimento global.