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10 fatos sobre o estiracossauro

10 fatos sobre o estiracossauro

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Quanto você sabe sobre o estiracossauro?

Jura Park

O estiracossauro, o "lagarto cravado", tinha uma das exibições mais impressionantes da cabeça de qualquer gênero de ceratopsiano (dinossauro com chifres e babados). Conheça este parente fascinante do Triceratops.

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Estiracossauro tinha uma combinação elaborada de babados e chifres

Jon / Flickr

O estiracossauro tinha um dos crânios mais distintos de qualquer ceratopsiano (dinossauro com chifres e babados), incluindo um babado extra longo cravejado de quatro a seis chifres, um único chifre de dois pés saindo do nariz e chifres mais curtos projetando-se de cada uma das bochechas. Toda essa ornamentação (com a possível exceção do babado) provavelmente foi selecionada sexualmente: ou seja, machos com visores de cabeça mais elaborados tiveram uma chance maior de combinar com as fêmeas disponíveis durante a estação de acasalamento.

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Um Styracosaurus adulto pesava cerca de três toneladas

Wikimedia Commons

O estiracossauro (grego para "lagarto pontudo") era de tamanho moderado, com adultos pesando perto de três toneladas. Isso fez com que o estiracossauro fosse pequeno em comparação com os maiores indivíduos Triceratops e Titanoceratops, mas muito maior que seus ancestrais que viveram dezenas de milhões de anos antes. Como outros dinossauros com chifres e babados, a construção do Estiracossauro se assemelhava à de um elefante ou rinoceronte moderno, sendo os paralelos mais notáveis ​​o tronco inchado e as pernas grossas e agachadas com pés enormes.

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O estiracossauro é classificado como dinossauro centrosaurino

Centrosaurus, com o qual o estiracossauro estava intimamente relacionado. Sergey Krasovskiy

Uma grande variedade de dinossauros cheios de chifres e vagueava pelas planícies e florestas do final do Cretáceo da América do Norte, tornando sua classificação precisa um pouco desafiadora. Tanto quanto os paleontologistas podem dizer, o Estiracossauro estava intimamente relacionado ao Centrosauro e, portanto, é classificado como um dinossauro "centrosaurino". (A outra grande família de ceratopsians eram as "chasmosaurines", que incluíam Pentaceratops, Utahceratops e o ceratopsian mais famoso de todos, Triceratops.)

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Estiracossauro foi descoberto na província de Alberta, no Canadá

A escavação do tipo fóssil do Estiracossauro. Wikimedia Commons

O tipo fóssil do Estiracossauro foi descoberto na província de Alberta, no Canadá, e foi nomeado em 1913 pelo paleontólogo canadense Lawrence Lambe. No entanto, cabia a Barnum Brown, que trabalhava no Museu Americano de História Natural, descobrir o primeiro fóssil de Styracosaurus quase completo em 1915 - não no Parque Provincial de Dinosaur, mas na Formação do Parque de Dinossauros nas proximidades. Isso foi descrito inicialmente como uma segunda espécie de estiracossauro, S. parksi, e posteriormente sinonimizado com o tipo de espécie, S. albertensis.

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O estiracossauro provavelmente viajou em rebanhos

Dellex / WIkimedia Commons

 

Os ceratopsianos do final do período cretáceo eram quase certamente animais de rebanho, como pode ser inferido a partir da descoberta de "camas de ossos" contendo os restos mortais de centenas de indivíduos. O comportamento do rebanho do Styracosaurus pode ser deduzido ainda mais a partir de sua exibição elaborada na cabeça, que pode ter servido como um dispositivo de reconhecimento e sinalização intra-rebanho (por exemplo, talvez o babado de um rebanho de Styracosaurus alfa tenha piscado em rosa, inchado com sangue, na presença tiranossauros à espreita).

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Estiracossauro subsiste em palmeiras, samambaias e cicadáceas

Um cicad fossilizado. Wikimedia Commons

Como a grama ainda não havia evoluído no final do período cretáceo, os dinossauros herbívoros tiveram que se contentar com um bufê de vegetação densa, incluindo palmeiras, samambaias e cicadáceas. No caso do estiracossauro e de outros ceratopsianos, podemos inferir suas dietas a partir da forma e disposição de seus dentes, que eram adequados para retificação intensiva. Também é provável, embora não seja comprovado, que o estiracossauro engoliu pequenas pedras (conhecidas como gastrólitos) para ajudar a triturar matéria vegetal pesada em seu intestino maciço.

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O babado do estiracossauro tinha múltiplas funções

Museu americano de história natural

Além do seu uso como exibição sexual e como dispositivo de sinalização intra-rebanho, existe a possibilidade de que o babado do Estiracossauro tenha ajudado a regular a temperatura corporal desse dinossauro - ou seja, ele absorve a luz do sol durante o dia e o dissipa lentamente à noite . O babado também pode ter sido útil para intimidar raptores e tiranossauros famintos, que podem ser enganados pelo tamanho da cabeça do estiracossauro e pensar que estão lidando com um dinossauro verdadeiramente enorme.

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Um estiracossauro desossado foi perdido por quase 100 anos

Museu americano de história natural

Você pensaria que seria difícil deslocar um dinossauro tão grande quanto o Estiracossauro, ou os depósitos fósseis em que foi descoberto. No entanto, foi exatamente o que aconteceu depois que Barnum Brown escavou S. Parksi. O itinerário de caça a fósseis foi tão frenético que Brown perdeu o controle do local original e coube a Darren Tanke redescobri-lo em 2006. (Foi essa expedição posterior que levou a S. parquessendo agrupado com as espécies do tipo Estiracossauro, S. albertensis.)

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Estiracossauro compartilhou seu território com o Albertossauro

Albertossauro. Museu Real Tyrrell

O estiracossauro viveu aproximadamente ao mesmo tempo (75 milhões de anos atrás) que o feroz tiranossauro Albertossauro. No entanto, um adulto estiracossauro de três toneladas e adulto teria sido praticamente imune à predação, razão pela qual o albertossauro e outros tiranossauros e raptores carnívoros se concentraram em recém-nascidos, jovens e indivíduos idosos, retirando-os de rebanhos em movimento lento. da mesma forma que os leões contemporâneos fazem com os gnus.

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Estiracossauro era um ancestral do Einiosaurus e do Paquirinossauro

Einiosaurus, um descendente do Estiracossauro. Sergey Krasovskiy

Como o Styracosaurus viveu dez milhões de anos antes da Extinção K / T, houve bastante tempo para várias populações gerar novos gêneros de ceratopsianos. Acredita-se amplamente que o Einiosaurus ("lagarto de búfalo") e o Pyryrosaurus ("lagarto de nariz grosso") do final do período cretáceo da América do Norte eram descendentes diretos do estiracossauro, embora, como em todos os assuntos de classificação ceratopsiana, precisássemos de conclusões mais conclusivas evidência fóssil para dizer com certeza.